Tecnología
Descubren restos de “monstruo marino” que vivi√≥ hace 480 millones de a√Īos
Publicado por: Denisse Charpentier
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

Un monstruo marino parecido a un crust√°ceo de dos metros de largo que viv√≠a en las profundidades del mar hace 480 millones de a√Īos aliment√°ndose como hoy lo hacen las ballenas fue descubierto por paleont√≥logos de Yale y Oxford.

Esta criatura fue al parecer “una de las m√°s grandes que vivieron en aquella √©poca”, seg√ļn la brit√°nica Allison Daley, uno de los autores del estudio de la Universidad de Oxford (Gran Breta√Īa) y Yale (Estados Unidos), publicado el mi√©rcoles por la revista Nature.

El monstruo marino tenía en la cabeza una corona de apéndices que filtraba los alimentos y es el representante más antiguo conocido de los gigantes acuáticos que se alimentan filtrando el agua de mar.

Peter Van Roy |  Yale University

Peter Van Roy | Yale University

La nueva especie fue nombrada Aegirocassis benmoulae en referencia al nombre del cazador de f√≥siles marroqu√≠ Mohamed Ben Moula, que descubri√≥ los restos en Marruecos, al nombre del gigante Aegir de la mitolog√≠a n√≥rdica que personifica el poder del oc√©ano, y a la palabra latina “cassis”, que significa casco.

Aegirocassis benmoulae forma parte de la familia desaparecida de los anomalocar√≠didos, animales marinos que aparecieron hace 520 millones de a√Īos.

Sin embargo, hasta el presente la mayoría de los anomalocarídidos descubiertos eran depredadores que se encontraban en el vértice de la cadena alimentaria, cerca de nuestros actuales tiburones.

Esta nueva especie de anomalocarídido se asemeja más a nuestras ballenas que también filtran el agua de mar a través de las barbas o láminas córneas que poseen en su maxilar para retener el plancton, pero que pertenecen a la clase de los mamíferos.

“Filtrar el agua es probablemente uno de las formas animales m√°s antiguas de conseguir alimento, pero los filtradores anteriores eran m√°s chicos y usualmente estaban atados al fondo marino”, explic√≥ Daley.

Seg√ļn la investigadora, se trata “del ejemplo de gigantismo de un filtrador con movimiento aut√≥nomo m√°s antiguo que se conoce”.

Imagen reconstruida en 3D

El per√≠odo Paleozoico se extiende entre hace 570 y 250 millones de a√Īos y abarca desde la aparici√≥n de los primeros invertebrados con exoesqueleto a la dominaci√≥n de los reptiles.

Peter Van Roy, uno de los autores del estudio de la Universidad de Yale, utilizó un nuevo método de análisis de los fósiles que permitió tener una visión en 3D del animal con el aspecto exterior que tenía cuando reinaba en los océanos, a partir de restos fósiles hallados en Marruecos y que provienen de las colecciones del Museo Peabody de Yale, del Museo Real de Ontario y del Smithsonian de Washington.

El estudio de fósiles comprimidos por la estructura geológica que los conservó chatos como flores secas en un libro habitualmente no brinda tantos detalles.

El estudio permitió además demostrar que el Aegirocassis benmoulae tenía unas especies de aletas dispuestas en pares a ambos lados del cuerpo.

Las aletas ser√≠an los ancestros de la doble fila de patas caracter√≠stica de los artr√≥podos, invertebrados con exoesqueleto como los crust√°ceos, las ara√Īas y los insectos. Por eso, los artr√≥podos son actualmente los parientes m√°s cercanos del hoy desaparecido Aegirocassis.

Marianne Collins | ArtofFact

Marianne Collins | ArtofFact

Peter Van Roy | Yale University

Peter Van Roy | Yale University

URL CORTA: http://rbb.cl/byif
Tendencias Ahora