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Cientos de turistas aprenden historia combatiendo en la Escuela de Gladiadores de Roma
Publicado por: Denisse Charpentier
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Como en tiempos pasados | Media Vida

Como en tiempos pasados | Media Vida

Las espadas de dos jóvenes estadounidenses resuenan como en los combates de la Antigua Roma en el patio de la Escuela de Gladiadores de la capital italiana, en la legendaria Vía Apia Antica, donde cientos de turistas de todo el mundo aprenden historia combatiendo.

M√°s que una escuela sobre las t√©cnicas de los c√©lebres combates p√ļblicos que divert√≠an a los emperadores romanos hace casi 2.000 a√Īos, es una manera original y audaz de adquirir conocimientos sobre uno de los imperios m√°s poderosos de la Historia.

“Quer√≠amos hacer una pausa en nuestro viaje cultural, hacer ejercicio y aprender t√©cnicas antiguas de lucha”, cuenta a la AFP Chris Coffman, de 43 a√Īos, quien lleg√≥ a la capital italiana con su familia proveniente de Pensilvania, en Estados Unidos, para tomar lecciones.

A pocos kilómetros del Coliseo, en uno de los rincones históricos más pintorescos de Roma y del otrora corazón del Imperio Romano, un grupo de turistas se sumerge en el pasado como en la máquina del tiempo.

El viaje comienza por el museo creado por la asociaci√≥n Grupo Hist√≥rico Romano (www.gsr-roma.com), donde se pueden tocar, pesar y usar las armas de los gladiadores: cascos, viseras con agujeros para cubrir el rostro, escudos cuadrados, ovalados y circulares, correas entrelazadas, espinilleras, lanzas, pu√Īales o cinturones.

“Lo que estamos haciendo aqu√≠ es arqueolog√≠a experimental. Ense√Īamos a experimentar las sensaciones que viv√≠a un antiguo romano”, explica Hermes, un “lanista” o maestro, mientras muestra fornidos ejercicios.

Como los dem√°s 140 miembros de la escuela, Hermes (cuyo verdadero nombre es Valentino) es un gran admirador de la historia romana.

“Ser romano no significa vivir en Roma sino vivir Roma”, sostiene.

Las lecciones duran dos a tres horas y cuestan un promedio de 100 euros (126 dólares) si son individuales y 25 euros por persona para los grupos de diez.

El sue√Īo de interpretar a c√©lebres gladiadores como Cornelius Scipion “Africanus”, Espartaco o Maximus Decimus Meridius “El Hispano”, se desat√≥ con el √©xito mundial del filme “El gladiador” (2000), protagonizado por Russell Crowe.

“Llegan estadounidenses, ingleses, pero tambi√©n alemanes y franceses”, comenta Petronio, vicepresidente de la asociaci√≥n que administra la escuela.

Vestido con el cl√°sico traje romano, con t√ļnica y sandalias, Hermes ilustra las t√©cnicas de entrenamiento con siete estudiantes gladiadores, a los que les ense√Īa a esquivar golpes con sacos de arena y a dominar los reflejos con un complejo sistema de bastones.

Para prepararse a la lucha que practicaban los esclavos o prisioneros de guerra en el siglo VI, los gladiadores contempor√°neos se arman con espadas de madera y luego de metal.

La escuela acepta incluso a ni√Īos, como el italiano Filippo, de 11 a√Īos, quien viene de Toscana.

“De ni√Īo jugaba con los soldaditos, ahora me gustan mucho las batallas romanas en la computadora. Aqu√≠ descubr√≠ el ‘provocator’, el gladiador que punza al adversario, aunque prefiero ser un ‘secutor’, el gladiador profesional, el que siempre gana”, confiesa.

Las armas suelen ser fabricadas por la escuela, que organiza también cada 21 de abril, cuando se celebra el nacimiento de Roma, un desfile histórico y muchas reconstituciones por el mundo entero, incluida China.

“Desfilamos con 20 gladiadores, 20 guardias pretorianos, 50 legionarios, pero tambi√©n vestales y matronas. Todos con sus trajes originales, no inventamos nada, porque todo ha sido fabricado bas√°ndose en documentos hist√≥ricos”, explica Petronio.

La escuela de gladiadores del siglo XXI desmiente lo que considera un error histórico: la creencia de que las autoridades indicaban con la posición del dedo pulgar el destino del gladiador vencido en el combate.

Seg√ļn los datos citados por Hermes, si el emperador extend√≠a el brazo con la mano tendida hacia delante el derrotado vivir√≠a y si cerraba el pu√Īo era ejecutado.

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