Sociedad
¬ŅEs verdad que el lugar m√°s seguro durante un terremoto es bajo el dintel de una puerta?
Publicado por: Christian Leal
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Ten√≠a 7 a√Īos reci√©n cumplidos cuando, a pocas noches de llegar a vivir a Santiago desde Concepci√≥n, me toc√≥ vivir una fuerte r√©plica del terremoto de 1985 en Santiago. Recuerdo que mientras despertaba con el remez√≥n de toda la casa, mi padre corri√≥ hasta la habitaci√≥n que compart√≠a con mi hermano menor y nos tom√≥ a ambos para luego refugiarnos bajo el arco de la puerta, en aquella casa peque√Īa de Providencia que s√≥lidamente construida en ladrillo.

De alguna forma, el evento me marcó tanto que desde entonces cada vez que un temblor supera un cierto límite de violencia, instintivamente busco el dintel de una puerta donde refugiarme.

Pero, ¬Ņrealmente estoy haciendo lo correcto? La respuesta es s√≠ y no al mismo tiempo.

Comencemos con algo b√°sico: los terremotos no matan a la gente. A lo sumo te zarandean un poco o te pueden provocar un susto de infarto, pero no, no tienen como cobrar tu vida por s√≠ solos. Lo que es realmente peligroso son las construcciones y el material que nos rodea, que al desprenderse con un movimiento tel√ļrico, puede desde caernos encima y aplastarnos, hasta provocar explosiones, incendios y todo tipo de cat√°strofes.

De ahí que durante un sismo importante sea crucial encontrar el mejor refugio posible. Uno donde no nos caigan elementos pesados, cortantes o techumbres.

La relativa seguridad de los dinteles o arcos de las puertas

www.movingmountainschoolbag.org

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Desde el tiempo de los romanos se sabe que los arcos son una de las formas más resistentes en la arquitectura. De allí que sean extensamente usadas en grandes construcciones que, sin ellos, habría sido imposible realizar.

Parece natural entonces que frente a un terremoto, busquemos la seguridad de un arco o dintel de una puerta, considerando que su forma debería protegernos ante un eventual colapso de la estructura sobre nosotros.

Pero tal como indica el Servicio Geol√≥gico de los Estados Unidos (USGS), este concepto ha ido quedando en el pasado. Esto porque antiguamente, las viviendas eran fabricadas con materiales mucho m√°s resistentes y reforzadas en los arcos de las puertas. De ah√≠ que no fuera extra√Īo que tras un terremoto, fueran precisamente estas secciones una de las pocas que quedaran en pie.

Sin embargo, en la actualidad muchos de los dinteles se construyen con materiales blandos como tabiques de madera, aluminio y otros incapaces de ofrecer soporte ante un colapso de la techumbre o muros aleda√Īos. Peor a√ļn, las propias puertas enganchadas con bisagras se convierten en proyectiles al balancearse contra nosotros durante un sismo.

La moraleja entonces es: salvo que vivas en una construcción antigua, con un arco reforzado y sin puertas que se bamboleen, no te sientas seguro bajo un dintel.

La mejor fuente de seguridad en una casa: las mesas

earthquakecountry.info

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Y entonces, ¬Ņd√≥nde nos guarecemos? Los expertos sugieren que la mejor forma de protegerse es practicar una maniobra conocida como “caer, cubrirse y aguantar” (drop, cover, hold on), bajo una mesa o escritorio lo m√°s firme posible.

“Si est√°s en el interior de una vivienda, qu√©date all√≠. L√°nzate al piso, ov√≠llate y m√©tete bajo una mesa, escritorio o arrimo en una esquina. Si est√°s en exteriores, ve a un √°rea abierta lejos de √°rboles, construcciones, muros o cables el√©ctricos. Si est√°s en un edificio alto, al√©jate de las ventanas y de las murallas externas. No uses los ascensores y trata de encontrar una mesa bajo la cual guarecerte”, explica el USGS.

“Si vas conduciendo, or√≠llate y det√©n el veh√≠culo. Evita pasar por puentes o sobre cables de alta tensi√≥n. Qu√©date al interior de tu auto hasta que el movimiento se haya detenido. Si est√°s en un lugar concurrido, no te abalances hacia las puertas. Ag√°chate y cubre tu cabeza y cuello con tus manos y brazos. Si vives en una zona s√≠smica, deber√≠as practicar la t√©cnica de “caer, cubrirse y aguantar” al menos dos veces al a√Īo junto a tu familia”, sentencia el organismo estadounidense.

También es importante cortar las llaves de paso del gas apenas sea posible, a fin de evitar que un escape provoque un incendio o explosión.

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