Sociedad
La apasionante vida y la horrorosa muerte de Dian Fossey, el √°ngel guardi√°n de los gorilas
Publicado por: Bernardita Villa
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El 26 de diciembre se cumplen 32 a√Īos de la muerte de una Dian Fossey, una zo√≥loga que dedic√≥ su vida al estudio de los gorilas y que cambi√≥ para siempre la forma de ver a estas criaturas. Y aunque es recordada por su aporte cient√≠fico y su defensa de los orangutanes, su muerte sigue siendo el principal misterio de su vida.

Fossey fue encontrada en su caba√Īa en Ruanda, con el cr√°neo partido en dos. Horas antes hab√≠a sido asesinada con una panga (machete), un arma utilizada por los cazadores furtivos, que ella misma hab√≠a confiscado a√Īos antes.

Su cuerpo sin vida yac√≠a junto a su cama y al lado de una escopeta, que claramente no pudo utilizar. Aunque el interior de la casa presentaba se√Īales de lucha, todos los objetos de valor estaban en su lugar, incluyendo su equipo de fotos y cheques de viajero.

¬ŅQui√©n fue Dian Fossey?

Dian naci√≥ en San Francisco, Estados Unidos, en 1932. Tras salir del colegio se gradu√≥ en Terapia Ocupacional, y ejerci√≥ en el hospital de Kentucky, aunque siempre sinti√≥ una pasi√≥n especial por la naturaleza de √Āfrica, eso la llev√≥ a viajar a aquel continente en 1963.

Allí conoció al paleontólogo Louis Leakey, quien estaba completamente dedicado al estudio de fósiles, lo que hizo pensar a Fossey que para comprender la evolución, primero era necesario conocer a los primates.

Poco a poco comenz√≥ a interesarse en la vida gorilas de monta√Īas, animales que se convirtieron en el centro de su existencia. Con una paciencia √ļnica, Dian observ√≥ y estudi√≥ su comportamiento en su h√°bitat natural, lo que ayud√≥ a cambiar la percepci√≥n que la sociedad ten√≠a de ellos.

En esa época no era mucho lo que conocía respecto a estos animales, pero se les consideraba violentos y peligrosos, por las historias contadas por los cazadores de la especie y por películas de Hollywood como King Kong.

Dian Fossey
Dian Fossey

Su aventura comenz√≥ en 1967, cuando Fossey se instal√≥ cerca de las monta√Īas de Virunga en el Congo, lugar donde exist√≠a una de las colonias m√°s grandes de esta especie. En ese momento hab√≠an m√°s de 475 individuos, cifra que fue cayendo con los a√Īos.

Debido al clima político debió trasladarse a Ruanda, concretamente entre el Monte Karisimbi y el Monte Visoke, cerca de las fronteras de Zaire y Uganda. Allí fundaría el Karisoke Research Center -que funcionó entre 1967 y 1980- y donde realizaría la mayor parte de su trabajo.

En este lugar Dian pudo acercarse a los gorilas imitando sus sonidos y comportamiento para ser aceptada por la comunidad. Así pudo notar que dentro de cada comunidad existían grupos o familias liderados por un macho que resguardaba al resto.

“El gorila es uno de los animales m√°s difamados del mundo”, escribi√≥ Fossey en un art√≠culo para National Geographics. “Despu√©s de m√°s de 2.000 horas de observaci√≥n directa, puedo dar cuenta de que menos de cinco minutos de ellos es lo que podr√≠a llamarse comportamiento ‘agresivo"”, afirm√≥.

Ian Redmond
Ian Redmond

Pero no sólo el conocimiento del comportamiento de estos animales llenó su vida. También intentó protegerlos a como diera lugar, luchando con todas sus fuerzas contra la caza ilegal que los amenazaba.

Fossey odiaba a los cazadores y luchó contra ellos toda su vida. Para proteger a los simios, puso trampas en los alrededores para capturarlos e interrogarlos, incluso se dice que compró máscaras para que los aldeanos creyeran que era una bruja y no se acercaran a molestar a los simios.

También se peleó con todo aquel que intentara perjudicar a los animales, llegando a enfrentarse con el mismo Gobierno de Ruanda, a quienes acusó de corruptos.

‚ÄúSu amor por los gorilas y su odio hacia los cazadores furtivos realmente influyeron en su comportamiento, y algunas personas piensan que eventualmente se interpuso en el camino de la gesti√≥n racional del centro de investigaci√≥n”, se√Īal√≥ a BBC la primat√≥loga Kelly Stewart, quien trabaj√≥ con Fossey durante un tiempo.

Su furia contra ellos aumentó cuando asesinaron a Digit, un gorila con el que tenía una conexión especial. Se comunicaban de tal forma, que el animal le permitía tocar a sus crías, algo que nunca antes había podido hacer.

Dian y DIgit
Dian y DIgit

Digit fue decapitado mientras intentaba defender a su familia. Los cazadores cortaron sus manos y luego las vendieron por 20 dólares.

“Para m√≠, este asesinato fue probablemente el evento m√°s triste en todos mis a√Īos de compartir la vida cotidiana del gorila de monta√Īa”, escribi√≥ Fossey en un art√≠culo de 1981 en National Geographic.

El asesinato de Digit cal√≥ hondo en Dion, quien se sumi√≥ en una depresi√≥n. Se aisl√≥ en su caba√Īa donde beb√≠a m√°s de la cuenta y pocas veces se comunicaba con sus colegas, con quienes tampoco ten√≠a una buena relaci√≥n.

Stewart y muchos otros cient√≠ficos que trabajaron con ella, aseguran que Dian no ten√≠a una personalidad f√°cil de llevar. Aunque era bastante t√≠mida, ten√≠a un car√°cter fuerte y vol√°til. ‚ÄúExig√≠a total lealtad, pero nunca se sab√≠a si iba a amarte u odiarte ese d√≠a. Pod√≠a ser muy encantadora, muy divertida y muy solidaria. Y luego pod√≠a volverse contra ti”, agreg√≥ Stewart.

Su comportamiento hizo que fuera ganando enemigos poderosos, especialmente luego de culpar a las autoridades de mandar a matar a Digit, para atraer publicidad. Y aunque el hecho generó impacto y se reunieron fondos para salvar a los gorilas, la mayor parte del dinero fue a parar a otras formas de protección, como la creación de películas para crear conciencia sobre el peligro que vivían.

Dian, que se encontraba en las monta√Īas viviendo con los gorilas, quer√≠a que los fondos y los esfuerzos fueran destinados a proteger a la especie que ella observaba, especialmente a encarcelar a los cazadores, por lo que cre√≠a que las campa√Īas eran una perdida de tiempo.

National Geographic
National Geographic

Un final inesperado

El 26 de diciembre de 1985, Dian fue atacada brutalmente en su caba√Īa. Su cr√°neo fue partido en dos y su cuerpo, llen√≥ de moretones y heridas, yac√≠a junto a una escopeta con municiones equivocadas. Su casa estaba desordenada como si hubiesen buscado algo, pero todos los objetos de valor se encontraban en el lugar.

En un primer momento se sospech√≥ de los cazadores furtivos, con quienes tanto luch√≥ Dian, sin embargo, dicha idea la descartaron sus colegas. “Lo √ļltimo que quer√≠an era un enfrentamiento. Creo firmemente que, aunque nadie tiene pruebas, no se trataba de cazadores furtivos. Los cazadores eran gente rural con pocos medios y no conoc√≠an el campamento lo suficiente como para ser una amenaza para ella”, asegur√≥ Amy Vedder, otra de las compa√Īeras de la v√≠ctima.

Otros, en tanto, sospechan que pudo ser una conspiraci√≥n del gobierno debido a las constantes acusaciones de Fossey, as√≠ como su oposici√≥n al turismo en la zona, el cual utilizaba su nombre e investigaciones para atraer m√°s p√ļblico.

Seg√ļn Stewart, Fossey sab√≠a que su vida estaba en peligro por lo que siempre dorm√≠a con un arma cerca de su cama. De hecho, a muchos les sorprend√≠a que no la hubiesen querido matar antes. “Realmente ten√≠a enemigos, su comportamiento pod√≠a ser extremo, y cosas violentas suceden en esa parte del mundo”, agreg√≥.

Lo √ļnico cierto, es que en 1986 Wayne Richard McGuire, un cient√≠fico norteamericano que estudiaba bajo la tutela de ella, fue declarado culpable en ausencia por la muerte de Fossey, en Ruanda.

National Geographic
National Geographic

Seg√ļn el tribunal africano, un supuesto testigo habr√≠a inculpado al hombre y habr√≠a se√Īalado que quer√≠a apropiarse del manuscrito de la secuela de Gorilas en niebla, el best seller que escribi√≥ la zo√≥loga en 1983.

Los investigadores aseguraron que el hombre no estaba feliz con su propia investigaci√≥n, por lo que pretend√≠a usar ‚Äúcualquier forma deshonesta‚ÄĚ para completar su trabajo.

McGuire no estaba en el país africano al momento del juicio, y como Estados Unidos no tiene tratado de extradición con Ruanda, permanece en libertad. Siempre se ha declarado inocente y asegura que nunca hubo pruebas contundentes en su contra.

Secretos en la niebla

Por estos días Nat Geo trabaja en un documental sobre la muerte de Dian. Secrets in the mist es el nombre del trabajo que es narrado por Sigourney Weaver, quien en 1988 interpretó a Fossey en la versión cinematográfica de Gorilas en la niebla.

‚ÄúA su manera, Dian es un personaje extraordinario, un personaje muy inusual, una mujer que pudo, por s√≠ misma, hace 20 o 30 a√Īos, ir a √Āfrica sola, sin ning√ļn tipo de apoyo y montar un campamento. Fue la primera persona en interactuar realmente con estos gorilas, la primera en observarlos y documentar su comportamiento y sus h√°bitos, de los que nunca hubi√©semos sabido nada, de no ser por ella‚ÄĚ, se√Īal√≥ a BioBioChile James Marsh, productor ejecutivo de la producci√≥n y director de la galardonada cinta La teor√≠a del todo.

‚ÄúDebido a su car√°cter extraordinario, ella estaba muy comprometida con lo que hac√≠a. Nuestras pel√≠culas muestran d√≥nde eso la condujo al final (‚Ķ) Es una historia muy triste en cierto sentido, pero tambi√©n tiene aspectos positivos. Como cineasta siempre me atraen este tipo de historias con estos personajes muy extra√Īos, muy extraordinarios‚ÄĚ, sentenci√≥.

La miniserie de tres episodios, ofrece un relato íntimo de la vida y el legado de Dian después de su violento asesinato. La serie se estrena en enero y saldrá al aire a nivel mundial en 171 países y en 45 idiomas.

‚ÄúEl director del film, Ira Hayes, pas√≥ tiempo hablando con gente que era cercana a Dian cuando estuvo en √Āfrica. Tambi√©n con Wayne McGuire, que era un investigador en el campamento durante los √ļltimos meses de su vida, y fue testigo de las secuelas de su asesinato, de hecho, fue acusado de estar involucrada en su muerte. Su entrevista, su testimonio, creo, es una perspectiva muy nueva sobre lo que sucedi√≥‚ÄĚ, coment√≥ Marsh.

‚ÄúNo creo que lleguemos a conocer realmente a las personas responsables del asesinato y la muerte de Dian, pero s√≠ creo que la pel√≠cula ha presentado algunas teor√≠as interesantes y nos damos cuenta en gran medida de los detalles de las circunstancias de su muerte y qui√©n puede ser responsable de eso. Es una historia muy inquietante y oscura‚ÄĚ, sentenci√≥.

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