Tecnología
S√°bado 24 noviembre de 2018 | Publicado a las 13:54
Así serán los "seis minutos y medio de terror" del amartizaje de la sonda espacial InSight
Por Camilo Suazo
La información es de Agence France-Presse
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Una nave que cost√≥ casi 1.000 millones de d√≥lares pondr√° sus pies el lunes en Marte, si logra sobrevivir a la enorme velocidad y a la gran temperatura de la atm√≥sfera del plantea rojo, algo que la NASA ha apodado “seis minutos y medio de terror”.

Ahora se espera que la sonda Mars InSight “amartice” el lunes en la Elysium Planitia, un √°rea muy plana y sin rocas que puedan da√Īar la nave, que la Nasa denomina como “el mayor estacionamiento en Marte”.

El “amartizaje” no se ver√° en directo, sino que las im√°genes ser√°n retransmitidas desde el centro de control de la Nasa en el Jet Propulsion Laboratory de Pasadena, cerca de Los √Āngeles, con una demora en la comunicaci√≥n entre los dos planetas de ocho minutos y siete segundos.

Todo será automatizado, y los ingenieros de la Nasa en tierra solo podrán asistir, con sus ocho minutos de retraso, a la operación más delicada de toda la misión.

InSight entrar√° en la atm√≥sfera marciana a unos 125 km de altura, a las 19H47 GMT (16:47 hora de Chile). En ese momento, su velocidad ser√° de aproximadamente 20.000 km/h. Tan solo el roce con la atm√≥sfera disparar√° la temperatura r√°pidamente a 1.500¬įC.

La sonda no sobrevivir√≠a a ese fog√≥n si no tuviera un escudo t√©rmico. √Čste fue reforzado en caso de que se presente una de las tormentas de polvo frecuentes en Marte, pues el roce de la arena puede aumentar la temperatura.

Representación de la futura entrada de Mars InSight en Marte | NASA/JPL-Caltech
Representación de la futura entrada de Mars InSight en Marte | NASA/JPL-Caltech

En cuatro minutos, el paracaídas se abrirá automáticamente, haciendo de golpe el descenso más lento. Poco después, el escudo térmico se desprenderá y el dispositivo desplegará sus tres patas.

Luego se desprenderá también el paracaídas. InSight encenderá entonces sus 12 motores, que amortiguarán la caída a unos 8km/h.

A las 19H54 GMT (16:54 horas de Chile), unos seis minutos y medio despu√©s de su entrada en la atm√≥sfera, InSight deber√≠a “amartizar”.

“Hay muy poco espacio para que las cosas salgan mal”, dijo Rob Grover, jefe del equipo del Jet Propulsion Laboratory.

Hasta ahora, Estados Unidos ha sido el √ļnico pa√≠s que logr√≥ llegar a Marte, y solo el Rover Curiosity recorre su superficie.

Pero si fracasa, no ser√° la primera vez: de 43 misiones enviadas a Marte, 25 fracasaron. Dispositivos rusos, estadounidenses y europeos yacen en su superficie.

Bip

El √©xito o fracaso de la misi√≥n se conocer√° casi en tiempo real debido a dos microsat√©lites bautizados MarCo, que hicieron el viaje junto a InSight y volaron en formaci√≥n detr√°s de √©l. Servir√°n de relevo, retransmitiendo la se√Īal que reciben de InSight a la Tierra.

Si eso no funcionara, la NASA deber√≠a recibir un “bip” de InSight a las 20H01 GMT (17:01 horas de Chile), enviado directamente a la Tierra. Ese “bip” dar√° fe de que el dispositivo sobrevivi√≥ y funciona.

La primera foto ser√° sin duda confusa, debido a la nube de polvo creada por el impacto. Y podr√≠a llegar tres minutos despu√©s…o en todo caso al d√≠a siguiente.

Una vez sobre la superficie, InSight deberá desplegar muy lentamente sus tres grandes paneles solares. La información será retransmitida cinco horas y media después, porque habrá que esperar que uno de los tres satélites en órbita marciana lo sobrevuele. Esos satélites serán el contacto normal de comunicaciones de InSight durante toda su vida.

En cuanto a los instrumentos a bordo, el sism√≥metro franc√©s SEIS y el term√≥metro alem√°n HP3, su despliegue, mediante un brazo rob√≥tico, tomar√° al menos “dos o tres meses”, seg√ļn el responsable cient√≠fico de la misi√≥n, Bruce Banerdt. “Prestaremos mucha atenci√≥n al lugar donde depositaremos los instrumentos”, sostuvo.

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