Sociedad
Martes 06 agosto de 2019 | Publicado a las 16:27 · Actualizado a las 16:32
Zool√≥gico de Santiago rescata a las √ļltimas 14 ranas del Loa: intentar√°n evitar su extinci√≥n
Por Francisca Rivas
La información es de Agence France-Presse
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Desnutridas y al borde de la muerte: as√≠ llegaron al zool√≥gico de Santiago las que se cree que ser√≠an las √ļltimas 14 ranas del Loa, un anfibio originario del norte de Chile y que es considerado el vertebrado con mayor riesgo de extinci√≥n en el pa√≠s.

La operaci√≥n de rescate comenz√≥ meses atr√°s, cuando un grupo de cient√≠ficos identific√≥ que el peque√Īo canal ubicado en las cercan√≠as de la ciudad de Calama (norte), h√°bitat de estos anfibios, estaba casi seco, provocando la muerte de unos 600 individuos de la especie.

Al zool√≥gico de Santiago llegaron las 14 que fueron halladas vivas durante la operaci√≥n. Las Telmatobius dankoi, su nombre cient√≠fico, estaban “en muy malas condiciones y con muy bajo peso”, coment√≥ Alejandra Montalba, directora del zoo.

La rana de Loa, de unos seis centímetros de longitud y patas traseras palmeadas, es una especie microendémica originaria de humedales cercanos al río Loa, el más largo de Chile y que abastece a gran parte de las poblaciones del norte.

“Necesitamos que puedan estabilizarse, aumentar de peso, que sobrevivan, y de a ah√≠ podamos empezar a reproducirlas y pensar, en un futuro, en reintroducirlas”, agreg√≥ Montalba.

Pero todo el trabajo cient√≠fico ser√° in√ļtil si su h√°bitat natural, sobre los 2.000 metros de altura, sigue en crisis. Inmersa en medio del desierto de Atacama, el m√°s √°rido del mundo, la zona originaria de esta rana sufre la sobreexplotaci√≥n humana y los efectos de m√°s de una d√©cada de sequ√≠a continua en el norte y centro.

La zona cercana a la cuenca “tiene una presi√≥n sumamente grande. Hay tomas (ocupaciones ilegales) de terrenos, pozos que corresponden a la miner√≠a y hay agricultura”, asegur√≥ el et√≥logo Andr√©s Charrier, uno de los cient√≠ficos que particip√≥ en el operativo de rescate.

Estas 14 ranas “son las √ļltimas. No se conocen m√°s poblaciones de esta especie en Calama; viv√≠an solamente en este lugar”, una cuenca seca, agreg√≥ Charrier.

El norte chileno alberga también los mayores yacimientos de cobre de Chile, que es el mayor productor global del metal rojo.

Rana del Loa | Martin Bernetti | AFP
Rana del Loa | Martin Bernetti | AFP

Anfibios, “centinelas” del ecosistema

La situación límite que enfrenta este tipo de anfibio es síntoma de la crisis ambiental del planeta, con una pérdida de biodiversidad que supera el millón de especies, advirtió al presentar el operativo de rescate este lunes la ministra de Medio Ambiente de Chile, Carolina Schmidt.

Los anfibios “forman parte de cadenas tr√≥ficas importantes y es donde hay que mirar. Si los anfibios est√°n mal es porque muchas otras parte del ecosistema est√°n muy mal”, advirti√≥ por su parte Montalba.

Para Charrier, la situaci√≥n es “grave” y otras especies de ranas del alto andino, en las ciudades norte√Īas de Antofagasta y Arica, “est√°n tan amenazadas como las ranas del Loa”.

Ampliar la estrategia de conservaci√≥n es vital, sino “vamos a tener, en un futuro cercano, que hacer rescates de otras especies y traerlas ac√° al zool√≥gico”, complet√≥ el cient√≠fico.

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