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Miércoles 06 junio de 2018 | Publicado a las 17:33 · Actualizado a las 20:34
Defensores del agua de Petorca: empapados de valentía y amedrentados por su lucha
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Junto con Rodrigo Mundaca y Verónica Vilches, miembros del Movimiento de Defensa del Agua, la Tierra y la protección del Medioambiente, MODATIMA, caminamos sobre el río La Ligua de la Provincia de Petorca.

As√≠ es, junto a estos defensores del derecho al agua, caminamos con nostalgia sobre lo que fue el r√≠o que hace unos 20 a√Īos inundaba de alegr√≠a y vida a quienes disfrutaban de sus aguas.

La sequ√≠a en la Provincia de Petorca es real, dram√°tica y cruel. El a√Īo 2015 un informe del Instituto Nacional de Derechos Humanos alert√≥ sobre la situaci√≥n h√≠drica y la violaci√≥n de este derecho tan fundamental para los habitantes de Petorca.¬†

El documento establece que la escasez de agua no solo estaría asociada al fenómeno de la sequía, sino que también a las actividades empresariales de la zona, especialmente al uso de los suelos en el intenso cultivo de paltos y cítricos.

La escasez de agua para las labores cotidianas y básicas de los habitantes de la provincia- principalmente de la zona rural de La Ligua, Petorca y CabildoРdesconcierta a tal nivel que cuesta entender cómo se permitió llegar a estas circunstancias.

Sin embargo, como si esta grave vulneración no fuera suficiente, personas de la zona que han alzado la voz en defensa del derecho al agua, han sido hostigadas, amedrentadas e incluso amenazadas de muerte por su labor.

Amnist√≠a Internacional ha sostenido en los √ļltimos a√Īos que defender los derechos humanos en las Am√©ricas es uno de los trabajos m√°s peligrosos, particularmente para quienes defienden los derechos relacionados a la tierra, el territorio y el medioambiente.

Movimiento de Defensa del Agua, la Tierra y la protección del Medioambiente
Movimiento de Defensa del Agua, la Tierra y la protección del Medioambiente

En Chile, lamentablemente no estamos tan lejos de esto. Miembros de Modatima han vivido en carne propia la intimidación por visibilizar y denunciar los conflictos por el agua en Petorca.

El impacto que esto ha tenido en los defensores medioambientes es devastador, tanto para su propio bienestar físico, mental y emocional, como también para el de sus familias.

‚ÄúMuchos de los defensores medioambientales han perdido sus fuentes laborales, otros siguen encontr√°ndose con obst√°culos para acceder a un empleo, algunos han tenido que huir de la provincia, y los que se han quedado han tenido que aprender a vivir con el miedo constante‚ÄĚ, esta es la situaci√≥n que nos detallan algunos integrantes de Modatima.

Verónica Vilches es una mujer amable, cálida y tremendamente fuerte, esto le ha permitido poner todo el coraje para enfrentar las intimidaciones de las que ha sido víctima.

Desde 2015 es la presidenta del sistema de abastecimiento de agua potable rural de San Jos√©, comuna de Cabildo, pero lleva casi 20 a√Īos moviliz√°ndose a favor de esta causa.

Verónica dedica entre 4 y 5 horas del día a trabajar de manera voluntaria en un sistema de cooperativa de agua. Su trabajo -y el de otras personas comprometidas- permite abastecer de este recurso hídrico a más de mil personas de su comunidad.

‚ÄúEn la vida nos pueden quitar todo, menos el agua. Por eso estoy pendiente de que a ning√ļn vecino o vecina le falte este elemento tan vital; por ellos es mi lucha‚ÄĚ, nos relata Ver√≥nica mientras recorremos el r√≠o que nos sumerge en la a√Īoranza de lo que fue este caudal hace dos d√©cadas atr√°s.

Ver√≥nica cont√≥ a Amnist√≠a Internacional que en el a√Īo 2017 personas no identificadas se estacionaron cerca de su casa y desde el interior de un veh√≠culo sin patente, le gritaron todo tipo de insultos y amenazas si no deten√≠a sus acciones. Lamentablemente, esta vez que la visitamos, no nos ten√≠a mejores noticias.

En agosto del a√Īo pasado, Ver√≥nica recibi√≥ un llamado de personas que se identificaron como Polic√≠as de Investigaciones (PDI) de Santiago diciendo que necesitaban conocer el funcionamiento del pozo que ella administraba para abastecer de agua a sus vecinos.

‚ÄúUna vez que seis funcionarios de la PDI llegaron a la planta, me insistieron mucho a que hiciera a funcionar el pozo y en cada momento tocaban sus armas, parec√≠a que me quer√≠an confundir y atemorizar. M√°s tarde me dijeron que yo-desde ese momento- pasaba a ser imputada por sustraer agua para la comunidad de San Jos√© y me hicieron firmar unos papeles‚ÄĚ, nos relata mientras nos muestra unos documentos que evidenciaban la existencia de esa visita.

Sin embargo, seg√ļn las averiguaciones que ha hecho Amnist√≠a Internacional en la Fiscal√≠a Nacional no existe registro de que se haya abierto nunca una causa en contra de Ver√≥nica Vilches.

¬ŅEntonces por qu√© la PDI habr√≠a ido a investigar a Ver√≥nica? ¬ŅQu√© objetivo ten√≠a ese episodio? ¬ŅQui√©nes est√°n detr√°s de este hecho? Con todo esto, la incertidumbre aumenta y la necesidad de proteger a los defensores y defensoras de derechos humanos se hace un imperativo que no podemos soslayar.

Mientras seguimos nuestro recorrido por las tierras de Petorca, Verónica nos cuenta que a veces se quiebra y llora, que en ocasiones no sabe si al salir de su casa va a volver con vida.

‚ÄúTenemos mucho dolor por no tener agua para el consumo humano, el agua es la primera necesidad de una persona‚ÄĚ, por lo tanto, dicha necesidad es la fuente de motivaci√≥n que la empapa de valor para seguir adelante, pese a los riesgos que eso puede significar.

‚ÄúTengo mucha fe en que un d√≠a los r√≠os volver√°n, que vamos a volver a tener nuestros animales, nuestros √°rboles frutales, nuestra leche‚Ķ Creo que si hay voluntad de las autoridades esto puede cambiar‚ÄĚ.

Rodrigo Mundaca, otro valiente que no se rinde

Mientras caminamos por las calles de Petorca, una vecina desde su casa levanta su pu√Īo y grita unas palabras de apoyo a Rodrigo Mundaca, uno de los l√≠deres m√°s conocidos de la lucha por recuperar el agua.

Rodrigo no la conoce, pero devuelve el saludo con una sonrisa de agradecimiento. ‚ÄúGestos como √©ste hacen entender que todo vale la pena‚ÄĚ. Luego, a√Īade que no todas las personas manifiestan p√ļblicamente su apoyo, pues ‚Äúmuchos tienen temor y prefieren no involucrarse‚ÄĚ.

‚ÄúGente de la provincia de Petorca recibe agua en camiones aljibes, se ba√Īan ‚Äúpor presas‚ÄĚ y en situaciones de aguda escasez de agua han tenido que hacer sus necesidades en bolsas de pl√°stico‚ÄĚ, esta situaci√≥n tan ejemplificadora es reiterada por Rodrigo Mundaca en diferentes ocasiones e instancias.

Es que, sin duda, esta realidad supera la ficción y pareciera ser que nada es suficiente para avanzar realmente hacia una solución que ponga los derechos humanos en el centro del debate.
Rodrigo Mundaca empezó a denunciar la extracción ilegal de agua por parte de personas y empresas en 2012.

A consecuencia de ello, las autoridades abrieron cuatro causas penales en su contra. Entre los a√Īos 2012 y 2014, Mundaca nos cuenta que fue llamado a declarar 24 veces a tribunales distintos y en diferentes ciudades de Chile.

‚ÄúDurante esos dos a√Īos en que estuve yendo a tribunales sent√≠ el claro intento de criminalizar y silenciar la lucha por el agua‚ÄĚ.

En una de las causas lo condenaron a 61 d√≠as de prisi√≥n, lo cual finalmente le signific√≥ acudir a firmar mensualmente durante un a√Īo y al pago de una multa de 140 mil pesos que, a trav√©s de una campa√Īa, fue¬†pagada en monedas de 1 peso.

En 2015, en uno de sus viajes a Santiago, Rodrigo recibió una golpiza por la espalda por parte de desconocidos, esto fue posterior a un reportaje de un medio danés que visibilizó la crisis del agua en la zona.

En tanto, el 28 de marzo del a√Īo pasado, recibi√≥ una llamada telef√≥nica de una persona que no se identific√≥ y que le amenaz√≥ de muerte si continuaba denunciando el conflicto h√≠drico de la provincia.

En muchos pa√≠ses, utilizar porfiadamente las leyes con el fin de criminalizar a los defensores de derechos humanos, es tan usual como las campa√Īas de difamaci√≥n en su contra. ‚ÄúSomos estigmatizados y declarados enemigos del desarrollo, incluso nos han dicho extremistas, eso nos parece muy grave‚ÄĚ, a√Īade Mundaca.

Movimiento de Defensa del Agua, la Tierra y la protección del Medioambiente
Movimiento de Defensa del Agua, la Tierra y la protección del Medioambiente

Los defensores denuncian y ponen en evidencia a quienes abusan de su posici√≥n de poder y autoridad. Cuando se hostiga y desprestigia a los defensores y defensoras de derechos humanos, lo que se hace es intentar cultivar una evidente hostilidad hacia ellos, incluso ‚Äďen ciertas ocasiones- al interior de sus mismas comunidades.

Amnist√≠a Internacional ha documentado casos en diferentes pa√≠ses de Am√©rica en que la ret√≥rica demonizadora en contra de estas personas la hacen ver como ‚Äúterroristas‚ÄĚ. Bordear estas afirmaciones puede ser tremendamente peligroso, pues no s√≥lo se intenta acallar a las personas que alzan la bandera de lucha, sino tambi√©n se intenta ocultar el conflicto que hay de fondo.

El Estado de Chile no puede seguir haciendo vista gorda de esta situación, la labor de los defensores de derechos humanos no sólo es necesaria, sino además debe estar adecuadamente protegida.

El espíritu de valentía de los activistas medioambientales de Petorca, les está llevando a un escenario en que día a día están asumiendo más y más riesgos. Despojarlos del agua y de su voz es tremendamente violento.

Asumir el problema que viven los defensores y redoblar los esfuerzos para protegerlos, es el primer paso que deben dar las autoridades, s√≥lo as√≠ se ir√° cimentando un ambiente seguro y propicio para quienes se sit√ļan en primera l√≠nea de la lucha por los derechos humanos.

Ilsen Jara
Directora de comunicaciones de Amnistía Internacional Chile

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