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Los niveles de gases de efecto invernadero alcanzaron un nuevo máximo en 2013

Mikael Miettinen (CC) Flickr
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Los gases de efecto invernadero alcanzaron en 2013 niveles récord de concentración, que están perjudicando la atmósfera y los océanos, advirtió este martes la Organización Meteorológica Mundial (OMM).

“Sabemos con certeza que el clima está cambiando, y que las condiciones meteorológicas se están volviendo más extremas a causa de las actividades humanas, como la explotación de combustibles fósiles”, declaró el secretario general de la OMM, Michel Jarraud, al presentar en Ginebra el último boletín de esta agencia de la ONU sobre concentración de gases de efecto invernadero.

Las observaciones de la OMM señalan que las concentraciones de dióxido de carbono (CO2), metano (CH4) y protóxido de nitrógeno (N20) “alcanzaron nuevos máximos en 2013″.

Además, la tasa de aumento del dióxido de carbono atmosférico entre 2012 y 2013 representó el mayor incremento interanual del período 1984-2013.

En 2013, la concentración de CO2 en la atmósfera representaba el 142% de lo que era en la época preindustrial (año 1750). Las concentraciones de metano y protóxido de nitrógeno representaban respectivamente un 253% y un 121% respecto a entonces.

El boletín de la OMM indica igualmente que la capacidad de la Tierra de conservar la energía solar o rebotarla al espacio, un fenómeno que contribuye al calentamiento global, aumentó un 34% entre 1990 y 2013, a causa de los gases de efecto invernadero como el CO2, el CH4 y el N20.

El océano absorbe en la actualidad una cuarta parte de las emisiones totales de CO2, y la biosfera otro cuarto, lo que limita el incremento de este gas en la atmósfera.

No obstante, advierte la OMM, la mayor cantidad de gases en los océanos “tiene un impacto de gran alcance”, ya que contribuye a la acidificación, dañina para los ecosistemas marinos, y por extensión para la pesca, el turismo o el modo de vida de poblaciones autóctonas.

Cada día, los océanos absorben unos cuatro kilos de CO2 por persona, detalla la OMM, detallando que el ritmo de acidificación no tiene precedentes en los últimos 300 millones de años.

“El dióxido de carbono se mantiene durante cientos de años en la atmósfera y todavía más tiempo en el océano. El efecto acumulado de las emisiones pasadas, presentes y futuras de este gas redundará a su vez en el calentamiento del clima y la acidificación de los océanos”, advirtió Jarraud.

El dióxido de carbono es el principal responsable del calentamiento del clima. Su concentración en la atmósfera aumentó en 2013 en 2,9 ppm (partes por millón), lo que representa el mayor incremento interanual desde 1984.

El CO2 se origina con la combustión de materias fósiles y con la deforestación.

El metano es el segundo gas de efecto invernadero más importante. Alrededor del 40% de las emisiones de dicho gas en la atmósfera son de origen natural (zonas húmedas, termitas, etc) y el 60% de origen humano (ganadería, cultivos de arroz, explotación de combustibles fósiles, vertederos, etc).

El informe fue publicado días antes de la cumbre del clima del 23 de septiembre en Nueva York, convocada por el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, para preparar las negociaciones del año que viene en París, donde se espera alcanzar un acuerdo histórico que entre en vigor en 2020.

La ONU quiere limitar el calentamiento global a dos grados centígrados respecto a la época preindustrial.

Sin embargo, muchos científicos afirman que a la vista de los niveles de emisiones de gases de efecto invernadero, las temperaturas habrán aumentado al final de este siglo en más de cuatro grados respecto a la época preindustrial.

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