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Lunes 24 septiembre de 2018 | Publicado a las 12:41 · Actualizado a las 13:56
Parapléjico logró caminar gracias a un electrodo implantado en su columna
Publicado por: Camilo Suazo La información es de: Agence France-Presse
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Un hombre con las dos piernas paralizadas por un accidente logró caminar en Estados Unidos gracias al implante de un electrodo, reveló un artículo publicado este lunes en la revista Nature Medicine.

El joven, que se qued√≥ parapl√©jico a ra√≠z de un accidente de motonieve que da√Ī√≥ su m√©dula espinal en la mitad de la espalda, no pod√≠a ni moverse ni sentir por debajo de la lesi√≥n.

En el marco de este estudio que comenz√≥ en 2016, tres a√Īos despu√©s del infortunio, los cirujanos de la Cl√≠nica Mayo de Rochester (Minnesota) le instalaron un implante con un electrodo en el espacio peridural por debajo de la zona afectada de su columna vertebral. Este electrodo, unido a un estimulador implantado en la regi√≥n abdominal, ten√≠a una conexi√≥n inal√°mbrica con un mando externo.

El hombre, que hoy tiene 29 a√Īos, tuvo sesiones combinadas de estimulaci√≥n el√©ctrica y ejercicios f√≠sicos durante 43 semanas. Al cabo de solo dos semanas, bajo estimulaci√≥n el√©ctrica pod√≠a levantarse y dar unos pasos sostenido por un harn√©s.

Durante 113 sesiones de entrenamiento repartidas en un a√Īo, los cient√≠ficos de la Cl√≠nica Mayo y de la Universidad de California en Los √Āngeles (UCLA) ajustaron los ejercicios para ofrecer la mayor independencia al paciente.

De este modo, el joven parapléjico logró caminar sin harnés, apoyándose a un andador o aferrándose a unas barras sobre una cinta rodante.

En total, en un a√Īo, logr√≥ recorrer 102 metros, es decir el equivalente a la longitud de un campo de f√ļtbol, precisa el estudio dirigido por los doctores Kristin Zhao y Kendall Lee.

Funciones supuestamente perdidas

“Es la primera vez que se puede poner en pr√°ctica en un hombre con la parte inferior del cuerpo totalmente paralizada un proceso de desplazamiento en cinta rodante o con andador”, explic√≥ a la AFP la doctora Zhao.

En anteriores experimentos, parapléjicos voluntarios habían sido capaces de mover las caderas, los tobillos o los dedos de los pies bajo estimulación eléctrica, pero no de andar.

“El estudio muestra que despu√©s del implante y bajo estimulaci√≥n el√©ctrica, el paciente pudo recuperar el control voluntario de las piernas”, observ√≥ por su parte el doctor Lee en una rueda de prensa, al tiempo que admiti√≥ que “el mecanismo preciso que hizo esto posible sigue siendo un misterio”.

Tambi√©n evidencia que “el sistema nervioso central puede adaptarse tras una lesi√≥n grave, y que con intervenciones como la estimulaci√≥n peridural se puede recuperar cierto control de las funciones motoras”, agreg√≥ la doctora Zhao.

Sin embargo, “hay que subrayar que a pesar de los √©xitos obtenidos durante el estudio, el paciente sigue llevando a cabo su vida diaria en silla de ruedas”, se√Īala.

En cuanto se paraba la estimulación eléctrica, el hombre volvía a su estado de parálisis inicial, y no recuperó ninguna sensación corporal.

Los cient√≠ficos experimentaron con un solo individuo para este estudio y “hay que continuar la investigaci√≥n en este √°mbito para entender mejor a qui√©n puede beneficiar este tipo de intervenci√≥n”, agreg√≥ la doctora.

Este trabajo refuerza, con otros anteriores, la idea de que “algunas funciones que se cre√≠an definitivamente perdidas” podr√≠an reactivarse gracias a las nuevas tecnolog√≠as.

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