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Michael Phelps es batido en su primera competencia tras su regreso a la natación
Publicado por: Agencia AFP
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La superestrella olímpica Michael Phelps terminó segundo este jueves detrás de su compatriota y viejo enemigo Ryan Lochte en los 100 m mariposa del Gran Premio de Mesa (Arizona), su primera final desde los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

Phelps, due√Īo de un r√©cord de 18 medallas ol√≠mpicas de oro, se ha embarcado en un regreso a las albercas en busca de conseguir un pasaje a sus quintos Juegos Ol√≠mpicos en la cita de Rio de Janeiro 2016.

El llamado ‘Tibur√≥n de Baltimore’ hab√≠a nad√≥ su primera prueba oficial 20 meses despu√©s de su adi√≥s a la competici√≥n, cuando en la ma√Īana del jueves consigui√≥ el tiempo m√°s r√°pido de las series eliminatorias de los 100 m mariposa, por delante de Lochte.

Pero Lochte lo devolvi√≥ a la realidad en la final, cuando se adelant√≥ a la altura de los 50 m para llevarse la victoria con crono de 51.93 segundos, el segundo tiempo m√°s r√°pido en el mundo este a√Īo, mientras que Phelps lleg√≥ detr√°s con 52.13, que coincide con la quinta mejor marca de 2014.

Phelps, de 28 a√Īos de edad, cuya carrera ha abarcado cuatro Juegos Ol√≠mpicos, se present√≥ a los bloques de arrancada sin la sonrisa nerviosa de la ma√Īana.

“Estaba m√°s tranquilo esta noche”, dijo Phelps. “Yo no s√© si eso era bueno o no”.

Phelps, que compite por primera vez desde los Juegos Olímpicos de Londres 2012, ganó su eliminatoria matutina con un crono de 52.84 segundos.

“Me sent√≠ hoy como un nadador de la liga de verano. Me sent√≠ como si debiera tener mi serie (clasificatoria) y n√ļmero de carril escrito en mi mano en caso de que se me olvide”, afirm√≥ Phelps.

Ryan Lochte, nadando en otro grupo eliminatorio que Phelps, consigui√≥ el segundo mejor tiempo de la ma√Īana con 52.94 s.

Fue un regreso sin problemas para Phelps, cuyas 18 medallas de oro olímpicas incluyen las ocho que ganó en ocho eventos en los Juegos de Pekín-2008.

Su crono de este jueves lo coloca cómodamente dentro del tiempo de clasificación de 54.79 s requerido para competir en el campeonato de Estados Unidos en agosto, clasificatorio al Campeonato Pan Pacific 2014 y el Mundial 2015 en Rusia.

Una ovaci√≥n y cientos de c√°maras de tel√©fonos celulares haciendo ‘clic’ recibieron a Phelps cuando subi√≥ a su bloque de partida inicial. √Čl entreg√≥ su caracter√≠stico molinete de brazos antes de lanzarse al agua y, segundos despu√©s, sali√≥ con el disparo.

Phelps, de 28 a√Īos, dice ser el “abuelo” de la nataci√≥n, pero la oportunidad de verlo nadar ya ha galvanizado a los aficionados de este deporte.

Las entradas para todas las sesiones en el Skyline Aquatic Center de 1.200 asientos, en los suburbios de Phoenix, se agotaron el día después de que Phelps anunciara el 14 de abril que iba a regresar a las albercas compitiendo en este evento.

“Cuando usted oye el rugido de las gradas, es incre√≠ble. “Eso es parte de la raz√≥n por la que estaba sonriendo antes de que me acerqu√© a los bloques”, dijo.

“No es t√≠pico”, dijo un portavoz de la Federaci√≥n de Nataci√≥n de Estados Unidos mientras miraba las gradas llenas de fan√°ticos el jueves, y una multitud de aficionados tomando fotos mientras Phelps se dirig√≠a a la piscina de calentamiento.

Las 100 credenciales de prensa emitidas son cinco veces m√°s que el a√Īo pasado para esta misma reuni√≥n, la cuarta de los seis eventos de la serie Grand Prix patrocinada por la firma de trajes de ba√Īo Arena.

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