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Extra√Īa “rata-topo desnuda” entrega nuevos secretos sobre la longevidad
Publicado por: Agencia AFP
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La rata-topo desnuda, un peque√Īo roedor con un f√≠sico desagradable objeto de la mayor curiosidad de los investigadores y que puede vivir 30 a√Īos, sigue entregando algunos secretos m√°s acerca de su excepcional longevidad, seg√ļn una investigaci√≥n difundida el lunes en Estados Unidos.

El organismo del heterocephalus glaber produce proteínas casi perfectas, descubrieron biólogos de la Universidad de Rochester cuyo estudio aparece en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS por su sigla en inglés).

Las proteínas están implicadas en casi todas las funciones del cuerpo y por eso son esenciales para todos los organismos vivos.

Pero, explican los investigadores, para que esas proteínas puedan cumplir sus funciones, en primer lugar deben tomar la forma que les permita integrarse e interactuar eficazmente con las demás estructuras celulares.

Los cient√≠ficos descubrieron que entre las ratas-topo desnudas, el ribosoma, la “m√°quina” que sintetiza las prote√≠nas, es √ļnico.

Cuando el ribosoma ensambla aminoácidos para crear una proteína pueden ocurrir errores. Pero en este roedor las proteínas fabricadas por sus células tienen 40% menos de probabilidades de contener un error que, por ejemplo, el organismo de los ratones.

“Es importante porque prote√≠nas sin alteraciones permiten que el cuerpo funcione m√°s eficientemente”, explica Andrei Seluanov, de la Universidad de Rochester, uno de los autores del estudio.

“Aunque se trata de investigaci√≥n b√°sica, esperamos que nuestro descubrimiento impulse otros trabajos sobre los medios de mejorar la s√≠ntesis de las prote√≠nas” con eventuales tratamientos para humanos al final del camino, afirma Vera Gorbunova, de la misma universidad.

Ambos cient√≠ficos hab√≠an publicado en junio un estudio en la revista brit√°nica Nature en la que mostraban por qu√© la rata-topo desnuda no sufr√≠a de c√°ncer. Jam√°s ha sido descubierto un caso de c√°ncer en este animal que vive en √Āfrica oriental. Seluanov y Gorbunova descubrieron que la presencia de √°cido hialur√≥nico impide que las c√©lulas del roedor se aglutinen y formen tumores.

Mientras que las investigaciones sobre el cáncer son a menudo realizadas en ratones, estos dos biólogos decidieron, en cambio, estudiar animales que parecen resistirlo.

Los ratones tienen una esperanza de vida media de dos a√Īos en ausencia de predadores, la rata-topo desnuda puede vivir hasta treinta a√Īos, a pesar de su delgada constituci√≥n. Un ejemplar adulto mide alrededor de ocho cent√≠metros y pesa 35 gramos.

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