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Secuencian por primera vez los genes del cromosoma Y del Neandertal
Publicado por: Agencia AFP
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La primera secuenciaci√≥n de los genes del cromosoma Y del hombre de Neandertal revel√≥ diferencias absolutas con el mismo cromosoma del humano moderno, lo que explicar√≠a por qu√© ambas especies se mantuvieron separadas, seg√ļn un estudio publicado este jueves en Estados Unidos.

Los cient√≠ficos saben desde 2010 que las poblaciones de origen euroasi√°tico tienen entre un 2,5 y un 4% de genes heredados de los neandertales, como consecuencia de los cruces entre las dos especies hace 50.000 a√Īos, poco despu√©s de que el humano moderno llegara a Eurasia desde √Āfrica.

Los humanos y los Neandertales coexistieron hasta la extinci√≥n de estos √ļltimos, hace aproximadamente 30.000 a√Īos.

El cromosoma Y, el que aporta los rasgos masculinos, era el √ļltimo gran componente del genoma neandertal que quedaba por analizar, precisan los investigadores, cuyo trabajo se public√≥ en la revista cient√≠fica American Journal of Human Genetics.

Todos los estudios anteriores se habían centrado en la secuenciación de ADN procedente de fósiles de neandertales o de ADN mitocondrial transmitido por las madres a los hijos de ambos sexos.

“La caracterizaci√≥n del cromosoma Y del neandertal nos ayuda a comprender mejor las divergencias entre las poblaciones que condujeron al hombre de Neandertal y al humano moderno”, consider√≥ Fernando M√©ndez, investigador de la Universidad de Standford, en California, uno de los principales autores.

Esta secuenciación aporta también nuevas informaciones sobre las relaciones entre los neandertales y los humanos modernos, y ciertos factores genéticos que podrían separar a las dos especies.

Su an√°lisis sugiere que los neandertales y los humanos divergieron hace casi 590.000 a√Īos, lo que encaja con las conclusiones previas.

Los genetistas indican que el cromosoma Y neandertal es completamente diferente de cualquier otro cromosoma Y de humano moderno analizado, lo que permite pensar que esta línea genética se extinguió.

Asimismo encontraron algunas diferencias extra√Īas en los c√≥digos gen√©ticos de las prote√≠nas entre los cromosomas Y de los neandertales y los de los humanos. Tres de estas diferencias son mutaciones conocidas en los genes en los humanos que provocan incompatibilidades espec√≠ficas en los machos.

Así, unos antígenos derivados de uno de esos tres genes son aparentemente los responsables de una respuesta inmunitaria en las mujeres embarazadas que ataca a sus fetos, provocando abortos.

Los investigadores creen que algunos de estos genes incompatibles en el cromosoma Y del hombre de Neandertal podrían haber jugado un papel para mantener una separación entre los antiguos humanos y los neandertales, desalentando los cruces.

No obstante, considera que se necesitan otros estudios para confirmar este descubrimiento.

Los genes del cromosoma Y representan entre el 1,5 y el 2% del ADN total de las células.

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