Sociedad
El exceso de carbono est√° acortando la vida de los √°rboles en el Amazonas
Publicado por: Agencia SINC
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En las √ļltimas d√©cadas, la selva amaz√≥nica ha actuado como un gran sumidero de carbono ayudando a frenar el ritmo del cambio clim√°tico. Sin embargo, un art√≠culo publicado en Nature indica que esto comienza a cambiar. Los bosques est√°n perdiendo su capacidad de capturar carbono de la atm√≥sfera porque la tasa de mortalidad de los √°rboles se ha incrementado, seg√ļn un amplio estudio que ha analizado datos de 30 a√Īos en una serie de parcelas forestales y en el que han participado casi 100 investigadores.

El di√≥xido de carbono (CO2) es un ingrediente clave para la fotos√≠ntesis, as√≠ que el aumento de su presencia en la atm√≥sfera, inicialmente estimul√≥ el crecimiento de los √°rboles de la Amazonia, que a su vez necesitaban absorber a√ļn m√°s carbono. Sin embargo, a m√°s largo plazo este fen√≥meno ha tenido consecuencias inesperadas. Todas las fases de la vida de los √°rboles se aceleran, ‚Äúviven m√°s r√°pido‚ÄĚ, dicen los investigadores, as√≠ que tambi√©n mueren m√°s j√≥venes.

Las tasas de mortalidad se han incrementado m√°s de un tercio desde mediados de la d√©cada de 1980 y esto est√° afectando a la capacidad del Amazonas para almacenar carbono, seg√ļn los datos recogidos en Brasil, Bolivia, Per√ļ, Ecuador, Colombia, Venezuela, Guayana y Guayana Francesa.

“Todav√≠a no entendemos lo suficiente cu√°l es la relaci√≥n entre el crecimiento de los √°rboles y su mortalidad”‚ÄĚ, afirma en declaraciones a Sinc Roel Brienen, investigador de la Facultad de Geograf√≠a de la Universidad de Leeds, que ha liderado el trabajo. Por eso, aunque los niveles de CO2 sigan aumentando en el futuro, no cree que necesariamente la vida de los √°rboles siga acord√°ndose.

“Tiene que haber un l√≠mite, de la misma forma que existe un l√≠mite en la estimulaci√≥n del crecimiento‚ÄĚ, asegura, puesto que los nutrientes son limitados y el incremento de las temperaturas, que tambi√©n prev√© el cambio clim√°tico, podr√≠a frenar el crecimiento acelerado de la vegetaci√≥n que se ha observado en la actualidad.

Los científicos creen que las recientes sequías y las temperaturas inusualmente altas en la Amazonia también pueden haber tenido cierta influencia en estos resultados. Aunque el aumento de la mortalidad de los árboles comenzó mucho antes de la intensa sequía de 2005, la ausencia de precipitaciones parece haber incrementado las muertes de árboles en millones.

En cualquier caso, el art√≠culo no deja lugar a dudas sobre la p√©rdida de capacidad de esta regi√≥n como sumidero de carbono. Desde los a√Īos 90, la cantidad de CO2 que almacena la biomasa de los bosques amaz√≥nicos ha disminuido a la mitad y en la actualidad ya ni siquiera absorben las emisiones de combustibles f√≥siles de Am√©rica Latina.

Los bosques almacenan carbono en forma de biomasa en sus tallos, hojas, raíces o en la materia orgánica del suelo. Por eso, estos nuevos datos son especialmente llamativos en relación con las previsiones sobre cambio climático, ya que muchos modelos dan por supuesto el aumento continuo del almacenamiento de carbono por parte de los bosques tropicales y ahora se demuestra justo lo contrario.

Reducir las emisiones, a√ļn m√°s necesario

‚ÄúEsperamos que este trabajo sirva de acicate para mejorar los modelos, que tambi√©n deben simular la mortalidad de los √°rboles‚ÄĚ, comenta Roel Brienen. ‚ÄúDe las emisiones humanas de CO2, el 45% son absorbidas por el oc√©ano y la tierra, pero m√°s de la mitad vuelve de nuevo a la atm√≥sfera. Si observamos que otros bosques tropicales tambi√©n pierden su papel como sumidero y esta situaci√≥n contin√ļa en el futuro, necesitar√≠amos recortes m√°s profundos en las emisiones de gases de efecto invernadero‚ÄĚ, declara.

A partir de este trabajo, los científicos se plantean, por un lado, comprender mejor el aumento de la mortalidad de los árboles, y por otro, extender el estudio a bosques de todo el mundo a la vez que siguen vigilando la Amazonia.

El trabajo publicado por Nature ha sido coordinado por la Red Amazónica de Inventarios Forestales (RAINFOR), una singular red de investigación dedicada a monitorear los bosques amazónicos en 321 parcelas forestales permanentes de la Amazonia distribuidas por los ocho países participantes y que juntas suman seis millones de kilómetros cuadrados. Los investigadores han identificado y medido 200.000 árboles y han registrado la muerte y el nacimiento de otros muchos desde la década de 1980.

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