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Irak reconquista el centro de Hawija: uno de los dos √ļltimos feudos del Estado Isl√°mico
Publicado por: Gonzalo Cifuentes
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Las fuerzas iraqu√≠es retomaron este jueves el centro de Hawija, uno de los dos √ļltimos bastiones del grupo Estado Isl√°mico (EI) en Irak, donde subsiste un foco yihadista que resiste en la zona des√©rtica fronteriza con Siria.

Al d√≠a siguiente de su entrada en esta ciudad sunita de m√°s de 70.000 habitantes, “la novena divisi√≥n blindada, divisiones de la polic√≠a y de sus unidades especiales y unidades de Hashd Al Shaabi, liberaron el centro de Hawija en su totalidad y contin√ļan su avance para recuperar los barrios perif√©ricos”, indic√≥ en un comunicado el general Amir Yarallah, que dirige les operaciones.

Este logro en la ofensiva de Hawija, lanzada el 21 de septiembre, ocurre mientras las fuerzas iraqu√≠es contin√ļan sus combates en otro frente, en el desierto occidental, en el l√≠mite con Siria.

En esta zona, a lo largo de la frontera siria, los yihadistas controlan dos localidades: Rawa y Al Qaim, al otro lado de la provincia Deir Ezzor. El 19 de septiembre, las fuerzas iraquíes lanzaron una ofensiva para reconquistarlas.

Una tercera localidad, Anna, ya est√° bajo su control, pero el desminado, que suele llevarse a cabo durante un tiempo despu√©s del anuncio de la “liberaci√≥n”, finalizaron el jueves.

Durante estas operaciones, cerca de unos mil artefactos explosivos fueron detectados y desactivados, se√Īal√≥ el jefe de la Defensa Civil de la provincia de Al Anbar, el general Fawzy Yasin.

“Esta limpieza permitir√° que los desplazados puedan volver a su casa”, a√Īadi√≥, Abdel Karim Al Ani, jefe del consejo local de Anna.

Hawija, situada a 230 km al norte de Bagdad, es conocida como “el Kandahar de Irak” por la presencia de combatientes extremistas y en referencia al basti√≥n de los talibanes en Afganist√°n.

Es una de las √ļltimas ciudades de Irak en manos del EI, despu√©s de que los yihadistas fueran expulsados en estos √ļltimos meses de gran parte de los territorios que controlaban desde 2014.

Civiles bloqueados

En estos 20 d√≠as de combates violentos, los civiles se encontraron de nuevo atrapados. Unas 12.500 personas huyeron de Hawija desde el inicio de la ofensiva, se√Īal√≥ el martes la ONU.

Los primeros explicaron su miedo de ser utilizados como escudos humanos por el EI, atacado por las fuerzas antiyihadistas en las zonas que todavía están bajo su control.

Seg√ļn el Consejo Noruego de Refugiados (NRC), “ninguna organizaci√≥n internacional no ha podido entrar en Hawija bajo control del EI desde hace dos a√Īos”, mientras “la mayor√≠a de organizaciones humanitarias locales no est√°n en funcionamiento”.

Irak, que vio como casi un tercio de su territorio ca√≠a en manos yihadistas hace m√°s de tres a√Īos, va retomando progresivamente el control de esas zonas tras numerosos combates, librados por las fuerzas militares, paramilitares y apoyadas por la coalici√≥n internacional liderada por Estados Unidos.

Estas ofensivas buscan recuperar el control de las ciudades, pero también el de las infraestructuras y las vías de circulación y de suministro.

El mi√©rcoles, las fuerzas progubernamentales expulsaron a los yihadistas de la autopista que une Kirkuk y Tikrit, al sur de Hawija, un eje que estaba bajo control del EI desde hac√≠a tres a√Īos, informaron fuentes de seguridad. La v√≠spera, hab√≠an retomado el control de la central el√©ctrica de Harayat y del puente Al Fatha, al este de Baiji.

El EI, acorralado ahora en todos sus feudos en Irak y Siria, ve derrumbarse su “califato” proclamado en 2014, con las ofensivas de sus adversarios que cuentan con el apoyo de Estados Unidos y Rusia.

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