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Miércoles 18 julio de 2018 | Publicado a las 13:55
Nuevo estudio revela récord del cochayuyo: viajó 20 mil kilómetros hasta la Antártica
Publicado por: Camilo Suazo La información es de: Comunicado de Prensa
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Cuando el Dr. Erasmo Macaya, investigador del Centro de Investigación Dinámica de Ecosistemas Marinos de Altas Latitudes (IDEAL) y académico de la Universidad de Concepción, se topó con un cochayuyo en una playa de la Península de Fildes, Isla Rey Jorge, Antártica, supo que había encontrado algo significativo.

Una nueva investigaci√≥n publicada recientemente en la prestigiosa revista internacional Nature Climate Change por un equipo internacional multidisciplinario de cient√≠ficos ‚Äďentre ellos, dos chilenos‚Äďrevela cu√°n importante fue ese hallazgo.

Los investigadores descubrieron que esa alga se hab√≠a desplazado aproximadamente 20 mil kil√≥metros para llegar a esa orilla, por lo que representa el evento biol√≥gico de ‚Äúrafting‚ÄĚ o viaje a la deriva por la superficie del mar, m√°s extenso hasta ahora registrado.

Para llegar allí, estas algas marinas tuvieron que atravesar barreras creadas por vientos polares y corrientes que, hasta ahora, se consideraban impenetrables.

Esto, significaría que la Antártica no está tan aislada del resto del mundo como los científicos han pensado, lo que tendría importantes implicancias respecto de la forma en que los ecosistemas antárticos cambiarán con el calentamiento global.

“Cuando vi el cochayuyo varado, supe que era importante. Pese a que su nombre cient√≠fico es Durvillaea antarctica, esta especie no crece en la Ant√°rtica, pero sabemos que pueden flotar y convertirse en un medio de transporte para muchas otras plantas y animales a trav√©s de los oc√©anos”, asegur√≥ el Dr. Macaya, quien encontr√≥ el ejemplar en las cercan√≠as de la Base Escudero del Instituto Ant√°rtico Chileno (INACH).

Erasmo Macaya
Erasmo Macaya

“Este hallazgo muestra que plantas y animales vivos pueden llegar a la Ant√°rtida a trav√©s del oc√©ano, especies marinas de zonas templadas y sub-ant√°rticas que probablemente ¬ībombardean‚Äô las costas ant√°rticas todo el tiempo”, dijo la autora principal del estudio, la Dra. Crid Fraser de la Universidad Nacional de Australia (ANU).

“Siempre pensamos que las plantas y animales ant√°rticos eran distintos porque estaban aislados, pero esta investigaci√≥n sugiere que estas diferencias se deben casi por completo a extremos ambientales, no al aislamiento”, agreg√≥.

Las muestras de ADN tomadas de los cochayuyos encontrados en Ant√°rctica revelaron que un esp√©cimen se desplaz√≥ desde las islas Kerguelen, ubicadas en el Oc√©ano √ćndico, y desde islas Georgias del Sur en el Oc√©ano Atl√°ntico. Esto significa que las rutas que tomaron para llegar al continente blanco debieron tener decenas de miles de kil√≥metros.

Usando técnicas de modelado de vanguardia, el equipo comenzó a ver cómo las grandes olas que surgen durante las tormentas podrían ayudar a las algas a llegar a la Antártica.

“Una vez que incorporamos el movimiento de la superficie impulsado por las olas, que es especialmente pronunciado durante las tormentas, de repente algunas de estas ‚Äúbalsas biol√≥gicas‚ÄĚ fueron capaces de llegar a la costa ant√°rtica”, asegur√≥ la Dra. Adele Morrison, quien dirigi√≥ los an√°lisis oceanogr√°ficos.

Esto tiene importantes implicancias para los estudios científicos utilizados para rastrear plásticos, restos de aviones y otros materiales flotantes en nuestros mares.

Cambio global

En Chile, el cochayuyo se distribuye desde la región de Coquimbo hasta la región de Magallanes y se extrae principalmente para consumo humano.

Tambi√©n es posible hallarlo en Nueva Zelanda, donde los maor√≠es lo utilizaban con el objetivo de armar bolsas llamadas ‚ÄúPoha‚ÄĚ para transportar alimentos, Argentina y algunas islas sub-ant√°rticas.

Crece hasta 15 metros y posee flotabilidad, debido a que los tejidos internos est√°n llenos de aire.

Erasmo Macaya
Erasmo Macaya

Se han estimado, por ejemplo, cerca de 70 millones de ‚Äėparches flotantes‚Äô de cochayuyo alrededor de la Corriente Circumpolar Ant√°rctica.

‚ÄúEn un contexto de cambio global, el aumento de la temperatura y la intensificaci√≥n de tormentas podr√≠an favorecer el establecimiento de especies nuevas en la Ant√°rtica ‚ÄĒincluyendo el cochayuyo‚ÄĒ.

Tras este estudio, la siguiente pregunta que deberemos responder es c√≥mo las comunidades locales recibir√°n a estos nuevos organismos‚ÄĚ, concluy√≥ el Dr. Nelson Valdivia, investigador del Centro IDEAL y acad√©mico de la Universidad Austral de Chile.

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