Sociedad
S√°bado 06 octubre de 2018 | Publicado a las 11:56
Tragedia y heroísmo: la dura vida de Mary Prince, la esclava cuyo libro inició la abolición mundial
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Valentía, osadía, superación y rebeldía son cuatro palabras que resumen a la perfección la vida de Mary Prince, la esclava inglesa, originaria de Las Bermudas, que ideó un libro que impulsó el movimiento abolicionista en todo el Imperio Británico, hacia 1830.

Mary tuvo un total de cinco due√Īos y debi√≥ sobrellevar durante toda su vida jornadas de trabajo que duraban hasta 17 horas. La existencia era dif√≠cil, pero siempre hubo motivos familiares y sociales para salir adelante.

Fue mediante la fuerza de las palabras que esta mujer logró crear una instancia que llevó a pensar, por primera vez, a las autoridades británicas, respecto a la idea de abolir la esclavitud.

Sin ir más lejos, su libro La historia de Mary Prince, una esclava de las indias occidentales, fue el primer relato en primera persona que mostraba cómo era la vida de los esclavos en las colonias inglesas del Caribe.

Mary Prince y la familia Darrell | Wikimedia Commons
Mary Prince y la familia Darrell | Wikimedia Commons

Mayor impacto genera el hecho de que ese libro fuera el primero, escrito por una autora de color, en ser publicado en Inglaterra.

De acuerdo a un reportaje de la BBC, cuando el libro de Prince fue publicado en Gran Breta√Īa (1831) la esclavitud ya no era legal en dicha sociedad, pero s√≠ ten√≠a validez en las colonias, por lo que caus√≥ gran revuelo al interior de los territorios de ultramar.

Esta mujer nació el 1 de octubre de 1788 en Bermudas, sus padres y cinco hermanos también fueron esclavos en la isla. Mientras las mujeres se dedicaban a las labores del hogar, los hombres tenían que estar en las faenas en los campos.

Cuando s√≥lo era una beb√©, Mary y su madre fueron vendidas al coronel George Darrell, en su pa√≠s de nacimiento. La progenitora estaba a cargo de la limpieza del hogar y la peque√Īa era la mejor amiga de la nieta de su propietario, Betsey Williams.

Doodle dedicado a Maty Prince | Google
Doodle dedicado a Maty Prince | Google

Posteriormente, con s√≥lo 12 a√Īos pas√≥ a ser parte de los esclavos de la familia Williams, directamente relacionados con Darrell. Seg√ļn la propia Mary, la infancia fue la mejor √©poca de su vida, ya que “no entend√≠a bien en qu√© consist√≠a su situaci√≥n de esclava”.

Seg√ļn se√Īala el diario El Pa√≠s de Espa√Īa, con el paso de los a√Īos los Williams pasaron por un serie de crisis econ√≥micas y no pudieron mantener a todos sus esclavos, por lo que Prince junto a dos hermanas fueron vendidas.

Su tercer due√Īo fue el capit√°n John Ingham, quien compr√≥ a la mujer por un precio de 57 libras de Las Bermudas. Desde ese momento su vida cambi√≥ notoriamente.

El calvario junto a las familias Ingham, Darren y Wood

En un relato del diario Mirror, se sostiene que Mary Prince comenzó a vivir la verdadera vida de esclava junto a John Ingham, de quien siempre sostuvo que era un criminal de esclavos y torturador empedernido.

De acuerdo al medio, la mujer sostuvo en sus relatos que Ingham solía atar a los esclavos, que no cumplieran su cometido diario, contra los arboles y darle golpes con látigo dependiendo del grado de su falta.

Aquel fue el primer hogar donde Prince fue golpeada por una persona. Se dice que tuvo que soportar ese trato desde los 15 a√Īos en adelante.

Retrato de la primera venta de Mary Prince | Wikimedia Commons
Retrato de la primera venta de Mary Prince | Wikimedia Commons

Finalmente, una noche Mary se cans√≥ de aquellos abusos y huy√≥ de la granja Ingham hasta la casa donde su madre se desempe√Īaba como empleada dom√©stica.

En aquel entonces, esconder a esclavos fugitivos pod√≠a ser penado incluso con la muerte, por lo que la se√Īora decidi√≥ esconder a su hija bajo las rocas de la hacienda y le llevaba comida durante las noches.

Sin embargo, pasada una semana fue el propio padre de la joven, que era conocido simplemente como Prince, quien llevó a su hija de vuelta a la residencia Ingham. Tuvo miedo del destino que podía tener su familia si ella seguía escondiéndose.

El coronel decidi√≥ darle un castigo a Mary y la envi√≥ a la isla de Grand Turk, donde tuvo que desempe√Īarse como trabajadora de las industrias salineras. All√≠ tuvo que realizar turnos de 17 horas y hacer frente a temperaturas que llegaban a los 45 grados cent√≠grados.

Luego de permanecer 10 a√Īos en ese lugar, la mujer fue comprada en 100 libras por el empresario Robert Darren, quien tambi√©n la somet√≠a a torturas si no estaba satisfecho con su trabajo.

Luego se desempe√Ī√≥ como lavandera de ropa en una hacienda particular, con lo que hizo ganar dinero extra a Darren a trav√©s de su trabajo.

Sin embargo, un d√≠a Mary le propuso a su due√Īo que la dejara ir a la isla de Antigua a trabajar con un tratante de esclavos. Una vez all√≠ fue arrendada por un se√Īor de apellido Wood.

Brackish Pond, ciudad de nacimiento de Mary Prince | Britain Treasure Island
Brackish Pond, ciudad de nacimiento de Mary Prince | Britain Treasure Island

El hombre r√°pidamente vio sus habilidades para realizar las tareas dom√©sticas y decidi√≥ comprarla por el valor de 100 libras a Darren. Prince permaneci√≥ en Antigua por un per√≠odo de 13 a√Īos.

De acuerdo al diario El Pa√≠s, en 1826 la joven aprendi√≥ a leer apoyada por una organizaci√≥n llamada “Congregaci√≥n de Moravia”. Un a√Īo despu√©s se cas√≥ con un hombre de color llamado Daniel James, quien hab√≠a comprado su libertad.

Sin embargo, esta situación hizo enfurecer a la familia Wood y decidieron llevársela con ellos a Inglaterra, alejándola de su esposo y toda la familia.

Una mujer libre

De acuerdo al medio The Sun, Mary Prince y la familia Wood llegaron a Londres en 1828, en ese entonces la esclavitud no era reconocida como legal en el Reino Unido, pero sí estaba permitida en las colonias del Caribe.

Por esa raz√≥n, la mujer dec√≠a sentirse alguien libre cuando caminaba por las calles, aunque el se√Īor Wood le indic√≥ desde un comienzo que deb√≠a obedecerle o la abandonar√≠a. Ella no tuvo otra opci√≥n que aceptar, ya que no ten√≠a medios para mantenerse sola.

No obstante, su suerte cambi√≥ a partir de fines de aquel a√Īo, luego de conocer al abolicionista Thomas Pringle, quien la apoy√≥ para que negociara la libertad con su due√Īo. Lamentablemente, √©l no acept√≥.

En mayo de 1829 Wood y su familia volvieron a Barbuda, Prince se quedó sin hogar y trabajo en Londres. Afortunadamente, Pringle le dio una mano y la contrató como empleada de su domicilio con un sueldo fijo.

Desde ese momento, con el apoyo del hombre, la mujer decidi√≥ comenzar a escribir la historia de sus a√Īos de esclavitud, lo que concret√≥ luego que fuera negociada su libertad.

Thomas Pringle | Wikimedia Commons
Thomas Pringle | Wikimedia Commons

Finalmente, la historia fue contada por Mary y transcrita por la novelista Susanna Strickland. La publicaci√≥n se produjo en 1831 y fue denominada La historia de Mary Prince, una esclava de las indias occidentales. Aquel fue todo un esc√°ndalo para la alta sociedad de esos a√Īos y una luz de esperanza para los esclavos de Antigua y Barbuda.

Seg√ļn El Pa√≠s, Pringle recibi√≥ dos denuncias por supuesta difamaci√≥n de familias de alta sociedad. En ambos juicios la testigo clave fue la autora del libro. El primero fue ganado por el abolicionista y en el segundo se consign√≥ que el relato era exagerado.

La esclavitud en Inglaterra fue abolida en noviembre de 1834, mientras que en las Indias Occidentales esto ocurri√≥ hacia 1840. De forma ins√≥lita, el libro lleg√≥ hasta Antigua despu√©s de 150 a√Īos.

Poco se sabe del paradero de Mary Prince luego que ocurrieron estos hechos, se sabe que vivió en Londres hasta 1833 y luego desapareció. También se desconoce si se reencontró con su esposo.

Algunas frases que dejó su relato

Se considera que el libro de Mary mostr√≥ por primera vez en la historia, en primera persona, c√≥mo era el trato que recib√≠an los esclavos en el mundo, dando cuenta de los castigos, las malas condiciones de vida y los abusos de cada due√Īo.

Asimismo, la mujer es considerada como uno de los primeros íconos feministas que tuvo la época moderna, quien fue reconocida cerca un siglo después de que su obra fuera publicada.

Como fiel adelantada a su tiempo, Prince fue la primera en negar todo lo que pensaban los “hombres blancos” respecto a sus esclavos.

“El hombre que dice que los esclavos son felices en su estado de esclavitud, que no quieren ser libres, o es ignorante o un mentiroso. Yo misma he sido una esclava. S√© lo que sienten los esclavos”.

Uno de sus relatos terribles fue al recordar los azotes que le dio John Ingham luego de una extensa jornada de trabajo.

Primera portada de "La historia de Mary Prince, una esclava de las indias occidentales" | Google Book
Primera portada de “La historia de Mary Prince, una esclava de las indias occidentales” | Google Book

“Hasta la vaca se asust√≥ por su violencia, pate√≥ el cubo y derram√≥ la leche por todas partes. Mi due√Īo sab√≠a que este accidente era culpa suya, pero estaba tan enfurecido que parec√≠a contento con una excusa para continuar con su maldad. No puedo recordar cu√°ntos golpes me dio entonces, pero me peg√≥ hasta que no pude pararme, y hasta que √©l mismo estaba cansado”, record√≥.

En uno de los instantes finales, la mujer incluso aludió a la Reina Victoria de Inglaterra (monarca de ese tiempo) para intentar iniciar un proceso de abolición.

“Esto es esclavitud. Le digo que deje que los ingleses sepan la verdad; y espero que nunca dejen de orar a Dios y llamen en voz alta al gran Rey de Inglaterra, hasta que todos los negros pobres sean liberados, y la esclavitud eliminada para siempre”, se√Īal√≥.

Si est√°s interesado en leer su historia, puedes revisarla en el siguiente enlace.

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