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La ’chatarra espacial’ podría destruir satélites y afectar la economía mundial
Publicado por: Sebastián Asencio La información es de: Agence France-Presse
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La cada vez mayor cantidad de chatarra que orbita alrededor de la Tierra podría provocar accidentes catastróficos con satélites que provocarían impactos en la economía, advirtieron este miércoles investigadores antes de una reunión para coordinar los esfuerzos para remover los restos.

Se estima que unas 170 millones de piezas de la llamada “chatarra espacial”, dejada luego de misiones espaciales y que pueden llegar a ser tan grandes como todo un piso de un cohete espacial, orbitan muy cerca de infraestructuras espaciales avaluadas en unos 700.000 millones de d√≥lares (460.000 millones de millones de pesos aprox.).

Pero s√≥lo se sigue el rastro de 22.000 trozos, fragmentos que podr√≠an desplazarse a velocidades superiores a los 27.000 km/h. Las m√°s peque√Īas piezas podr√≠an provocar serios da√Īos, o destruir, sat√©lites, explican los expertos.

Conceptos.org
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Cada a√Īo el problema de la basura espacial es peor“, dijo a la AFP Ben Greene, al frente del Centro de investigaci√≥n espacial de Australia que organiza la conferencia de dos d√≠as en Canberra, ciudad del mismo pa√≠s.

“Perdemos tres a cuatro sat√©lites por a√Īo por colisiones con los restos espaciales. Estamos muy cerca, seg√ļn estimaciones de la NASA, de perder todo dentro de cinco a diez a√Īos”, agreg√≥.

En un comunicado Greene sostiene que “es ahora posible una catastr√≥fica avalancha de colisiones, que r√°pidamente destruya todos los sat√©lites en √≥rbita”, subrayando adem√°s que m√°s choques crean m√°s chatarra.

Más residuos espaciales amenazan la economía dada la dependencia cada vez mayor de los satélites de comunicación o geoposicionamiento, utilizados por industrias clave como el transporte, las finanzas o la energía.

“La econom√≠a australiana es totalmente dependiente del espacio”, dijo Greene.

Los avances tecnológicos hicieron además posible que empresas privadas se lanzaran a la conquista espacial, enviando sus propios objetos, destacó el experto Moriba Jah, de la Universidad de Texas, que participó en la conferencia.

David Shikomba | Wikimedia
Basura espacial – David Shikomba | Wikimedia

“Creo que estamos en la senda de lo que llamo una tragedia de los comunes”, dijo a la Australian Broadcasting Corporation, agregando que una colisi√≥n mayor es “inevitable” sin una acci√≥n para evitar el problema.

Es como cuando se conduce en una carretera cubierta de niebla y se tiene que ir muy despacio, sin saber qu√© es lo que hay realmente alrededor de uno. Esa es la perfecta analog√≠a del espacio actual”, se√Īal√≥ Jah.

Greene dijo que los científicos están desarrollando tecnologías que estarían operativas en 18 meses para rastrear todos los restos, para que las naves espaciales puedan evitarlos.

Otra idea que est√° siendo desarrollada es el uso desde la Tierra de potentes l√°seres para “empujar un poco m√°s lejos” los restos, un programa que fue desarrollado en un 75%, a√Īadi√≥.

Por su parte, una misi√≥n experimental japonesa, destinada a limpiar la basura utilizando una “cuerda” electrodin√°mica para desplazar la chatarra a una √≥rbita m√°s cercana a la Tierra, fracas√≥ en febrero.

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