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Al menos 57 muertos deja accidente de tren en Rep√ļblica Democr√°tica del Congo
Publicado por: Agencia AFP
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Al menos 57 personas resultaron muertas el martes en el sudeste de la Rep√ļblica Democr√°tica del Congo, en un lugar de dif√≠cil acceso, al descarrilar un tren cuya locomotora habr√≠a perdido el control, inform√≥ el mi√©rcoles una fuente oficial.

“El nuevo balance provisorio es de 57 muertos”, declar√≥ a la AFP el portavoz del gobierno, Lambert Mende.

Previamente, el vocero había afirmado que por lo menos 37 personas habían fallecido, precisando que el drama se produjo cerca (65 km al norte) de Kamina, una localidad a unos 600 kilómetros de Lubumbashi, capital de la rica provincia minera de Katanga.

“Un responsable local mencion√≥ esta tarde (mi√©rcoles) que el balance era de unos 60 muertos y unos 86 heridos”, dijo a la AFP bajo cubierta del anonimato un periodista de Kamina, quien el martes se desplaz√≥ al lugar del accidente para recabar informaci√≥n.

“Hasta ahora, al menos fueron rescatados cien cad√°veres, que ser√°n enterrados puesto que no hay morgue” en las proximidades, se√Īal√≥ por su parte Timoth√©e Mbuya, presidente de la ONG de defensa de los derechos humanos Justicia, con sede en Lubumbashi, que envi√≥ al sitio a uno de sus miembros.

En un comunicado publicado el mi√©rcoles de noche, la Misi√≥n de la ONU en la RDC (MONUSCO) lament√≥ la tragedia y susbray√≥ que, “desde que se anunci√≥ el accidente, un equipo m√©dico que dispone la MONUSCO en Kamina se dirigi√≥ al lugar para intentar brindar los primeros auxilios”.

Una delegación oficial, en particular integrada por el ministro de Salud y el vicegobernador de Katanga, llegó el miércoles a pocos kilómetros del lugar en helicóptero.

El tren cubr√≠a el trayecto entre Kamina y Mwene-Ditu, ubicada m√°s al norte en la provincia diamant√≠fera de Kasai Oriental. Fuentes concordantes afirman que adem√°s de transportar mercanc√≠as, en el convoy viajaban centenares de personas, algunas en los vagones, pero otras subidas a los techos de los mismos tras abonar un “billete ilegal”.

Equipos obsoletos en “tren” de recuperaci√≥n

“La causa del accidente fue la locomotora que acababa de comprarse, y se aceler√≥” de golpe, se√Īal√≥ Mende, agregando que se abri√≥ una investigaci√≥n para determinar las causas precisas de esta tragedia. “El motor aceler√≥ y el tren descarril√≥ en una curva”, a√Īadi√≥ por su parte el periodista de Kamina.

“Sobre 19 vagones, 15 quedaron volcados por completo por tierra. Muchas personas est√°n aprisionadas (sus gritos se escuchaban seg√ļn testigos) entre los restos y es necesaria una gr√ļa de 100 toneladas para levantar los vagones, pero el lugar es inaccessible: entre las v√≠as y la carretera se encuentra el r√≠o Mwyi, la zona es pantanosa y s√≥lo accesible a pie”, precis√≥ el reportero.

Los accidentes de tren son bastante frecuentes en la RDC, cuya red ferroviaria puesta en servicio durante el colonialismo belga no ha sido bien mantenida desde la independencia, en 1960. La SNCC (empresa nacional de ferrocarriles), que actualmente se encuentra en plena recuperación.

El Banco Mundial (BM) financia un proyecto que deber√° en particular restaurar la “viabilidad financiera y operacional” de la SNCC, sacudida por huelgas frecuentes de sus empleados, que reclaman mejoras salariales. Precisamente, a trav√©s del BM, la SNCC ha comprado nuevos railes para mejorar las v√≠as y locomotoras.

En setiembre de 2012, al menos cuatro personas murieron y otras 37 resultaron heridas en un accidente ferroviario ocurrido al norte de Lubumbashi.

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