Internacional
Registran sede en Francia de empresa implicada en esc√°ndalo de salmonela en leche infantil
Publicado por: Diego Vera La información es de: Agence France-Presse
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La policía francesa registraba este miércoles la sede de Lactalis y cuatro fábricas del grupo, incluyendo la de Craon, de donde salieron las cajas de leche en polvo infantil contaminada con salmonela, que forzó la retirada de lotes en decenas de países.

“Puedo confirmar que los investigadores est√°n en plantas del grupo. Como ya lo dijimos, Lactalis se pone a disposici√≥n de la justicia y aportar√° todos los elementos necesarios para que la investigaci√≥n se desarrolle en buenas condiciones”, dijo a la AFP el portavoz de Lactalis Michel Nalet.

Adem√°s de la sede de Laval y la y la f√°brica de Craon (ambas en el oeste de Francia), la polic√≠a registraba tres locales de las compa√Ī√≠as Lactalis Nutrition Sant√© y Lactalis Nutrition Di√©t√©tique, donde se realizan los controles de calidad del grupo, l√≠der mundial de los productos l√°cteos.

Seg√ļn una fuente cercana al caso, varios magistrados y 70 polic√≠as participaban en esta operaci√≥n, como parte de la investigaci√≥n preliminar abierta en diciembre por “enga√Īo agravado por el peligro para la salud” e “incumplimiento en la retirada de un producto” perjudicial para la salud.

El escándalo sanitario estalló hace varias semanas, cuando el gobierno ordenó al primer grupo lechero francés que retirara sus leches y otros productos infantiles fabricados en la fábrica de Craon desde febrero de 2017, tras haber detectado una contaminación de salmonela.

En total, debían retirarse varios miles de toneladas de leche comercializada en Francia y en el extranjero.
La producción fue suspendida por las autoridades y la fábrica cerrada para ser descontaminada.

Sin embargo, en Francia grandes empresas de distribuci√≥n, entre estas Leclerc, Auchan, Intermarch√© y Carrefour, admitieron estos √ļltimos d√≠as haber vendido productos Lactalis que deber√≠an haber sido retirados de la venta.

En Francia, las autoridades sanitarias dieron cuenta de 37 beb√©s afectados de salmonelosis, tras haber consumido leche o un producto de alimentaci√≥n infantil de Lactalis. De estos, 18 fueron hospitalizados, aunque todos ya fueron dados de alta y est√°n “bien”, seg√ļn la agencia Sanidad P√ļblica Francia.

Un beb√© tambi√©n contrajo salmonelosis en Espa√Īa tras consumir leche infantil contaminada de la marca francesa y las autoridades sanitarias han dado cuenta de otro caso sospechoso en Grecia.

La fiscal√≠a de Par√≠s abri√≥ una investigaci√≥n a fines de diciembre por “heridas involuntarias” y “puesta en peligro de la vida de terceros”.

Reforzar los controles

Una docena de gendarmes e investigadores registraban la sede de Lactalis, constató un periodista de la AFP. Paralelamente, otro equipo que arribó en una docena de vehículos poco antes de las 09:30 locales (05:30 de Chile), registraban la fábrica de Craon.

Frente a este escándalo, el gobierno francés se comprometió el martes a reforzar los controles sanitarios en las empresas agroalimentarias y mejorar los procedimientos de retiro del mercado de productos que presentan problemas.

El ministro de Agricultura St√©phane Travert anunci√≥ adem√°s su voluntad de reforzar el “marco jur√≠dico” existente para obligar a las empresas a transmitir al Estado los resultados de controles desfavorables, en productos o en las f√°bricas, si estos pueden tener “consecuencias nefastas” en la salud p√ļblica.

En el caso de Lactalis, se le reprochó al grupo una falta de transparencia y haberse demorado en actuar después de que se detectara salmonela en su fábrica de Craon, durante controles internos realizados en agosto y noviembre.

Esta contaminaci√≥n, detectada en la f√°brica y no en sus productos, fue revelada al p√ļblico apenas en diciembre.

La salmonelosis es una intoxicaci√≥n alimentaria que puede suponer desde una gastroenteritis benigna a infecciones m√°s graves. Es potencialmente m√°s peligrosa para los ni√Īos, los ancianos o las personas con un estado de salud delicado.

La f√°brica de Craon ya hab√≠a sido foco de una contaminaci√≥n de salmonela en 2005, cuando pertenec√≠a a otra empresa, Celia, comprada por Lactalis al a√Īo siguiente.

Lactalis cuenta con un volumen de negocios anual de 17.300 millones de euros (20.700 millones de dólares), obtenido sobre todo en Europa (58%).

El gigante agroalimentario, que ha presentado sus disculpas a los consumidores, es propiedad de la familia Besnier, que figura en la clasificaci√≥n de las 20 primeras fortunas de Francia, seg√ļn la revista Challenge.

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