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Esc√°ner revela secretos de las momias m√°s antiguas del mundo: Son chilenas
Publicado por: Denisse Charpentier La información es de: Agence France-Presse
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Los secretos de las momias más antiguas del mundo comienzan a desvelarse. Quince cuerpos momificados de la cultura chinchorro fueron escaneados en busca de su ADN para identificar qué rastros genéticos están presentes en los chilenos de hoy y reconstruir su fisonomía.

Pescadores y cazadores que habitaron desde el 10000 hasta el 3400 antes de nuestra era en la costa que ba√Īa el desierto de Atacama, en lo que hoy constituye el sur de Per√ļ y el norte de Chile , las momias chinchorro tienen unos 7.400 a√Īos de antig√ľedad, por lo menos 2.000 m√°s que las momias egipcias.

Los chinchorros están entre los primeros pueblos en momificar artificialmente a sus muertos con un complejo tratamiento para desmembrar y reconstruir los cuerpos, un proceso que los científicos tratan de entender.

Quince momias, en su mayor√≠a ni√Īos y fetos, fueron escaneadas la semana pasada en la cl√≠nica Las Condes, en Santiago. En el examen se pudieron ver “miles de im√°genes de menos de un mil√≠metro”, dice a la AFP Marcelo G√°lvez, jefe de radiolog√≠a del centro que colabora con la investigaci√≥n.

Martin Bernetti | AFP
Martin Bernetti | AFP

“La fase que sigue es tratar de hacer la disecci√≥n de estos cuerpos en forma virtual, sin tocarlos, por lo cual nos aseguramos conservarlos 500.000 a√Īos m√°s”, explica.

La fase de reconstrucci√≥n est√° en marcha y en varios computadores se unen piezas, se agregan m√ļsculos, se insertan narices y mentones y se logra poco a poco “ver c√≥mo se ve√≠an f√≠sicamente, reconstruirlos y tener hoy en vivo a alguien que falleci√≥ hace miles de a√Īos”, comenta euf√≥rico el radi√≥logo.

Trabajo familiar

Con un profundo conocimiento de la anatom√≠a humana, los chinchorros elaboraron un complejo sistema que consist√≠a en retirar la piel y los m√ļsculos, hasta dejar solo el esqueleto antes de reforzarlo con madera y fibra vegetal. Luego se pon√≠a una capa de arcilla para dar forma al cuerpo y recubrirlo con la piel, y ponerles ojos y boca.

La cabeza era adornada con una máscara, pelucas de pelo natural o mezclando fibras de otros animales, explica Verónica Silva, curadora del área de antropología del Museo Nacional de Historia Natural de Santiago.

“La propia familia es la que construye la momia”, dice la antrop√≥loga. La momificaci√≥n empez√≥ sobre todo con fetos y reci√©n nacidos.

Aunque se respetaba una serie de reglas generales, cada momia muestra caracter√≠sticas √ļnicas “con innovaciones tecnol√≥gicas y art√≠sticas” que permiten situarlas en tres periodos diferentes: el de las momias negras, las rojas y las vendadas.

Las m√°s elaboradas son las m√°s recientes, destaca la antrop√≥loga, quien precisa que de todas formas, “estamos hablando efectivamente de los cuerpos con una momificaci√≥n artificial m√°s antiguos del mundo”, concluye.

“Las momias chinchorro datan de 7400 a√Īos antes del presente, eso quiere decir que este sistema de taxidermizaci√≥n de los cuerpos de las momias chinchorro se realizan 2.000 a√Īos antes incluso de que se iniciara la primera momificaci√≥n en Egipto”, se√Īala Silva.

Claudio Santana | AFP
Claudio Santana | AFP

Sorpresas

El esc√°ner ha deparado a los investigadores una sorpresa: la momia m√°s peque√Īa era una figura.

El material “no tiene estructura √≥sea y por tanto es solo una figurita que podr√≠a ser una representaci√≥n de un individuo que no pudo ser momificado”, conjetura Silva que pone en evidencia las limitaciones que tienen los antrop√≥logos al estudiar esta cultura que no dej√≥ otro vestigio que sus muertos.

No se han encontrado ajuares funerarios y eso, junto con la posición de las cerca de 180 momias halladas, sobre todo en una especie de cementerios en torno a la playa Chinchorro -de donde deriva el nombre de la cultura-, hace pensar que no tenían creencias relacionadas con la vida después de la muerte.

Herencia genética de los chilenos

Ponerle un rostro a la cultura chinchorro parte de una investigación que trata también de descodificar su ADN e identificar qué rastros genéticos están presentes en los chilenos de hoy.

El objetivo es “entender mejor su modo de vida: desde su dieta hasta conocer si sus genes siguen presentes en nosotros los chilenos”, se√Īala Silva.

Mientras acomoda tres de las 15 momias que fueron transportadas para su escaneo, Silva destaca la relevancia histórica del material que tiene en sus manos, descubierto a partir de 1903.

Una particularidad que aspira a convertir los centros arqueológicos donde han sido encontradas estas momias en Patrimonio Histórico de la Humanidad de la Unesco.

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