Internacional
Viernes 12 abril de 2019 | Publicado a las 15:54 · Actualizado a las 16:02
Caso de Julian Assange pone a prueba el límite de la libertad de prensa en Estados Unidos
Por Diego Vera
La información es de Deutsche Welle
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El Departamento de Justicia estadounidense ha acusado a Julian Assange de conspirar para infiltrarse en una computadora del Gobierno que conten√≠a documentos clasificados. Esta es la acusaci√≥n contra el fundador de WikiLeaks presentada el a√Īo pasado en un tribunal en Virginia. Sin embargo, en el documento no se le acusa de haber publicado la informaci√≥n clasificada.

Ya se sab√≠a que Estados Unidos estaba preparando una acusaci√≥n contra Assange. Pero los detalles s√≥lo se hicieron p√ļblicos despu√©s de que el fundador de WikiLeaks fuera arrestado en la embajada ecuatoriana en Londres.

Ruta m√°s segura

Expertos en derecho dicen que fue una decisión prudente de la oficina del fiscal general acusar a Assange del cargo de conspiración para piratear una computadora del gobierno. Si Estados Unidos hubiera hecho una acusación más amplia de espionaje, centrada en la publicación de información confidencial, probablemente se habría interpretado como un ataque directo a la libertad de prensa consagrada en la Primera Enmienda a la Constitución de Estados Unidos.

“Esto distingue la obtenci√≥n ilegal de informaci√≥n por parte de los ‘hackers’ de la publicaci√≥n de informaci√≥n protegida por la Constituci√≥n”, dice Frederick Schauer, profesor de derecho especializado en cuestiones de libertad de expresi√≥n en la Universidad de Virginia. “Esta parece, desde el punto de vista del Gobierno, una forma constitucionalmente m√°s segura de proceder.”

Seg√ļn Schauer, a diferencia de muchos otros pa√≠ses, publicar informaci√≥n obtenida ilegalmente en los EEUU no s√≥lo est√° protegido por la ley, sino garantizado por la Constituci√≥n. Pero el acto de obtener esta informaci√≥n, por ejemplo, a trav√©s del robo o la pirater√≠a inform√°tica, es un delito.

En la acusaci√≥n, el gobierno de Estados Unidos alega que “Assange ayud√≥ a decodificar una contrase√Īa almacenada en computadoras del Departamento de Defensa de Estados Unidos conectadas a la Red de Protocolo de Encaminamiento por Internet Secreta (SIPRnet), una red del gobierno de Estados Unidos utilizada para documentos y comunicaciones confidenciales. Si es condenado, Assange enfrenta hasta cinco a√Īos de prisi√≥n.

“Creo que fue una decisi√≥n estrat√©gica del gobierno no tratar de procesar nada relacionado con la publicaci√≥n”, dice Schauer.

“Seguir√° habiendo gente que hable de la Primera Enmienda y de la libertad de prensa, pero al menos bajo la doctrina constitucional existente, la distinci√≥n entre la obtenci√≥n ilegal y la publicaci√≥n subsiguiente est√° clara.”

Prácticas periodísticas legítimas

Una de estas personas preocupadas por la libertad de prensa es Jameel Jaffer, director del Instituto Knight First Anmendment de la Universidad de Columbia. Advierte sobre la importancia de que el n√ļcleo de la acusaci√≥n se ocupe del supuesto pirateo de una computadora del gobierno y no de la publicaci√≥n de informaci√≥n confidencial.

Pero, seg√ļn Jaffer, “la acusaci√≥n involucra inevitablemente una serie de actividades que no s√≥lo son legales, sino esenciales para la libertad de prensa, tales como el cultivo de fuentes y la comunicaci√≥n segura con las fuentes”.

La acusación detalla cómo Assange supuestamente se comunicó con sus asociados, incluyendo a Chelsea Manning, la ex militar arrestada por acceder y revelar información clasificada que derivó en el escándalo conocido como Cablegate. Assange y Manning utilizaron un servicio de chat, y se transmitían los documentos secretos mediante servicios en la nube.

“Parece bastante claro que el prop√≥sito de la acusaci√≥n es ligar estas actividades period√≠sticas totalmente leg√≠timas con este supuesto pirateo ilegal de la base de datos del gobierno”, dice Jaffer. “As√≠ que yo dir√≠a que es un alivio para la fiscal√≠a centrarse el pirateo de una base de datos del Gobierno, pero es bastante preocupante que la denuncia est√© escrita de manera tan amplia y caracterice toda esta actividad period√≠stica totalmente leg√≠tima como parte de una conspiraci√≥n criminal”.

Agence France-Presse
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Efecto disuasorio

Adem√°s, seg√ļn Jaffer, es posible que el Departamento de Justicia de Estados Unidos presente cargos adicionales contra Assange en alg√ļn momento en el futuro. Por esta raz√≥n, y porque este gobierno tiene una visi√≥n hostil de los medios de comunicaci√≥n en general y del periodismo en torno a la Seguridad Nacional en particular, es importante observar de cerca el tratamiento que el Departamento de Justicia da al caso Assange.

“Es ciertamente posible que la acusaci√≥n del gobierno pueda tener un efecto disuasivo sobre el periodismo”, dice Jaffer.

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