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S√°bado 06 abril de 2019 | Publicado a las 16:55
Concentraci√≥n de CO2 en la atm√≥sfera alcanza su m√°ximo en 3 millones de a√Īos
Por Camilo Suazo
La información es de Agence France-Presse
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La concentraci√≥n de di√≥xido de carbono en la atm√≥sfera, principal responsable del cambio clim√°tico, est√° en su m√°ximo nivel en tres millones de a√Īos, lo que hace inevitable el aumento de la temperatura del planeta y del nivel de los oc√©anos, advierten los investigadores.

Hasta la fecha, los cient√≠ficos estimaban que el nivel actual de CO2, algo superior a 400 partes por mill√≥n (ppm), no era m√°s importante que el de hace 800.000 a√Īos, en un periodo marcado por ciclos de calentamiento y de enfriamiento de la Tierra.

Pero muestras de hielo y sedimentos marinos extra√≠dos del lugar m√°s fr√≠o del planeta revelan ahora que el nivel de 400 ppm se super√≥ por √ļltima vez hace 3 millones de a√Īos, durante el Plioceno. Las temperaturas eran entonces de 3 a 4¬įC m√°s elevadas, los √°rboles crec√≠an en el Ant√°rtico y el nivel de los oc√©anos era 15 metros superior.

Estos an√°lisis est√°n corroborados por un nuevo modelo clim√°tico desarrollado por el Potsdam Institute for Climate Impact Research (PIK).

“El fin del Plioceno est√° relativamente cerca de nosotros en t√©rminos de niveles de CO2”, explica a la AFP Matteo Willeit, investigador en el PIK y principal autor de un estudio publicado esta semana.

“Nuestros modelos sugieren que en el Plioceno no hab√≠a ni ciclo glaciar ni grandes casquetes glaciares en el hemisferio norte. El CO2 era demasiado elevado y el clima demasiado caliente para permitirlo”, agreg√≥.

El Acuerdo de Par√≠s sobre el clima de 2015 busca limitar el calentamiento del planeta a +2¬įC, o incluso +1,5¬įC, respecto a la era preindustrial.

Pero en 2017, las emisiones de gas de efecto invernadero superaron todos los r√©cords en la historia de la Humanidad, y, teniendo en cuenta los compromisos de los Estados que firmaron el acuerdos, la tendencia apunta hacia los +3¬įC.

Océanos de 15 a 20 metros más elevados

Para los científicos reunidos esta semana en Londres, hay que fijarse en lo que sucedió durante el Plioceno.

“Las temperaturas mundiales eran de 3 a 4 ¬įC superiores a las de hoy y el nivel del mar de 15 a 20 metros m√°s elevado”, comenta Martin Siegert, profesor de geociencia en el Imperial College de Londres.

Actualmente, con 1¬įC m√°s que en la √©poca preindustrial, la Tierra ya se ve afectada por los impactos del desajuste clim√°tico, desde inundaciones hasta sequ√≠as.

Para Siegert, haber superado los 400 ppm de CO2 no implica un alza inminente del nivel de mar tan importante como la del Plioceno. Pero si el hombre no consigue retirar CO2 a gran escala de la atmósfera, las consecuencias serán inevitablemente más importantes, tarde o temprano.

Basándose en las concentraciones de CO2, los glaciólogos predicen un aumento del nivel de los océanos de entre 50 cm y un metro, de aquí a finales de siglo, precisa el investigador.

“Ser√° dif√≠cil que sea m√°s, porque el deshielo lleva tiempo. Pero esto no se detiene en 2100, esto contin√ļa”, sentenci√≥.

En octubre, el grupo de expertos sobre el cambio clim√°tico GIEC advirti√≥ que para mantenerse por debajo de los 1,5¬įC, se tendr√≠an que reducir las emisiones de CO2 en cerca del 50% antes de 2030.

Pero, pese a las promesas, estas emisiones, causadas por las energías fósiles y la agricultura, no cesan de aumentar.

“A 400 ppm, seguimos en la trayectoria de un clima parecido al del Plioceno”, asegura Tina van De Flierdt, profesora de geoqu√≠mica isot√≥pica en el Imperial College.

El casquete glaciar de Groenlandia, que contiene suficiente agua para hacer aumentar el nivel del mar en 7 metros, hab√≠a desaparecido en aquel per√≠odo. Y el del oeste del Ant√°rtico, “que contiene unos 5 metros, hab√≠a probablemente desaparecido”.

“Excepcional”

Los investigadores estiman que la atm√≥sfera ya conoci√≥ con anterioridad niveles de CO2 muy superiores a 400 ppm, pero el gas hab√≠a tardado millones de a√Īos en acumularse.

En cambio, las emisiones debidas a la actividad humana dispararon los niveles de CO2 en m√°s de 40% en un siglo y medio.

Con una concentraci√≥n de 412 ppm, y en progresi√≥n, algunos expertos advierten que un calentamiento del planeta de 3 a 4¬įC es probablemente inevitable.

La √ļltima vez que el CO2 estaba tan presente en la atm√≥sfera, fue luego capturado por los √°rboles, las plantas y los animales, y enterrado con ellos tras su muerte.

“Y lo que hacemos desde hace 150 a√Īos es desenterrarlo y reenviarlo a la atm√≥sfera”, dice Siegert. “Es excepcional”.

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