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Martes 15 enero de 2019 | Publicado a las 08:32
Estudio asegura que hielo de la Ant√°rtida se derrite m√°s r√°pido que nunca
Por Bernardita Villa
La información es de Agence France-Presse
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El calentamiento global est√° provocando que el hielo de la Ant√°rtida se derrita m√°s r√°pido que nunca -unas seis veces m√°s por a√Īo que hace 40 a√Īos-, y provoque un mayor nivel de los oc√©anos en todo el mundo, advirtieron cient√≠ficos este lunes.

El derretimiento del hielo antártico ya generó un incremento del nivel del mar de 1,4 centímetros entre 1979 y 2017
, indicó la investigación publicada en la revista estadounidense Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS).

Se espera que el ritmo de este deshielo lleve a un catastr√≥fico aumento del nivel del mar en los pr√≥ximos a√Īos, seg√ļn el principal autor del informe Eric Rignot, presidente de Ciencia del Sistema Tierra en la Universidad de California, Irvine.

“Si las capas de hielo de la Ant√°rtida contin√ļan derriti√©ndose, tendremos un aumento de varios metros del nivel del mar en los pr√≥ximos siglos”, advirti√≥ Rignot.

Un crecimiento de 1,8 metros para 2100, como prev√©n algunos cient√≠ficos, podr√≠a llevar a que se inunden varias ciudades costeras en las que viven millones de personas en todo el mundo, seg√ļn estudios anteriores.

Para el estudio actual, los investigadores llevaron adelante la evaluación más larga de la historia sobre las masas de hielo de la Antártida a lo largo de 18 regiones geográficas.

La información fue obtenida a través de fotografías aéreas de alta resolución tomadas por aviones de la NASA, así como de satélites de diversas agencias espaciales.

Los cient√≠ficos hallaron que entre 1979 y 1990 la Ant√°rtida perdi√≥ un promedio de 40.000 millones de toneladas de hielo anualmente. Entre 2009 y 2017, la p√©rdida de masas de hielo creci√≥ m√°s de seis veces, a 252.000 millones por a√Īo.

Para los investigadores result√≥ a√ļn m√°s preocupante que algunas zonas que eran consideradas “estables e inmunes al cambio” en la Ant√°rtida Oriental tambi√©n est√°n sufriendo el deshielo, seg√ļn el estudio.

“El sector de la Tierra de Wilkes de la Ant√°rtida Oriental ha sido siempre un participante importante en la p√©rdida de masa de hielo, incluso en los 80, seg√ļn mostr√≥ nuestra investigaci√≥n”, dijo Rignot.

“Esta regi√≥n es probablemente m√°s sensible al cambio clim√°tico de lo que se cre√≠a y es importante saberlo porque contiene m√°s hielo que la Ant√°rtida Occidental y la Pen√≠nsula Ant√°rtica juntas”, a√Īadi√≥.

Pérdida de hielo

Si todo el hielo en la Antártida se derritiera sería suficiente para elevar el nivel del mar 187 pies (57 metros).

Por mucho, la mayor cantidad de hielo en la Antártida se concentra en el este, donde hay suficiente hielo marino para conducir 170 pies (51,8 metros) de aumento del nivel del mar, en comparación con unos 17 pies (5,18 metros) en toda la capa de hielo de la Antártida Occidental.

La capa de hielo de la Ant√°rtida Oriental es la m√°s grande del mundo y contiene aproximadamente la mitad del agua dulce de la Tierra.

Un estudio hist√≥rico publicado en Nature en junio del a√Īo pasado encontr√≥ que el derretimiento de hielo en la Ant√°rtida se hab√≠a triplicado desde 1992, pero no mostr√≥ una reducci√≥n significativa en el este.

Sin embargo, un estudio posterior publicado en Nature en septiembre de 2018 analiz√≥ las capas de sedimento del fondo oce√°nico depositadas la √ļltima vez que la Cuenca Subglacial de Wilkes, parte de la Ant√°rtida Oriental situada al sur de Australia, se derriti√≥ hace unos 125.000 a√Īos.

Ese estudio descubrió que la cuenca masiva comenzaría a derretirse nuevamente, con un aumento sostenido de la temperatura de solo dos grados centígrados, el límite requerido en el acuerdo climático de París para evitar el calentamiento global descontrolado.

Seg√ļn las √ļltimas investigaciones, la disoluci√≥n del hielo en la Ant√°rtida oriental merece una “atenci√≥n m√°s estrecha”, seg√ļn el informe de PNAS.

Investigaciones recientes mostraron que la temperatura de los oc√©anos est√° aumentando m√°s r√°pido de lo que se cre√≠a e incluso se establecieron nuevos r√©cords en los √ļltimos a√Īos.

El calentamiento del agua de los océanos solo acelerará la pérdida de hielo en el futuro, y los expertos dicen que los niveles del mar continuarán aumentando durante siglos, sin importar lo que los humanos hagan ahora para controlar el cambio climático.

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