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Hallan gran estela de petróleo en el Golfo de México producto de derrame de BP
Publicado por: Camila √Ālvarez
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Oceanógrafos encontraron en las profundidades del Golfo de México una enorme estela de hidrocarburos procedente del pozo averiado que era operado por la petrolera británica BP, y confirmó la existencia de esta masa de crudo que hasta ahora había sido imperceptible.

Imagen: elsuralavista.com

Imagen: elsuralavista.com

“En junio detectamos la estela que se desplazaba lentamente (0,27 km por hora) al sudoeste del lugar donde se encontraba la plataforma que explot√≥”, precis√≥ Richard Camilli, jefe de la expedici√≥n cient√≠fica.

Camilli -uno de los responsables de Woods Hole Oceanographic Institution (WHOI), una de los mayores instituciones privadas sin fines de lucro del mundo dedicada al estudio oceanogr√°fico- es el principal autor de este estudio, publicado en la revista estadounidense Science.

“No s√≥lo demostramos que existe una estela de petr√≥leo en el Golfo de M√©xico, sino que adem√°s determinamos su origen y composici√≥n”, destac√≥ el experto, recordando la pol√©mica en torno a la existencia o no de esta mancha.

“Hasta ahora esta estela era considerada te√≥rica”, agreg√≥ Camilli, quien precisa que la misma no est√° formada de “petr√≥leo puro”, sino de numerosos componentes petrol√≠feros.

Los an√°lisis cromatogr√°ficos de las muestras confirman la presencia de bencina, tolueno (un diluyente), etilbenceno y xileno.

También pudieron establecer que este petróleo procede del derrame ocurrido tras la explosión de la plataforma de BP Deepwater Horizon el 20 de abril, y no rezuma por causas naturales.

La fuga del pozo, a 1.500 metros de profundidad, fue detenida a mediados de julio luego de que 4,9 millones de barriles de crudo, equivalentes a unos 780 millones de litros, se vertieran en el océano. Pero la mayor parte de ese petróleo, sorprendentemente, no se podía encontrar.

La estela se extiende sobre al menos 35 km a m√°s de 900 metros de profundidad, mide 1,9 km de ancho y tiene casi 200 metros de alto, seg√ļn estimaron los ocean√≥grafos en esta expedici√≥n cient√≠fica conducida del 19 al 28 de junio a bordo de un barco especialmente equipado.

Los investigadores observaron que la biodegradación de este petróleo estaba en curso gracias a los microbios que viven en las profundidades del mar, pero que este proceso es relativamente lento.

Dada la extensi√≥n de la masa de esta “nube” submarina de hidrocarburos y residuos, √©sta podr√≠a “subsistir en el oc√©ano mucho m√°s tiempo de lo que se pensaba”, seg√ļn los autores.

“Muchos expertos consideraban que los hidrocarburos bajo la superficie se degradar√≠an r√°pidamente, pero esto no es lo que observamos”, dijo Richard Camilli.

No se sabe a√ļn qu√© tan importante puede ser el riesgo que representa esta estela submarina de petr√≥leo para el ecosistema oce√°nico, porque “no hemos determinado su toxicidad”, explica Christopher Reddy, un geoqu√≠mico marino del equipo de investigaci√≥n.

El anuncio del descubrimiento de esta estela ocurre en medio de una polémica sobre el destino que ha tenido el petróleo derramado.

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