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El polvo del desierto influye en el clima y actúa contra el calentamiento

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Las toneladas de polvo de los desiertos transportadas por el viento a miles de kilómetros alrededor de la Tierra, influyen en el clima y también actúan contra el calentamiento global al bloquear los rayos solares, según un estudio presentado en Estados Unidos.

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“Las partículas del suelo del desierto pueden ser llevadas a miles de kilómetros en la atmósfera y durante esos períodos interactúan químicamente con las nubes y las radiaciones, modificando así el clima”, dijo la climatóloga Nathalie Mahowald el viernes en la conferencia anual de la Asociación estadounidese para el avance de la ciencia (AAAS).

Según el geólogo Daniel Muhs, de la oficina estadounidense de estudios geológicos (US Geological Survey), “las épocas terrestres donde hubo más polvo transportado en la atmósfera correspondió a los períodos glaciares”. Hoy “vivimos en un momento en que hay menos polvo”, agregó.

La relación entre el polvo y el clima fue especialmente documentada en las últimas décadas por Joseph Prospero, un profesor jubilado de química atmosférica y marina de la Universidad de Miami (sureste).

“Los primeros 30 años de mediciones de polvo atmosférico muestran una fuerte relación entre los aerosoles transportados a través del Océano Atlántico desde África y la cantidad de precipitaciones en el Sáhel y la región de Sudán”, dijo el experto.

Su estudio mostró que la cantidad de polvo del Sahara aumentó considerablemente hacia finales de los años 1960 y al comienzo de los años 1970, al mismo tiempo que ocurrió una importante sequía en el norte de Africa.

Algunos de los períodos más intensos de este transporte de polvo también correspondieron a la alta intensidad de la corriente marina de El Niño, que puede afectar la fuerza de los vientos y la variabilidad de las lluvias, observó Prospero.

Sin embargo, señaló que se deben realizar más investigaciones para “comprender mejor la mecánica de las relaciones entre el clima, las precipitaciones y el transporte de polvo por el viento”.

El polvo también desempeña un papel crucial en la fertilización y el control de la vegetación, dijo por su parte Olivier Chadwick, profesor de geografía y ciencias ambientales en la Universidad de California.

“Algunos efectos de este desplazamiento de polvo del desierto que cae en otras partes del planeta son muy positivos, porque estas partículas también transportan nutrientes que se depositan, por ejemplo, en la cuenca del Amazonas y fertilizan la selva tropical”, indicó.

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