Notas
¬ŅCu√°ndo es recomendable acudir a un geriatra?
Publicado por: Comunicado de Prensa
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Aunque a algunas personas sobre los 60 a√Īos de edad, les resulte dif√≠cil asumir que lo mejor es tener a un m√©dico geriatra de cabecera, √©sta es la oportunidad de cuidarse para vivir un envejecimiento exitoso.

‚ÄúYo no estoy para ir a geriatra todav√≠a, pues doctor‚Ķ‚ÄĚ, dice don Gustavo, un hombre de 70 a√Īos que se aprecia de tener buena salud, luego de hacerme una pregunta de pasillo acerca de si hacerse o no un chequeo preventivo.

Y es que hoy en d√≠a, enfrentarse a decidir si un ‚Äúm√©dico de viejos‚ÄĚ ser√° mi tratante, es una disyuntiva compleja, porque la sociedad ve al envejecimiento como una realidad de la cual se debe escapar con f√≥rmulas que prometen desaparecer las arrugas, hacernos ver activos y donde nos han intentado hacer creer que la juventud es la √ļnica que goza de los placeres de la vida, se√Īala.

Probablemente don Gustavo tiene razón. No es sólo la edad lo que debe motivar a ver un geriatra, pero él ha sido víctima de los prejuicios infundados que existen con respecto a nuestra especialidad, ya que muchos creen que se debe estar muy deteriorado funcionalmente para ir a ver al especialista en geriatría.

Hoy no envejecemos como hace a√Īos atr√°s. Las personas no se limitan a estereotipos de lo que un adulto mayor pod√≠a o no hacer en el pasado, y entienden que las limitaciones han sido m√°s bien impuestas que reales.

Hoy las personas mayores participan en una maratón, disfrutan su sexualidad activamente, hacen negocios, trabajan, dedican tiempo a la creación artística, hacen yoga, y esto es precisamente lo que debe motivar ir ver un geriatra; es decir, cómo implementar en conjunto, para cada persona (como un traje hecho a medida), las condiciones necesarias para tener un envejecimiento exitoso.

Rowe y Khan publicaron los tres pilares para envejecer con éxito: Tener una baja carga de enfermedad y discapacidad, alto nivel de funcionalidad física y mental, y un alto compromiso con la vida. La visita al geriatra se basa en estos principios, ya que es un médico que conoce el proceso del envejecimiento normal y es capaz de discernir entre éste y
la enfermedad.

Por ejemplo, muchas veces las personas consideran normal y propio del paso de los a√Īos el hecho de tener incontinencia urinaria, perder la memoria o sentir dolor, y el geriatra es el encargado de romper con esa teor√≠a llamada ‚Äúviejismo‚ÄĚ o age√≠smo, que es la creencia de que todo se explica por la edad, y que muchos m√©dicos de manera simplista y por desconocimiento, perpet√ļan con frases tan nocivas como: ‚Äú¬°Y qu√© m√°s puede pedir a su edad!‚ÄĚ, ‚Äúa su edad a todos les pasa‚ÄĚ, ‚Äúesto es por los a√Īos‚ÄĚ, etc.

Otros motivos por los cuales un paciente deber√≠a consultar a un geriatra son: Incontinencia fecal y urinaria, ca√≠das, inmovilidad, reacciones adversas a medicamentos, y los trastornos de memoria, de la marcha y el equilibrio, del √°nimo, del sue√Īo, de la vida sexual, entre otros.

Adem√°s, cuando un paciente se ‚Äúfragiliza‚ÄĚ y pierde funcionalidad, dejando de hacer las actividades de la vida diaria, es otra causa por la cual consultar a un geriatra, pues √©l est√° en condiciones inmejorables de atender dichas situaciones de fragilidad, como las enfermedades que reducen la masa muscular o que afectan la masa √≥sea en el adulto mayor.

En tanto, los problemas de salud mental más frecuentes, como depresión, ansiedad y especialmente las demencias, que son enfermedades que afectan al paciente y a sus cuidadores, pueden ser evaluados y tratados por el geriatra quien cuenta con los conocimientos necesarios.

En síntesis, el geriatra es, por excelencia, el médico de cabecera de la persona mayor, y es capaz de solucionar más del 80% de los problemas de sus pacientes.

Al conocerlos bien, así como a su entorno, puede ayudar a tomar decisiones de mejor manera que alguien que ve sólo el corazón, el hígado o las glándulas de un paciente mayor. Y el paciente tiene a quien recurrir en caso de dudas o complicaciones, tanto fuera como dentro de un hospital, ya que el geriatra posee formación sólida en ambos escenarios.

La consulta al geriatra se recomienda desde los 60 a√Īos. Un caso interesante, es el de la famosa banda brit√°nica de rock and roll ‚ÄúThe Rolling Stones‚ÄĚ, quienes en el a√Īo 2006 -para su gira n√≥rdica-, eligieron a un geriatra como su m√©dico de cabecera.

En ese momento sus cuatro integrantes alcanzaban en promedio los 62 a√Īos (Mick Jagger, con 63 a√Īos, Keith Richards, 62; Ron Wood, 59, y Charlie Watts, 65), y ten√≠an variados problemas de salud, pero tambi√©n el firme deseo de mantenerse siempre muy activos, dado a su din√°mico y exigente trabajo.

La visita al geriatra es una oportunidad de cuidarse para lograr un envejecimiento exitoso. La edad, nuevamente, no es lo m√°s importante, pero tener la opci√≥n de tratarse a tiempo y prevenir complicaciones, puede ser la clave para vivir m√°s independientes y felices con el paso de los a√Īos.

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