Sociedad
Jueves 17 mayo de 2018 | Publicado a las 22:24
Embarazo de una rinoceronte en un zoológico de EEUU podría salvar a toda una subespecie
Publicado por: Camilo Suazo La información es de: Agence France-Presse
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Una rinoceronte blanca del sur quedó embarazada por inseminación artificial en un zoológico de California, lo que podría traducirse en un gran paso para salvar a una subespecie casi extinta.

Investigadores del zoológico de San Diego dijeron este jueves que la rinoceronte Victoria había sido inseminada en marzo y que el embrión demorará 14 meses en desarrollarse, por lo que la cría nacerá en el verano boreal de 2019.

El Instituto para la investigaci√≥n de la conservaci√≥n del zool√≥gico de San Diego explic√≥ en un comunicado que el proceso “es un gran paso en el trabajo cient√≠fico para recuperar gen√©ticamente el rinoceronte blanco del norte, una subespecie distante del rinoceronte blanco del sur”.

“Solo dos rinocerontes blancos del norte existen en la Tierra (lamentablemente ambos son hembras)”, destac√≥ el texto.

Barbara Durrant, directora del instituto de ciencias reproductivas, aclar√≥ que aunque la noticia del embarazo era digna de celebraci√≥n, a√ļn era temprano para saber si el embarazo dar√° lugar a un rinoceronte sano.

La inseminación artificial de rinocerontes no es un procedimiento recurrente en los zoológicos. De hecho, solo se han reportado dos nacimientos por este método en el pasado.

En 10 a 15 a√Īos

Antes de alcanzar el nacimiento de un rinoceronte blanco del norte, se deben cumplir muchos pasos, como descifrar su genoma, para lo que hay que determinar la divergencia genética con la subespecie más cercana: el rinoceronte blanco del sur.

También hay que lograr crear, a partir de células conservadas de 12 rinocerontes del norte, una célula madre capaz de ser convertida en esperma y óvulos.

“Hay muchos desaf√≠os por delante pero los investigadores son optimistas de que la cr√≠a de rinoceronte blanco del norte podr√≠a nacer por este procedimiento en los pr√≥ximos 10 a 15 a√Īos”, se√Īal√≥ el instituto.

“Este trabajo puede ser aplicado a otras especies de rinocerontes como los de Sumatra y de Java que est√°n en peligro”.

Sudan, el √ļltimo rinoceronte blanco del norte macho vivo, muri√≥ en Kenia en marzo tras sufrir una serie de infecciones, dejando a dos hembras de esta subespecie vivas.

Los rinocerontes enfrentan a pocos depredadores en la naturaleza debido a su tama√Īo.

Sin embargo, la demanda de cuernos para la medicina tradicional china y pu√Īales en Yemen gener√≥ una crisis de caza furtiva en los a√Īos 1970 y 1980 que aniquil√≥ en gran medida a la poblaci√≥n de rinocerontes blancos del norte en Uganda, la Rep√ļblica Centroafricana, Sud√°n y Chad.

Una poblaci√≥n salvaje restante de entre 20 y 30 rinocerontes en la Rep√ļblica Democr√°tica del Congo se extingui√≥ durante la guerra de finales de la d√©cada de 1990 y principios de la del 2000, y en 2008 el rinoceronte blanco del norte se consider√≥ extinto en la naturaleza.

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