Sociedad
Terapia chilena para combatir diabetes I ser√° sometida a ensayo en Francia
Publicado por: Comunicado de Prensa
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Un tratamiento chileno para combatir la diabetes tipo I, que ha demostrado ser efectivo en fases preclínicas, espera comenzar su estudio y ensayo en voluntarios franceses.

Esto se materializará gracias a un acuerdo de colaboración formalizado por el Dr. Alexis Kalergis, académico de la Universidad Católica y director del Instituto Milenio de Inmunología e Inmunoterapia, IMII, y científicos franceses del Instituto Nacional de Salud e Investigación Médica.

La terapia preventiva, basada en el empleo de una enzima llamada Hemo- oxigenasa-1, HO-1, que permitirá disminuir el estado inflamatorio propio de esta enfermedad, y evitar una serie de consecuencias negativas en el organismo. El estudio clínico, que busca probar la seguridad de la terapia, requiere una inversión cercana al millón de dólares, fondos que deben ser conseguidos por los investigadores chilenos del Instituto Milenio IMII.

La Diabetes I es una patolog√≠a cr√≥nica, que se desencadena principalmente en ni√Īos y adolescentes, y se caracteriza porque el p√°ncreas produce muy poco o nada de insulina, impidiendo con ello que la glucosa ingrese correctamente al interior de las c√©lulas para alimentarlas. Esta falla ocurre porque el sistema inmune desconoce a las c√©lulas beta ‚Äďproductoras de insulina-, atac√°ndolas de forma constante y destruy√©ndolas.

‚ÄúResultados alentadores‚ÄĚ

‚ÄúCon esta enfermedad las personas se vuelven insulinodependientes, debiendo inyectarse esta hormona diariamente. Por esta raz√≥n, el poder desarrollar una terapia inmunol√≥gica preventiva y espec√≠fica, podr√≠a ser un hecho pionero y trascendente a nivel biom√©dico, ya que la estrategia promete resultados alentadores en el combate problema, especialmente, si logramos aplicarlo de forma temprana‚ÄĚ, explica el Dr. Kalergis.

Si bien la diabetes I aqueja alrededor de un 5% al 10% del total de pacientes diab√©ticos, se calcula que en el mundo hay m√°s de 490 mil ni√Īos menores de 15 a√Īos afectados por esta patolog√≠a. Algunos de los s√≠ntomas que produce esta enfermedad son: sed, hambre, cansancio cr√≥nico, visi√≥n borrosa, entumecimiento, deseos constantes de orinar y p√©rdida de peso.

Acción terapéutica: actividad enzimática de HO-1

Los cient√≠ficos del IMII llevan m√°s de una d√©cada explorando la acci√≥n terap√©utica de la enzima HO-1. Al respecto, el Dr. Kalergis confirma que esta mol√©cula podr√≠a tener aplicaciones en varias enfermedades autoinmunes, pero especialmente, en la diabetes tipo I. Esto, ya que la enzima tiene capacidad para controlar la funci√≥n de las c√©lulas dendr√≠ticas, las cuales se encuentran desreguladas en pacientes con problemas de autoinmunidad, promoviendo una sobrerreacci√≥n en la respuesta inmune. El director de IMII comenta que el suministro de HO-1 entonces, aplicado en modelos animales de estudio, ha demostrado que puede ‚Äúdisminuir respuestas inflamatorias no deseables‚ÄĚ y reducir la diabetes I. Su gran apuesta ahora, es que la enzima, -suministrada de forma temprana en los afectados e incluso, en ni√Īos con predisposici√≥n gen√©tica a esta enfermedad-, permita evitar la muerte de un grupo de c√©lulas que generan insulina (llamadas lotus de langerhans), ayudando as√≠ a revertir el problema.

¬ŅCu√°l es el secreto de la enzima? Lo novedoso de HO-1 es que √©sta libera peque√Īas dosis de un gas responsable de la funci√≥n antiinflamatoria. ‚ÄúEste gas funciona como un inductor de tolerancia. Y no es t√≥xico, ya que se libera en cantidades reducidas al interior de las c√©lulas, y no a nivel sist√©mico. Su acci√≥n se da en la mitocondria, estructuras que controlan la cantidad de energ√≠a, y al hacerlo, las c√©lulas bajan su nivel energ√©tico, lo que a su vez disminuye la actividad inflamatoria, fomentando as√≠ la prevenci√≥n‚ÄĚ, comenta el cient√≠fico.

Respecto de los estudios cl√≠nicos con esta terapia, las expectativas del Dr. Kalergis es que √©stos puedan desarrollarse en un plazo aproximado de seis a√Īos. Luego de eso, ya ser√≠a posible tener aprobada una terapia made in Chile.

Combatiendo otras enfermedades autoinmunes

Los cient√≠ficos de IMII se√Īalan que la enzima se encuentra de forma natural en el organismo, expresada en muchas c√©lulas y tejidos, sobretodo en el bazo, ri√Ī√≥n e h√≠gado. Sin embargo, tambi√©n han descubierto que en ciertas patolog√≠as, sus niveles est√°n disminuidos. Por esta raz√≥n, han podido explicar que la deficiencia de HO-1 en el organismo se asocia a un perfil ‚Äúinflamatorio importante, y el desarrollo de patolog√≠as inflamatorias‚ÄĚ, no s√≥lo relacionadas con la diabetes tipo I, sino tambi√©n, con otras de car√°cter autoinmune.

En ese contexto, tambi√©n est√°n desarrollando estudios sobre lupus y esclerosis m√ļltiple. Dichas investigaciones cuentan con la participaci√≥n de los Dres. Susan Bueno, Claudia Riedel, Juan Pablo Mackern y Sebasti√°n Riquelme.

La primera de estas patolog√≠as, se conoce como el ‚Äúgran imitador‚ÄĚ, ya que en sus primeras fases puede confundirse con otras patolog√≠as. Este mal, se presenta cuando el sistema inmunol√≥gico ataca por error algunas c√©lulas o tejidos sanos del cuerpo, ocasionando da√Īo en m√ļltiples √≥rganos, tales como: ri√Īones, pulmones, articulaciones, as√≠ como en el sistema nervioso central y cardiovascular. Recae principalmente en mujeres j√≥venes que se encuentran en edad f√©rtil y plena etapa productiva, y se estima que un 15% de ellas puede fallecer a los 35 a√Īos. Sin embargo, su manifestaci√≥n e intensidad puede diferir mucho entre una y otra persona.

Hasta el momento, gracias a la modulaci√≥n farmacol√≥gica de HO-1, los cient√≠ficos tambi√©n han logrado mejorar algunos indicadores en la enfermedad de lupus, entre ellos, la existencia de autoanticuerpos y da√Īo renal, adem√°s de disminuir la inflamaci√≥n y respuesta exacerbada del sistema inmune. Las pruebas han resultado exitosas en diversas cepas animales, en las que se origina lupus por diversas causas. Debido a ello, se espera que el efecto terap√©utico sea √ļtil para un espectro diverso de pacientes.

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