Internacional
¬ŅPor qu√© sabemos nada o muy poco sobre ‘Las Guayanas’?
Publicado por: Javier Cisterna
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Uno de los secretos mejor guardados de Sudamérica, tan bien escondido que de no ser por las esporádicas visitas al mapamundi ni por asomo nos llamaría a pregunta.

Porque si algo se ha entretejido en torno a las denominadas ‘Guayanas’ son interrogantes, por lo menos para quienes vivimos en el Cono Sur.

Sus habitantes no hablan espa√Īol, tampoco portugu√©s. En general, no acostumbramos a o√≠rlas en las cumbres internacionales (con excepciones, a ver m√°s adelante) y en algo tan importante para los latinoamericanos como el f√ļtbol, no participan, por lo menos en la confederaci√≥n que por geograf√≠a debiese corresponderles.

¬ŅQu√© sabemos sobre ‘Las Guayanas’? ¬ŅEfectivamente se llaman as√≠? ¬ŅSon estados soberanos o colonias europeas? ¬ŅD√≥nde comienza esa distancia que se gest√≥ entre ellas y el resto de Sudam√©rica?

Algunas respuestas

‘Guayana’ o ‘Guyana’, seg√ļn la traducci√≥n, significa ‘tierra de agua’ en la lengua de los antiguos habitantes de la regi√≥n, los arahuacos de la zona del caribe. El nombre debe ser asociado a la serie de r√≠os que se adentran a tierra desde el Atl√°ntico, los que copan la actividad econ√≥mica y demogr√°fica de la costa.

Se les agrupa porque, adem√°s de conformar un territorio f√≠sicamente com√ļn para los nativos, fueron objeto de colonizaci√≥n por tres tradicionales potencias navales europeas, que tras su asentamiento definitivo en el nuevo mundo optaron por delimitar la superficie para minimizar los conflictos. Ello, en el correr del siglo XVII.

Dicha repartici√≥n dej√≥ la tierra partida en tercios, y el apellido de cada ‘Guayana’ fue un asunto de paternidad colonial. De esa manera se constituy√≥ la Guayana Brit√°nica, la Guayana Neerlandesa (u Holandesa) y la Guayana Francesa.

En la etapa de dominaci√≥n, ‘Las Guayanas’ vivieron un proceso similar al conocido por Chile y las dem√°s naciones sudamericanas, con la salvedad de que la rencilla entre los reinos por las campa√Īas exploratorias y la divisi√≥n del territorio nunca ces√≥.

Con el avance del asentamiento europeo, el ‘Escudo Guayan√©s’ fue escenario de episodios de esclavitud y explotaci√≥n, como los vividos en toda Am√©rica, pero tambi√©n cuna de movimientos criollos independentistas.

Es as√≠ como, aunque mucho m√°s atrasadas que tantos otros pa√≠ses del mundo que conocieron la emancipaci√≥n en el siglo XIX, reci√©n en la segunda mitad del siglo XX vino la consagraci√≥n de la autonom√≠a absoluta para ‘Las Guayanas’. Eso s√≠, √ļnicamente en dos de los tres casos.

En 1966, la Guayana Brit√°nica pas√≥ a llamarse Guyana y fue reconocida como una naci√≥n independiente. En 1975, la regi√≥n de la Guayana Neerlandesa dej√≥ de ser tierra administrada por los Pa√≠ses Bajos y tambi√©n obtuvo su independencia, lo que abri√≥ paso a la Rep√ļblica de Surinam.

Guayana Francesa en cambio, nunca siguió ese camino y al día de hoy es suelo francés en Sudamérica.

De Guayana Brit√°nica a Guyana: los conflictos territoriales no paran

AFP

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Su capital es Georgetown y su idioma oficial es, lógicamente, el inglés. Actualmente atraviesa una compleja situación administrativa que la tiene como protagonista de serias controversias territoriales.

Imagine que alguno de nuestros vecinos reclamara posesi√≥n sobre todo el manto terrestre chileno desde Arica y Parinacota hasta Los Lagos. Pues bien, esa es la disyuntiva que vive Guyana con Venezuela, pa√≠s lim√≠trofe que asegura tener potestad sobre la llamada ‘Guayana Esequiba’, que ocupa tres cuartas partes del mapa pol√≠tico guyan√©s.

Surinam por su parte declara que 15.600 kil√≥metros cuadrados del suelo de Guyana debiesen ser parte del propio, precisamente la regi√≥n de Tigri, protesta que ha llevado a esta zona a ser se√Īalada como ‘en disputa’.

El país menos poblado de Sudamérica: Surinam

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Un curioso r√©cord que ostenta el Estado surinam√©s, cuya capital es Paramaribo e idioma principal el neerland√©s (u holand√©s). Seg√ļn las cifras, tiene una poblaci√≥n de 551.000 habitantes, menor a la de la regi√≥n de Coquimbo, por ejemplo.

Sólo superada en la baja medición de poblado por Guayana Francesa, pero ya sabemos que ésta no entra en la misma categoría.

Se sit√ļa en medio de Guyana y Guayana Francesa, limitando al sur con Brasil.

Guayana Francesa, territorio de ultramar, no colonia

CSG | AFP

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Como territorio de Francia fuera de Europa, le corresponde la denominación de Departamento de Ultramar. Su principal ciudad es Cayena y sus habitantes se han encargado de esparcir el francés como idioma general.

Al igual que otras regiones, goza de cierta autonomía política en lo distrital, además de representación legislativa a través de dos diputados y un senador.

En el peque√Īo sector francoguayan√©s de Kourou se ubica el Centro Espacial Guayan√©s (Centre Spatial Guyanais, CSG), sitio en Am√©rica del Sur de una de las principales estaciones de lanzamiento de sat√©lites del viejo continente al espacio.

No nos conocemos

Existe una barrera idiom√°tica importante entre ‘Las Guayanas’ y el resto de Sudam√©rica, pero no es la √ļnica. En lo que respecta a alianzas pol√≠ticas y econ√≥micas tambi√©n se aprecian distancias o quiz√°s desaf√≠os de cara a la necesaria integraci√≥n regional.

Apelando a tal requerimiento, Guyana y Surinam transitan el proceso de ratificación como estados asociados del Mercosur (condición que ya ostenta Chile), no obstante sus principales lazos se localizan en el Caribe, con la Caricom.

Dicha comunidad tiene a los dos países nombrados en calidad de miembros plenos. De hecho, en Georgetown, capital de Guyana, está la sede de la Comunidad del Caribe.

Asimismo, la Asociación de Estados del Caribe (AEC), otro organismo de cooperación, mantiene en su registro a Guyana y Surinam y a Guayana Francesa como asociado.

En lo político resaltan los mayores abismos. Guayana Francesa, como departamento galo, es constituyente de la Unión Europea (UE), mientras que los estados guyanés y surinamés se adscriben a la Organización de los Estados Americanos (OEA) y la Unasur.

¬ŅQu√© pasa con el f√ļtbol? ‘Las Guayanas’ no se suman a las competiciones de la Conmebol (Copa Am√©rica, Copa Libertadores, entre otras), hecho no menor si se considera la amplia cobertura que tienen los encuentros de los combinados nacionales y los viajes de los equipos en el transcurso de la rueda clasificatoria.

En el tema deportivo, al igual que como en tantos otros aspectos, Guyana, Surinam y Guayana Francesa participan junto al Caribe y Centroamérica, pese a estar unidas al suelo sudamericano.

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