Sociedad
Nigger: La palabra m√°s tab√ļ de Estados Unidos
Publicado por: Agencia AFP
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No se puede escribir. No se puede decir, a menos que seas rapero. La “N-word”, es decir “la palabra que empieza por N” y que fue usada por Barack Obama, es un t√©rmino tab√ļ que simboliza la dolorosa historia de segregaci√≥n racial de Estados Unidos.

“Es la palabra m√°s cargada de sentido en la lengua inglesa”, dijo a la AFP Geoff Harkness, profesor de sociolog√≠a del Morningside College (Iowa, noreste). Es “una palabra profundamente entremezclada con el racismo”.

En una entrevista, el presidente -negro- de Estados Unidos dijo que el pa√≠s no est√° “curado del racismo”. Y prosigui√≥: “No se trata solamente de no decir ‘negro’ en p√ļblico porque es mala educaci√≥n, no es por eso que se constata si el racismo contin√ļa existiendo”.

La palabra se convirti√≥ en un timorato “n….” cuando Obama fue citado por el diario USA Today. Los telespectadores de Fox News y MSNBC escucharon un “bip”. En CNN, el periodista advirti√≥ a su p√ļblico el car√°cter “muy ofensivo” de una palabra que el presidente estaba a punto de decir.

Poco despu√©s, en la sala de prensa de la Casa Blanca, todas las preguntas giraron en torno a la palabra tab√ļ. Pero ning√ļn periodista la formul√≥: tanto ellos como el portavoz se refirieron todo el tiempo a la “N-word”.

“Es un vocablo que siempre ha sido pol√©mico, porque es utilizado por los blancos para denigrar a los negros”, dijo Neal Lester, quien ense√Īa ingl√©s en la Arizona State University. Desde 1619 y la llegada de los primeros esclavos negros al pa√≠s, “ha tenido una connotaci√≥n negativa”, explica este especialista en literatura afroestadounidense.

“Es la √ļltima palabra que escuchaban los negros al momento de ser linchados o asesinados por los blancos”, record√≥. Y todav√≠a hoy significa “segregaci√≥n, denigraci√≥n, violencia e historia estadounidense”.

Antes de la Guerra de Secesi√≥n -que deriv√≥ en la abolici√≥n de la esclavitud- “era una manera corta de decir que los negros eran inferiores, subhumanos y no merec√≠an ser libres”, dijo Jabari Asim, profesor de literatura en el Emerson College de Boston.

“Despu√©s, era la forma de decir que no merec√≠an la ciudadan√≠a estadounidense ni gozar de los derechos de los ciudadanos”, a√Īadi√≥ el experto, autor de un libro sobre el tema.

Cuando se neg√≥ a ir a Vietnam en 1966, el legendario boxeador Mohamed Al√≠ dijo que no ten√≠a “nada contra de los vietcongs”, refiri√©ndose a los revolucionarios vietnamitas. Luego a√Īadi√≥: “Ning√ļn vietcong me trat√≥ jam√°s de ‘negro’”.

Segregación y violencia

La comunidad negra, y en particular su hist√≥rica organizaci√≥n NAACP, ha militado durante a√Īos para que este t√©rmino deje de ser utilizado. En 2007, enterr√≥ simb√≥licamente la “palabra que empieza por N”, en un acto completo con ata√ļd y procesi√≥n funeraria.

El mismo a√Īo, la ciudad de Nueva York la prohibi√≥ simb√≥licamente, aunque de forma oficial.

En 2011, una editorial en Alabama (sur) incluso elimin√≥ -y sustituy√≥ por “esclavo”- las 219 veces que la palabra “negro” aparece en el cl√°sico de Mark Twain “Las aventuras de Huckleberry Finn”, publicado en 1885. La intervenci√≥n de la editorial se hizo en respeto “a los lectores modernos, que se ofenden”.

En internet, el término se asocia rápidamente a insultos racistas y es mencionado en el manifiesto de Dylann Roof, el joven supremacista blanco que mató a nueve negros en una iglesia en Charleston, Carolina del Sur (este).

Este drama, que hizo reaccionar a Barack Obama y reactiv√≥ la pol√©mica sobre el racismo en Estados Unidos, tambi√©n ha puesto en el banquillo de los acusados otro s√≠mbolo de segregaci√≥n: la bandera confederada de los estados del sur durante la Guerra de Secesi√≥n. En los √ļltimos d√≠as, fue arriada de varios edificios oficiales, donde todav√≠a ondeaba.

El t√©rmino “nigger” es utilizado en la prosa de Toni Morrison, escritora negra premio Nobel de Literatura, as√≠ como en canciones del artista Stevie Wonder. Pero, en estos casos, su uso tiene como fin hablar del racismo, dijo Asim.

Tambi√©n abunda en la cultura rap y hip hop, territorios conquistados por artistas negros, pero con un sentido invertido que se vuelve positivo y una variaci√≥n ortogr√°fica, “nigga”, que se percibe diferente, seg√ļn Geoff Harkness.

El rapero Jay-Z escribi√≥ en su autobiograf√≠a “Decoded” que es s√≥lo “una palabra cuyo poder pertenece a quien la utilice y su intenci√≥n. Prohibirla es in√ļtil”.

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