Internacional
Aumentan a 77 los muertos por terremoto en Ecuador
Publicado por: Agencia AFP
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El potente sismo de magnitud de 7,8 que sacudió a Ecuador dejó hasta ahora 77 muertos, casi 600 heridos, destrozos considerables y una dolorosa vivencia difícil de borrar en la memoria de los ecuatorianos, que este domingo contemplaban estupefactos la magnitud del desastre.

A la entrada de Portoviejo (oeste), una de las ciudades más afectadas, el escenario era desolador: casas destruidas, un mercado desplomado, postes de luz caídos en las calles y escombros esparcidos por el asfalto, donde muchos vecinos decidieron pasar la noche, todavía conmocionados por el potente temblor, constató la AFP.

“Fue horrible, primera vez que siento un sismo como este, me pareci√≥ que dur√≥ como un minuto y medio. La casa parec√≠a que se ca√≠a. Estoy sorprendida, no me imaginaba que esta ciudad quedara as√≠”, declar√≥ visiblemente afectada Bibi Macontos, un vecina de 57 a√Īos.

Con epicentro en la provincia de Manabí (oeste, a 300 kms de Quito) es el terremoto más fuerte desde 1979.

El sismo ocurri√≥ hacia las 19H00 (00H00 GMT) del s√°bado y tuvo una duraci√≥n de aproximadamente un minuto. Fue tambi√©n sentido en el sur de Colombia y en Per√ļ, aunque en ninguno de esos pa√≠ses se reportaron v√≠ctimas, de momento.

“Estamos enfrentando una tragedia de magnitud”, se√Īal√≥ el presidente Rafael Correa desde el Vaticano, adonde viaj√≥ a participar en un foro sobre desigualdad.

En su oración de Regina Coeli este domingo, el papa pidió por los ecuatorianos.

“Un violento terremoto ha golpeado a Ecuador, causando numerosas v√≠ctimas y graves da√Īos. Roguemos por su poblaci√≥n. Que la ayuda de Dios y de sus hermanos les d√© fuerza y consuelo”, dijo Francisco.

A las 06H00 (11H00 GMT), en un nuevo balance de la tragedia, el vicepresidente Jorge Glas mantuvo la cifra de 77 muertos y 588 heridos, antes de partir desde Quito hacia la zona afectada, que comprende seis provincias entre el suroeste y el noroeste del país: Esmeraldas, Los Ríos, Manabí, Santa Elena, Guayas y Santo Domingo.

Glas inform√≥ adem√°s que el gobierno ha movilizado a la zona m√°s de 14.000 miembros de las fuerzas de seguridad, 241 “profesionales de la salud” y dos hospitales m√≥viles, entre otros.

“Sabemos que hay ciudadanos debajo de lo escombros que tienen que ser rescatados”, agreg√≥.

El balance anterior había sido de 41 fallecidos.

La jefa de la diplomacia europea, Federica Mogherini, expresó la solidaridad de la UE y anunció que se activó el mecanismo de protección civil para ofrecer apoyo.

“Nuestros pensamientos est√°n con las v√≠ctimas, sus familiares y amigos y con todos aquellos que se han visto afectados”, dijo Mogherini en un comunicado.

20 veces más que en Japón

David Rothery, profesor de ciencias planetarias en la Open University del Reino Unido, explic√≥ que “el terremoto de Ecuador se produjo en tierra” y que la energ√≠a total liberada fue alrededor 20 veces mayor que la del sismo en Jap√≥n la madrugada del s√°bado.

“No existe una relaci√≥n causal entre los terremotos de Ecuador y Jap√≥n. Alrededor de veinte terremotos de magnitud 7 ocurren cada a√Īo en el mundo”, se√Īal√≥ el experto.

Hasta la ma√Īana del domingo se han contabilizado 135 r√©plicas, seg√ļn el Instituto Geof√≠sico de Ecuador.

El gobierno decret√≥ “el estado de excepci√≥n para precautelar el orden p√ļblico” y descart√≥ un alerta de tsunami, al igual que las autoridades colombianas.

Carlota L√≥pez, una vecina de Guayaquil, ciudad que tambi√©n registr√≥ da√Īos, estaba en un coche cuando empez√≥ a sentir el fuerte temblor.

“Los cables de la luz se mov√≠an much√≠simo y me daba miedo que cayesen en el coche, o las farolas. Justo despu√©s se fue la luz en la ciudad”, declar√≥ a la AFP por tel√©fono.

“El coche se balanceaba como si lo estuviese moviendo gente desde fuera con mucha fuerza”, agreg√≥.

El presidente Correa anunció que Ecuador recibirá el apoyo de equipos de rescate de Colombia y México.

El presidente, que regresar√° a Ecuador este domingo, asegur√≥ que se han activado l√≠neas de cr√©dito de contingencia “por cerca de 600 millones de d√≥lares”

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