Sociedad
Cómo Islandia está erradicando el consumo de alcohol y drogas entre sus adolescentes
Publicado por: Bernardita Villa La información es de: Agence France-Presse
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Con toques de queda, prevenci√≥n, un aumento de la mayor√≠a de edad y deporte por doquier, Islandia casi erradic√≥ en pocos a√Īos el consumo de alcohol, tabaco y droga entre sus adolescentes.

A finales de los a√Īos 1990, una serie de estudios puso de manifiesto la deriva de los j√≥venes islandeses. Por aquel entonces, m√°s del 40% de los adolescentes de 15 y 16 a√Īos declaraban haber bebido durante el mes anterior, uno de cada cuatro fumaba y un 17% reconoc√≠a haber consumido cannabis -una tasa que por aquel entonces era de las m√°s elevadas de Europa.

“Los datos eran inaceptables”, analiza hoy el soci√≥logo Helgi Gunnlaugsson. “Fue un choque pero sobre todo un detonante”.

“¬°Cualquiera que anduviera por las calles de Reikiavik un viernes o s√°bado por la noche hubiese tenido miedo! Los adolescentes deambulaban borrachos, desagradables, eran ruidosos… Parec√≠a incluso peligroso. Toda la sociedad se preocup√≥, no solo los padres”, recuerda Harvey Milkman, profesor de Psicolog√≠a en Denver e implicado en el proyecto desde sus inicios.

Bajo el impulso de Jon Sigfusson, director del Centro Island√©s para la Investigaci√≥n y el An√°lisis Social (ICSRA), el gobierno lanz√≥ en febrero de 1997 un programa llamado “Drug-free Iceland” (Islandia sin drogas) y rebautizado posteriormente “Youth in Iceland” (Juventud en Islandia).

Su piedra angular: cuestionarios anónimos sometidos a los alumnos de escuelas de educación primaria y secundaria que permitieron obtener una verdadera radiografía de una generación.

“¬ŅCu√°ndo fue la √ļltima vez que bebiste? ¬ŅYa te has emborrachado? ¬ŅYa has probado el tabaco? Si lo has hecho, ¬Ņcon qu√© frecuencia fumas? ¬ŅCu√°nto tiempo pasas con tus padres? ¬ŅQu√© actividades haces?”

– Movilizaci√≥n general –

En 1998, autoridades y trabajadores sociales consideraron que ya tenían suficiente información como para decretar una movilización general.

Los menores de entre 13 y 16 a√Īos est√°n sometidos hasta el d√≠a de hoy a un toque de queda a partir de las diez de la noche, ampliado a medianoche del 1 de mayo al 1 de septiembre, cuando no anochece hasta muy tarde.

La mayor√≠a de edad civil pas√≥ de los 16 a los 18 a√Īos, se prohibi√≥ la venta de tabaco a los menores de 18 a√Īos y de alcohol a los menores de 20.

En Islandia, los cigarrillos no solo no están a la vista del comprador sino que figuran entre los más caros de Europa, con un precio promedio de 9 euros (9,6 dólares) el paquete. Y como en la mayoría de países nórdicos el alcohol se vende en tiendas estatales, gravado con un 80% de impuestos.

Además, el programa alienta la práctica del deporte. En la capital islandesa cada familia dispone de una subvención anual de 35.000 coronas (320 dólares) por cada hijo para que pueda llevar a cabo actividades extraescolares.

Algunos creen que √©ste es uno de los factores que explican el auge del f√ļtbol en la peque√Īa isla del Atl√°ntico Norte y el recorrido excepcional de su equipo en la Eurocopa de Francia-2016, donde hizo historia al llegar a los cuartos de final.

– Pesca, f√ļtbol y bolos –

A punto de cumplir 15 a√Īos, Kristjan Johannesson afirma que nunca ha bebido una gota de alcohol ni dado una calada a un cigarrillo.

En las paredes de su habitaci√≥n, expone con orgullo sus proezas en la pesca o el f√ļtbol, que practica cinco veces por semana en la cancha sint√©tica de Breidholt, al sur de Reikiavik. “Es un placer jugar al f√ļtbol, sobre todo con mis amigos. Nos lo pasamos en grande”.

Con el pelo sujeto con una cinta como Zlatan Ibrahimovic, su √≠dolo, acaba de ser llamado a la selecci√≥n nacional de menores de 16 a√Īos.

En la edad en la que numerosos adolescentes se encierran en su habitación, Kristjan pasa el mayo tiempo posible con sus padres.

Porque los conceptores del programa island√©s abogan por “m√°s proximidad, atenci√≥n y relaci√≥n” dentro de la familia, explica Jon Sigfusson, el director del ICSRA.

Conscientes del problema y con el respaldo de las escuelas, numerosos padres siguieron las recomendaciones.

“Hacemos m√°s cosas con nuestros hijos que antes”, reconoce Asdis, la madre de Kristjan, quien disfruta particularmente jugando a los bolos con su hijo.

El programa dio r√°pidamente sus frutos, reduciendo los problemas a la mitad en solo ocho a√Īos, explica Jon Sigfusson. Y casi 20 a√Īos despu√©s de su puesta en marcha, la curva se ha invertido: el porcentaje de j√≥venes que dicen haber bebido en el √ļltimo mes ha ca√≠do al 5%, los fumadores regulares ya no son m√°s que el 3% y 7% confiesa haber consumido cannabis.

Aunque la mejoría sigue una tendencia europea constatada por los estudios ESPAD (European School Project on Alcohol and other Drugs), solo en Islandia ha alcanzado estas proporciones.

Desde 2006, 35 municipios de 17 pa√≠ses -la mayor√≠a en Europa- han participado en un proyecto inspirado en los cuestionarios del modelo island√©s y destinados a estudiar las pr√°cticas de los j√≥venes, explica Jon Sigfusson. Entre los participantes en esta iniciativa, bautizada “Youth in Europe”, figura la ciudad Tarragona, en Espa√Īa.

Pero medidas tan radicales como las de Islandia no abundan en el extranjero.

Islandia tiene 340.000 habitantes, el equivalente de la ciudad espa√Īola de Alicante. Puede ser “t√©cnicamente m√°s complicado” movilizar a la comunidad cuando la escala es mucho mayor, subraya el soci√≥logo Helgi Gunnlaugsson, para quien sin embargo “no es imposible”.

Islandia tiene, adem√°s, una “mentalidad” adecuada, dice: en este pa√≠s estamos convencidos de que “se pueden cambiar las cosas a mejor”.

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