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S√°bado 03 noviembre de 2018 | Publicado a las 12:18
Astrónoma chilena busca un planeta similar a la Tierra en proyecto de la NASA
Publicado por: Fabián Barría
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B√°rbara Rojas-Ayala. Ese es el nombre de la astr√≥noma chilena que trabaja en un importante proyecto de la Administraci√≥n Nacional de la Aeron√°uta y el Espacio (NASA, por sus siglas en ingl√©s), organismo estadounidense reconocido por los avances astron√≥micos que ha logrado a trav√©s de los a√Īos.

La especialista nacional, doctora en astronomía de Cornell University y docente de la Universidad Andrés Bello, está analizando los astros conocidos como enanas rojas, con el objetivo de encontrar un planeta con características similares a la Tierra. Esto, en el marco de la misión espacial TESS (Transiting Exoplanet Survey Satellite) de la empresa Space-X.

Las enanas rojas tienen una apariencia de esferas opacas que, en general, orbitan en otro astro que impide visualizarla simplemente, a pesar de los instrumentos astronòmicos, debido a los niveles de luminosidad.

Facebook | B√°rbara Rojas-Ayala
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El estudio de estos cuerpos celestes es trascendental en la ciencia debido a que, a trav√©s de estos, es posible encontrar otros que est√°n m√°s esconocidos y que podr√≠an resultar susceptibles de parecerse a nuestro planeta. ¬ŅC√≥mo? A trav√©s del estudio de la luz que emiten y la detecci√≥n de los movimientos en el espacio.

“Los planetas que rodean a las estrellas son m√°s peque√Īos que elas, por esto al orbitarlas van cubriendo parte de su superficie (produciendo una especie de eclipse) y eso hce que nos lleguen menos fotones. Monitoreando el decaimiento de su luminosidad encontramos nuevos planetas”, explic√≥ la experta al diario de circulaci√≥n nacional Las √öltimas Noticias.

A√Īadi√≥ que, adem√°s, las detectan identificando “el baile de la estrella alrededor del centro de masa, porque ese movimiento se produce cuando tiene un planeta orbit√°ndola”.

Captura | dinosaurpictures.org
Captura | dinosaurpictures.org

Seg√ļn especific√≥ Rojas-Ayala, es probable que gran parte de las enanas rojas que ocupan alg√ļn lugar del Universo tengan en su √≥rbita un planeta rocoso y, algunos de estos, podr√≠an tener caracter√≠sticas de habitables hasta el punto de presentar agua l√≠quida.

Eso s√≠, aclara que estas condiciones no son suficientes para asegurar que haya vida, pues las “enanas rojas podr√≠an parecer inofensivas, la verdad es que son s√ļper activas, tienen erupciones estelares”, explica la astr√≥noma. Esto implica que peri√≥dicamente emitan altas cantidades de radiaci√≥n que afectan a los astros m√°s cercanos.

Se estima que en la V√≠a L√°ctea hay cerca de 250 mil estrellas, de las que un 70% ser√≠a enana roja. Con esto, la experta sentencia que “se pensaba que un planeta como la Tierra se podr√≠a encontrar en una estrella como el Sol y, en verdad, nosotros estamos encontrando m√°s planetas similares al nuestro alrededor de las enanas rojas”.

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