Tecnología
Lunes 27 abril de 2020 | Publicado a las 13:44
Investigadores estudiarán eficacia de nanopartículas de cobre para inactivar al SARS-CoV-2
Por Camilo Suazo
La información es de Comunicado de Prensa
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Luego de ser probado con buenos resultados a partir de una lámina de cobre en Estados Unidos, científicos chilenos buscan reafirmar el potencial del metal rojo, esta vez, a partir de sus nanopartículas, proyectando que al entrar en contacto con el causante del Covid-19 tardaría menos de un minuto en inhabilitar su efecto.

Como relata Aar√≥n Cort√©s, coordinador de investigaci√≥n del Departamento de Traumatolog√≠a del Hospital Cl√≠nico de la Universidad de Chile, en un reciente estudio que se realiz√≥ en el New England Journal of Medicine, ‚Äúprobaron una l√°mina de cobre contra el SARS-COV-2, y la vida media que tuvo fue de 45 minutos. Al cabo de cuatro horas ya no encontraron ning√ļn virus, entonces se estableci√≥ que tardaba ese tiempo en eliminar totalmente una colonia viral‚ÄĚ.

‚ÄúSi ese estudio se hiciera no con una l√°mina de cobre, sino que exponiendo al virus a nanopart√≠culas, nosotros estimamos que el tiempo que se demorar√≠a en desactivar el virus ser√≠an minutos, o incluso segundos‚ÄĚ, se√Īala, refiri√©ndose justamente al estudio que √©l junto a sus colegas de la Universidad de Chile y de la Universidad de Los Andes esperan desarrollar a fin de determinar la efectividad biocida del cobre frente al virus que hoy convulsiona el planeta: el SARS-COV-2, causante de la pandemia.

Potencialidades del cobre

Como explica el profesor Cort√©s, ‚Äúhace mucho tiempo se sabe que el cobre tiene propiedades antibacterianas‚ÄĚ. Pero no s√≥lo eso. ‚ÄúTambi√©n se ha estudiado en t√©rminos de antiviral, y se descubri√≥ que es muy potente‚ÄĚ.

En lo concreto, lo que hace el cobre, detalla el experto, es algo parecido a lo que hace el lavalozas con las grasas.

‚ÄúTodos los virus tienen en su membrana exterior glicoprote√≠nas que es como una burbuja de grasa. Al estar en contacto con el cobre, lo que hace es desintegrar esa burbuja, entonces lo que hace el cobre es romper el virus en s√≠ y por lo tanto lo inactiva‚ÄĚ; potencialidad que como detalla el profesor Cort√©s, aumenta mientras m√°s peque√Īas son las part√≠culas de cobre que entran en contacto con virus y bacterias, que es lo que probar√°n en esta oportunidad.

De combatir el VIH con el cobre al Covid-19

Antes de la llegada del COVID-19 al pa√≠s, el profesor Cort√©s realizaba junto a integrantes de la empresa Cooper 3D las pruebas de un dispositivo dise√Īado por dicha compa√Ī√≠a destinado a inactivar el virus del VIH.

‚ÄúHicimos un experimento en el Laboratorio de Virolog√≠a de la Facultad de Medicina de la U. de Chile, donde expusimos cepas de VIH a este dispositivo, a este material, y en 15 segundos logramos reducir casi el 60 por ciento de la infectividad del VIH‚ÄĚ, cuenta. ‚ÄúEsto lo hicimos hace un mes y justo pas√≥ esto del coronavirus, y dijimos, bueno, efectivamente, esto tiene que tener un efecto similar en el SARS-COV-2‚ÄĚ, sostiene.

cobre-mascarilla

Fue por ello que Cooper 3D desarroll√≥ el dise√Īo de una mascarilla para imprimir en 3D con un material espec√≠fico: una aleaci√≥n de PLA con un aditivo de nanopart√≠culas de cobre. ‚ÄúUna mascarilla hecha de este pol√≠mero cuyo objetivo adem√°s de ser un filtro como cualquier otra mascarilla, va inactivando el virus mientras est√© en contacto con la mascarilla de manera permanente‚ÄĚ, detalla el experto de la U. de Chile.

Mascarilla cuyos dise√Īos, luego de ser patentados, fueron puestos a disposici√≥n de manera abierta para su libre impresi√≥n, a fin de que aumente el stock de este dispositivo reutilizable, dado que, como agrega el experto, ‚Äúla potencialidad del cobre como biocida no se pierde‚ÄĚ.

Las pruebas

Es con esos insumos que comenzar√°n a realizar pruebas con una bacteria de mucho menor tama√Īo que el SARS-COV-2 a fin de probar la efectividad de filtraci√≥n de la mascarilla creada con nanopart√≠culas de cobre. ‚ÄúNormalmente el coronavirus mide entre 60 y 210 nan√≥metros (nm), entonces nosotros lo vamos a probar con una que mide 20 nan√≥metros‚ÄĚ. Estas pruebas se desarrollar√°n en la Facultad de Ciencias F√≠sicas y Matem√°ticas de la U. de Chile.

En paralelo, el equipo interinstitucional est√° estableciendo contacto con un laboratorio en Estados Unidos que puede hacer las pruebas directamente con el Covid-19. Esto porque ‚Äúel √ļnico lugar en Chile donde hoy se puede cultivar este virus es el ISP‚ÄĚ, que se encuentra plenamente enfocado en los testeos diagn√≥sticos.

Este proyecto fue una de los 13 que se adjudicaron recursos de la iniciativa ‚ÄúRetos de innovaci√≥n – Elementos de Protecci√≥n para el personal de salud COVID19‚ÄĚ, del Ministerio de Ciencia, Tecnolog√≠a, Conocimiento e Innovaci√≥n, Corfo y el Laboratorio de Gobierno.

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