Internacional
Escocia se divide ante eventual declaración de independencia
Publicado por: Agencia AFP
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Los l√≠deres de la campa√Īa en favor y en contra de la independencia de Escocia, Alex Salmond y Alistair Darling, protagonizaron este martes un primer y fiero debate para convencer a los votantes indecisos, claves en el refer√©ndum del 18 de setiembre.

Un primer sondeo del instituto ICM, difundido por The Guardian, dio ganador a Darling (56%-44%), un mal signo para Salmond, que necesitaba una victoria arrolladora para remontar la desventaja en los sondeos con el campo partidario de permanecer en el Reino Unido y que llegaba al debate con una mejor reputación como orador.

Salmond, que es jefe del gobierno regional y líder del SNP, insistió en el brillante porvenir de una Escocia independiente gracias al petróleo del mar del Norte y apeló al orgullo nacional.

Por su parte, Darling, que fue ministro de Econom√≠a del √ļltimo gobierno laborista brit√°nico, se centr√≥ en el bolsillo y dijo que la secesi√≥n amenazar√≠a a las pensiones, la educaci√≥n o la sanidad p√ļblicas.

“El 18 de setiembre tenemos la oportunidad de nuestras vidas, tenemos que atraparla con ambas manos”, dijo Salmond, asegurando que “nadie har√° un mejor trabajo gestionando Escocia que la gente que vive aqu√≠”.

Darling dijo que las reservas del mar del Norte están en declive y que el envejecimiento de la población en Escocia no garantiza el sistema de pensiones.

“Todos los pa√≠ses pueden independizarse pero tienen que asumir los riesgos que eso conlleva”, avis√≥ Darling, que trat√≥ de acorrarar a Salmond en la cuesti√≥n de la libra esterlina, despu√©s de que los tres principales partidos brit√°nicos dijeran que no est√°n dispuestos a una uni√≥n monetaria con una Escocia independiente, como pretenden los nacionalistas.

“No quiero ver como se juega con el futuro de nuestros hijos”, sentenci√≥ Darling.

El debate tuvo lugar en el Real Conservatorio de Glasgow y en él no faltaron las acusaciones personales.

Salmond record√≥ a Darling que era el ministro de Finanzas “cuando los bancos estallaron”, en la crisis de 2008, y √©ste le reproch√≥ que en aquella √©poca expres√≥ su apoyo al jefe del Royal Bank of Scotland, Fred Goodwin, que acabar√≠a llevando a la entidad al borde de la quiebra.

El segundo asalto entre ambos líderes será el 25 de agosto, se supo este martes.

Salmond había pedido debatir con el primer ministro británico David Cameron, pero éste no aceptó la oferta argumentando que se trata de un asunto de los escoceses.

Faltan s√≥lo seis semanas para el refer√©ndum del 18 de setiembre y los sondeos siempre han dado ganador a los partidarios de seguir siendo del Reino Unido, como en los √ļltimos 307 a√Īos.

Seg√ļn una media calculada por AFP de los √ļltimos sondeos de seis institutos de opini√≥n, el 48% de los votantes escoceses quiere seguir en el Reino Unido, el 36% prefiere la independencia y el 15% no est√° decidido, una cifra que puede inclinar la balanza.

“Este es el debate m√°s importante mostrado nunca en la televisi√≥n en Escocia. Es el m√°s importante de las vidas de Alex Salmond y Alistair Darling”, estim√≥ el moderador, Bernard Ponsonby.

Londres env√≠a un gui√Īo a Edimburgo antes del debate

Horas antes del debate, los líderes de los tres principales partidos británicos se comprometieron a dotar a Escocia de más poderes si decide quedarse en el Reino Unido.

Las tres formaciones ya hab√≠an adelantado que ese ser√≠a el caso, pero sus l√≠deres, el conservador David Cameron, el laborista Ed Miliband y el liberal Nick Clegg, estamparon sus firmas en un documento que se compromete a “fortalecer m√°s los poderes del parlamento escoc√©s, en particular en las √°reas de responsabilidad fiscal y seguridad social”.

El debate ha cobrado intensidad en las √ļltimas semanas, con la irrupci√≥n de artistas y otras figuras p√ļblicas, desde la escritora J.K Rowling, que don√≥ un mill√≥n de libras a la campa√Īa por permanecer en el Reino Unido, al Papa Francisco, que expres√≥ su inquietud por la posible fractura de varios pa√≠ses.

Pero al margen de consideraciones de principio, la discusión ha estado dominada por el impacto que la independencia tendría en el bolsillo de los escoceses, dando pie a una guerra de cifras entre ambos bandos.

Blair McDougall, director de campa√Īa de Better Together, estim√≥: “los votantes escoceses llevan dos a√Īos escuchando el debate sobre la independencia. Seguramente, si Alex Salmond tuviera respuestas convincentes a los detalles de la separaci√≥n, los habr√≠amos escuchado”.

Para Blair Jenkins, el director ejecutivo de la campa√Īa independentista, Yes Scotland, “la independencia es una oportunidad √ļnica en la vida de los escoceses”.

“Sabemos que Escocia”, gracias al petr√≥leo del mar del Norte, principalmente, “es uno de los pa√≠ses m√°s ricos del mundo, m√°s rico que el Reino Unido, Francia o Jap√≥n, y s√≥lo los poderes que nos dar√≠a votar ‘s√≠’ nos permitir√≠an que esa riqueza beneficie m√°s a todo el mundo en Escocia”.

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