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Hallazgo de cr√°neo sugiere que ancestros humanos eran una sola especie
Publicado por: Agencia AFP
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El hallazgo de un cr√°neo de 1,8 millones de a√Īos ofrece nueva evidencia de que el ser humano primitivo pertenec√≠a a una √ļnica especie con muchos aspectos diferentes, indic√≥ el jueves una investigaci√≥n que reaviva el debate sobre la evoluci√≥n humana.

A diferencia de otros f√≥siles conocidos del g√©nero Homo, este cr√°neo incre√≠blemente bien conservado hallado en Dmanisi, un sitio arqueol√≥gico en Georgia, est√° constituido por una peque√Īa caja craneana, una cara grande y dientes largos, dijeron los investigadores, subrayando que se trata del antepasado m√°s antiguo del ser humano descubierto fuera de √Āfrica.

Seg√ļn esta hip√≥tesis, las diferentes especies a las que hace referencia la paleobiolog√≠a, como el Homo habilis y el Homo rudolfensis, eran todos antepasados del Homo erectus que difer√≠an solamente en su apariencia, concluyeron los autores de este trabajo publicado en la revista Science.

La mand√≠bula del cr√°neo fue hallada cinco a√Īos antes que el resto del cr√°neo, el mayor encontrado en el sitio de Dmanisi. Seg√ļn los investigadores, se trata de los restos f√≥siles de un var√≥n.

En este sitio, ubicado a 85 km al sur de Tiflis, los científicos también descubrieron otros cuatro cráneos pertenecientes a diferentes ancestros humanos, así como diversos animales y plantas fosilizadas y algunas herramientas de piedra.

En un hecho sin precedentes, estos vestigios se encontraban todos en el mismo lugar y datan del mismo período, lo cual permite comparar los rasgos físicos de varios antepasados humanos que coexistieron.

“Su estado de conservaci√≥n es excepcional, por lo que muchos aspectos desconocidos del esqueleto de hom√≠nido pueden estudiarse por primera vez en m√°s de un individuo”, dijo en una conferencia de prensa telef√≥nica David Lordkipanidze, director del Museo Nacional de Georgia, en Tiflis.

Los cr√°neos son tan diferentes que, en otras circunstancias, podr√≠an haber sido considerados diferentes especies, dijo el coautor del estudio, Christoph Zollikofer, de la Universidad de Z√ļrich.

“Los cinco individuos de Dmanisi son notoriamente diferentes entre s√≠, pero no m√°s diferentes que cinco humanos modernos o cinco chimpanc√©s”, se√Īal√≥.

“Llegamos a la conclusi√≥n de que la diversidad dentro de una especie es la regla y no la excepci√≥n”.

Escepticismo

Adem√°s del peque√Īo tama√Īo del cerebro, alrededor de un tercio del de un humano moderno, el cr√°neo descubierto ten√≠a una cara grande y protuberante, una fuerte mand√≠bula con dientes largos y gruesas cejas.

Con sus diferentes caracter√≠sticas morfol√≥gicas, los f√≥siles de Dmanisi fueron comparados entre s√≠ y con otros f√≥siles de hom√≠nidos encontrados en √Āfrica, de 2,4 millones a√Īos de antig√ľedad, y en Asia o Europa, de 1,8 a 1,2 millones de a√Īos, especificaron estos paleont√≥logos.

“Como observamos un tipo y una gama de variaciones parecidas en los f√≥siles de hom√≠nidos africanos, es razonable pensar que s√≥lo hab√≠a una especie en estos per√≠odos en √Āfrica”, dijo Zollikofer. “Y como los hom√≠nidos de Dmanisi son muy similares a los de √Āfrica, creemos que todos ellos pertenecen a la misma especie”.

Los hallazgos de estos paleontólogos difieren sin embargo de otras investigaciones recientes publicadas en agosto de 2012 en la revista británica Nature.

El an√°lisis de una cara, una mand√≠bula inferior completa y parte de una segunda mand√≠bula inferior, descubiertas entre 2007 y 2009 en Kenia, llev√≥ a los investigadores a concluir que estos f√≥siles confirman que dos especies distintas de Homo erectus (Homo habilis y Homo rudolfensis) coexistieron en √Āfrica hace casi dos millones de a√Īos.

El paleobi√≥logo Bernard Wood, profesor de la Universidad George Washington, se dijo “muy esc√©ptico” el jueves sobre los resultados del an√°lisis del cr√°neo de Dmanisi.

Wood declaró a la AFP que el método utilizado por los autores no tiene en cuenta otras diferencias importantes entre las muestras.

Seg√ļn este experto, este cr√°neo sin precedentes por sus caracter√≠sticas “en realidad podr√≠a ser el de una nueva especie de hom√≠nido”.

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