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Lunes 30 marzo de 2020 | Publicado a las 11:31 · Actualizado a las 12:08
¬ŅEs verdad que el coronavirus est√° mutando? especialistas aclaran en qu√© consiste esta situaci√≥n
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En febrero pasado, la Organización Mundial de la Salud confirmó que el nuevo coronavirus era una pandemia, debido a que estaba presente en cuatro continentes del planeta y en más de 110 países. Aquella información era clave para motivar a los gobiernos a tomar medidas.

Con el paso de las semanas, ya comenz√≥ una especie de “carrera” de las grandes potencias mundiales para encontrar una vacuna y ant√≠doto para este virus, el cual ha dejado m√°s de 35 mil personas muertas en el mundo.

Pero esto tendría una traba, la cual ha sido advertida por la comunidad científica, porque el Covid-19 habría empezado a mutar en cepas a medida que se ha diseminado.

Al respecto, el epidemiólogo Nathan Grubaugh, profesor en la facultad de medicina de la Universidad de Yale en Estados Unidos, indicó a la BBC que este es un proceso casi natural en la vida de cada virus.

Pixabay (CCO)
Pixabay (CCO)

“La mutaci√≥n es un aspecto mon√≥tono de la vida para un virus de √°cido ribonucleico (ARN) como el coronavirus”, indic√≥.

No obstante, en el caso de este nuevo patógeno la mutación estaría siendo mucho más lenta que otros más conocidos por los chilenos, como la Gripe o Influenza.

Para Andrew Rambaut, bi√≥logo evolutivo molecular de la Universidad de Edimburgo, se han observado cambios del virus en las √ļltimas meses, aunque esto no significa que sea m√°s fuerte o da√Īino para las personas.

“Acumula en promedio entre una y dos mutaciones por mes. Eso es entre dos y cuatro veces m√°s lento que la gripe”, sostuvo.

Es un riesgo latente para las personas

En este sentido el m√©dico infect√≥logo Mauricio Salinas, de la Cl√≠nica Santa Mar√≠a, indic√≥ a BioBioChile que una posible mutaci√≥n del virus no significa necesariamente que se vuelva m√°s da√Īino para los seres humanos.

“No parece haber un cambio o mutaci√≥n viral que sea relevante. Los virus por su biolog√≠a mutan constantemente porque cometen errores en su proceso de duplicaci√≥n, pero la mayor parte de esas mutaciones conllevan alguna desventaja y son eliminados”, indic√≥.

AFP
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“Cada cierto n√ļmero de errores, por simple azar, se produce alguna mutaci√≥n que genera alguna ventaja que puede ser relevante pera no significativa, y ah√≠ el virus puede adquirir un cambio relevante. Hay que tener un poco de cuidado con eso, porque si uno se pone a mapear los virus va a encontrar cambios probablemente en algunas secuencias de RNA, pero que tenga alguna trascendencia es otra cosa”, complement√≥.

Por otro lado el profesional indicó que, en el caso que el coronavirus haya mutado, esto no implica que sea un retroceso para el hallazgo de una vacuna o antídoto, porque se deben conjugar hartas variables durante ese tiempo.

“Cuando uno dise√Īa medicamentos antivirales, generalmente los dise√Īan los expertos para bloquear ciertas prote√≠nas o sustancias que son fundamentales para que virus entre en las c√©lulas. Alguna mutaci√≥n produce un cambio en estas partes que sintetizan el virus, justamente afectando una de estas secuencias que estuvieran implicadas en el efecto del antiviral, eso podr√≠a tener un impacto en el tratamiento”, se√Īal√≥.

“Pero eso primero tiene que ocurrir y, segundo, si se produce esa mutaci√≥n el virus adem√°s tiene que ser capaz de sobrevivir o de mantenerse activo en esta situaci√≥n. Puede ser que haya una mutaci√≥n en la secuencia donde act√ļa un antiviral, pero puede que este cambio lo haga inviable. Entonces no es tan f√°cil decir que vaya a mutar e inmediatamente adquiera una resistencia antiviral”, a√Īadi√≥.

AFP
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Por √ļltimo, Salinas expuso que la mutaci√≥n de un virus no significa necesariamente que este evolucione, se vuelvan m√°s contagioso y agresivo al mismo tiempo, por lo que llam√≥ a la poblaci√≥n a estar bien informada.

“Las mutaciones pueden tener distintas afectaciones, hay mutaciones que pueden afectar la resistencia a antivirales, otras pueden afectar la resistencia a anticuerpos y otras pueden afectar la agresividad del da√Īo del virus”, coment√≥.

“Hay que tener claro que una mutaci√≥n no cambia todas las cosas al mismo tiempo, sino que afecta uno u otro proceso. Hay mutaciones que pueden hacer el virus m√°s transmisible por ejemplo, pero lo pueden hacer menos agresivo. No hay un correlato en eso”, concluy√≥.

Cabe se√Īalar que, esta ma√Īana, el Ministerio de Salud indic√≥ que en Chile existen 2449 contagiados por la enfermedad, de los cuales 156 se han recuperado y ocho han fallecido.

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