Internacional
Viernes 08 marzo de 2019 | Publicado a las 01:01
Exdirector de campa√Īa de Trump es condenado a casi 4 a√Īos de c√°rcel por fraude bancario y fiscal
Por Emilio Lara
La información es de Agence France-Presse
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Paul Manafort, el exdirector de campa√Īa del presidente de Estados Unidos Donald Trump, fue condenado este jueves por un tribunal del estado de Virginia a 47 meses de prisi√≥n por cargos de fraude bancario y fiscal.

Manafort, quien en abril pr√≥ximo cumplir√° 70 a√Īos, obtuvo una sentencia marcadamente inferior a la recomendada por el Departamento de Justicia, que hab√≠a sugerido una pena de entre 19 y 24 a√Īos.

“El se√Īor Manafort cometi√≥ delitos graves”, declar√≥ el juez T.S. Ellis, quien dict√≥ la sorpresiva condena en una corte de Alexandr√≠a.

Al justificar su decisión, Ellis dijo que la recomendación de la fiscalía federal era excesiva y podía crear disparidades con casos similares.

En agosto, Manafort había sido condenado por fraude bancario y fiscal en un proceso también efectuado en Alexandría y que acaparó mucha atención mediática.

El exasesor de Trump, cuyos gustos caros fueron develados en el juicio -gast√≥ 15.000 d√≥lares en una chaqueta de piel de avestruz que hizo marcar con una “M”-, fue arrestado en junio de 2018.

En una de las audiencias apareci√≥ en silla de ruedas vestido con el traje de prisionero. Sus abogados explicaron que sufre de gota y que lo acosan los “remordimientos”, por lo que pidieron clemencia en el proceso.

El caso Manafort surgi√≥ a ra√≠z de la investigaci√≥n llevada a cabo por el fiscal especial, Robert Mueller, sobre una posible connivencia entre Mosc√ļ y el equipo de campa√Īa de Trump en las elecciones presidenciales de 2016.

En un duro mensaje, la oficina de Mueller enfatizó la gravedad de los delitos cometidos por Manafort y el hecho de que violó repetida y deliberadamente la Ley, por lo cual había pedido una sentencia ejemplar.

Manafort “intenta echarle la culpa a los dem√°s”, no demostr√≥ que no pueda recibir los cuidados adaptados en prisi√≥n y presenta “riesgo de reincidencia”, escribi√≥ el fiscal Mueller, para el que no hab√≠a “ning√ļn motivo para no aplicar” al exasesor de Trump “una condena ajustada a su conducta delictiva”.

Vínculos con Ucrania

A lo largo de la investigaci√≥n sobre la supuesta injerencia rusa en la carrera electoral estadounidense de 2016, Mueller se interes√≥ por el rol de Manafort, quien dirigi√≥ durante dos meses la campa√Īa de Trump, pero que tambi√©n ten√≠a v√≠nculos con ucranianos cercanos a Mosc√ļ.

En este marco, el exjefe del FBI descubrió pruebas de malversaciones financieras anteriores a 2016, entre ellas la omisión al Fisco de más de 55 millones de dólares distribuidos en una treintena de cuentas en el extranjero.

Tambi√©n se estableci√≥ que Manafort hab√≠a enga√Īado a los bancos sobre sus finanzas para obtener pr√©stamos.

Mueller demostr√≥ asimismo que Manafort hab√≠a escondido su actividades de consultor√≠a para el expresidente ucraniano Viktor Yanukovich, apoyado por Mosc√ļ, lo que constituye una infracci√≥n de la legislaci√≥n estadounidense sobre grupos de presi√≥n.

Esta parte del proceso es objeto de una investigación separada ante un tribunal federal de Washington. En septiembre, Manafort aceptó declararse culpable y cooperar con Mueller, con la esperanza de obtener una reducción de condena.

Pero Manafort no cumpli√≥ con lo prometido, seg√ļn la justicia, y sigui√≥ mintiendo a los investigadores, en especial sobre sus v√≠nculos con un antiguo socio llamado Konstantin Kilimnik, del que Estados Unidos sospecha que tiene v√≠nculos con los servicios de inteligencia rusos.

“Valor”

La sentencia en este segundo proceso judicial que se ventila en un tribunal de Washington se conocer√° el 13 de marzo, y podr√≠a recibir una pena m√°xima de 10 a√Īos.

La esperanza para Manafort es un eventual perdón presidencial de Trump, quien dijo que no descartaba esa posibilidad.

En noviembre, el presidente alab√≥ el “valor” de su exdirector de campa√Īa, uno de los pocos que resisti√≥ las presiones de Mueller, a quien acusa de impulsar una “caza de brujas”.

Nada que ver con su antiguo hombre de confianza Michael Cohen, que se volvió contra el presidente: perseguido por perjurio, infracción al código electoral y fraude.

El exabogado personal del magnate acept√≥ declararse culpable y fue condenado en diciembre a tres a√Īos de prisi√≥n, una pena relativamente clemente debido a su colaboraci√≥n con los investigadores.

Adem√°s de Manafort y Cohen, cuatro excolaboradores de Trump han sido acusados por Mueller, entre ellos su exconsejero de seguridad nacional, Michael Flynn, que espera que se dicte su pena por haber mentido al FBI sobre sus contactos con el embajador ruso.

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