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El “usurpador” que esconde la emblemática diosa Ceres de la Plaza de Concepción

Diosa Ceres de la Plaza Independencia | Erasmo Taurán (BBCL)
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Corría mediados del 1800 cuando las autoridades comunales de Concepción iniciaron un ambicioso plan de embellecimiento de la ciudad, que ya daba luces de su transformación en un polo de la industria y el comercio en el sur del país.

Dicho plan, encabezado por el entonces director de Obras Municipal, Pascual Binimelis, contemplaba nada menos que la construcción de la Intendencia Regional, el Palacio de Tribunales de Justicia, la Catedral y una nueva fuente para la Plaza Independencia que estaría adornada por un monumento a la diosa Ceres.

No era casualidad la elección de Ceres, hija de Saturno y Ops en la mitología romana, que recorrió con Baco los campos enseñando a los hombres cultivar la tierra. Y es que precisamente en esa época la agricultura jugaba un rol principal en la economía de la zona.

Según consta en el libro “Historia de Concepción” de Fernando Campos Harriet, fue el propio destacado ingeniero urbanista Binimelis quien dibujó y proyectó el hermoso monumento en cuyo centro destaca una columna de bronce con la diosa de la agricultura en la cúspide.

“La ejecución de esta columna fue encargada a Inglaterra, y fundida en bronce en Liverpool bajo la dirección del artista belga Augusto Bleuze. Se la colocó por fin rodeada de una bonita pila construida en una piedra rosada, hermosísima, traída de las canteras de San Rosendo, inaugurándose en abril de 1856″, señala el texto.

No obstante su belleza, al llegar a nuestra ciudad se descubrió un insólito error en el escudo nacional: el tradicional huemul había sido reemplazado por un caballo.

Resignadas, las autoridades de la época autorizaron su instalación, esperanzados de que el error pasara lo más desapercibido posible.

El origen del error

Según explica el doctor en historia y académico de la Universidad Católica de la Santísima Concepción, y miembro correspondiente en Concepción de la Academia Chilena de Historia, Andrés Medina Aravena, sólo al desembarcar la obra de arte quedó al descubierto el error.

En contacto con BioBioChile, el profesor Medina explica que la equivocación habría pasado porque en Inglaterra no se conocía al huemul, por lo que al revisar el croquis decidieron adaptar el escudo con un caballo, quedando el registro y la anécdota hasta la actualidad.

El “usurpador” en otros lugares de Chile

Pero el caso de la diosa Ceres de Concepción no es el único en nuestro país, con casos tan emblemáticos como fácilmente comprobables.

Y es así como el famoso caballo aparece también en el monumento a los Héroes de Iquique en la Plaza Sotomayor de Valparaíso, que data de 1886 y cuyos escultores fueron los franceses Pierre Puech y Maillar.

Dicha “pifia histórica” también afecta el escudo que se encuentra al interior del Teatro Municipal de Santiago, en el Carruaje Presidencial que era utilizado generalmente en la Parada Militar y cuando el mandatario de la época acudía al Congreso.

Incluso, hay registros del “usurpador” en sellos oficiales entre 1839 y 1879, como los que lucen documentos del general Manuel Baquedano y que actualmente son conservados en el Museo del Carmen del Templo Votivo de Maipú, según publica el portal gubernamental “Chile es tuyo”.

Diosa Ceres de la Plaza Independencia | Erasmo Taurán (BBCL)

Diosa Ceres de la Plaza Independencia | Erasmo Taurán (BBCL)

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