Tecnología
Domingo 06 enero de 2019 | Publicado a las 15:15
"Es el octavo continente": las proyecciones de viajes a la Luna tras el logro de China
Por Fabián Barría
La información es de Agence France-Presse
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Cincuenta a√Īos despu√©s de que el hombre pisara la Luna por primera vez, el sat√©lite natural de la Tierra vuelve a despertar inter√©s en 2019 entre los pa√≠ses con aspiraciones espaciales.

China se convirtió el jueves en el primer país que alunizó en la cara oculta e inexplorada del satélite, confirmando así su estatuto de potencia espacial.

Es la segunda vez que China env√≠a un m√≥dulo para explorar la superficie lunar despu√©s del “Yutu” (“Conejo de Jade”) en 2013, que estuvo activo durante 31 meses.

La sonda “Chang’e-4” se pos√© en el valle Aitken. Su robot m√≥vil, “Yutu-2”, comenz√≥ a desplazarse sobre esta superficie invisible desde la Tierra. “En cualquier caso, independientemente de lo que descubran los chinos, el impacto cient√≠fico ser√° significativo”, estim√≥ Michel Viso, de la agencia espacial francesa CNES.

En el transcurso de este a√Īo, China prev√© lanzar otra sonda (“Chang’e-5”) para extraer muestras del suelo y traerlas a la Tierra.

Hasta ahora, sólo tres países han logrado aterrizar en la Luna, situada a unos 384.000 kilómetros de la Tierra: Rusia, Estados Unidos y China. Y doce astronautas estadounidenses caminaron sobre el satélite en seis misiones entre 1969 y 1972.

Contexto | Max Pixel
Contexto | Max Pixel

India es uno de los pa√≠ses que espera unirse al club enviando la misi√≥n “Chandrayaan-2”, que incluir√° un tren de aterrizaje, un robot m√≥vil indio y “un mini-robot europeo construido en Holanda”, precis√≥ Bernard Foing, astrof√≠sico de la Agencia Espacial europea (ESA).

Se espera que la misi√≥n sea lanzada por la Agencia Espacial india en febrero, seg√ļn este experto, director del grupo de trabajo internacional de exploraci√≥n lunar. India ya ab√≠a enviado una primera misi√≥n (“Chandrayaan-1”) para orbitar alrededor de la Luna en 2008.

“Pueblo rob√≥tico”

Israel también quiere entrar en la carrera espacial, con un alunizador Beresheet de 150 kg de peso fabricado por la empresa privada israelí SpaceIL, una de las finalistas del concurso internacional Google Lunar X Prize (GLXP).

Los equipos competidores tenían que demostrar su capacidad para hacer aterrizar en la Luna un robot móvil antes del 31 de marzo de 2018. La competición se terminó sin vencedor y sin ceremonia de entrega del premio final. Pero SpaceIL prosiguió y está previsto que su robot se lance en febrero por un cohete Falcon 9 de la empresa estadounidense SpaceX.

“El objetivo de la misi√≥n es demostrar que Israel es capaz de alunizar, desplegar all√≠ a un robot m√≥vil y aportar conocimiento cient√≠fico y cultural”, explic√≥ Foing.

Neptuno
Neptuno

2019 ser√° un a√Īo clave para la exploraci√≥n lunar”, consider√≥. Despu√©s de las misiones en los a√Īos 2000, se inicia una nueva etapa. “Es el comienzo de un pueblo rob√≥tico en la Luna, con m√°quinas lanzadas por nuevos pa√≠ses y diferentes tipos de actores, especialmente comerciales”.

Jap√≥n prev√© lanzar un peque√Īo alunizador, llamado SLIM, alrededor de 2020-2021, para estudiar una zona volc√°nica del suelo lunar.

Por su parte, Rusia contin√ļa trabajando en la misi√≥n rob√≥tica “Luna 27” para explorar la zona helada del Polo Sur dentro de unos a√Īos con ayuda europea.

ViCky SiNgh | Pexels (CCO)
ViCky SiNgh | Pexels (CCO)

Octavo continente

Estados Unidos celebra este a√Īo el cincuentenario de los primeros pasos de Neil Armstrong y Buzz Aldrin en la Luna, el 20 de julio 1969. En 2017, el presidente Donald Trump firm√≥ una directiva que pide a la NASA regresar a la Luna, como primera etapa antes de ir a Marte.

La nave espacial estadounidense Orion, fabricada por Lockheed Martin, tiene previsto realizar un vuelo automático alrededor de la Luna hacia 2020. Además, se prevé que embarcará a cuatro astronautas en 2023 en un viaje de ida y vuelta de ocho días alrededor de nuestro satélite.

La NASA anunció también en diciembre haber elegido nueve empresas privadas para construir trenes de aterrizaje y poder mandar material a la Luna.

“Es el octavo continente” de la Tierra, concluy√≥ Bernard Foing.

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