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Primer corazón artificial implantado en Francia da esperanzas a los enfermos
Publicado por: Agencia AFP
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Tras la exitosa implantación en un hospital de París de un corazón artificial autónomo -una primicia mundial- otras operaciones similares están previstas en las próximas semanas, generando esperanza para miles de pacientes enfermos del corazón.

“Se est√° seleccionando a ciertos enfermos, y es probable que en las pr√≥ximas semanas se hagan otras implantaciones” en hospitales de Par√≠s, en sus alrededores o en Nantes (oeste) declar√≥ el s√°bado a la radio Europe 1 el Dr Philippe Pouletty, cofundador de Carmat, la sociedad que concibi√≥ el coraz√≥n artificial.

“Tambi√©n es posible que se hagan implantaciones en Polonia”, dijo. Cuatro hospitales en B√©lgica, Polonia, Eslovenia y Arabia Saudita est√°n habilitados para la operaci√≥n.

Tres d√≠as despu√©s de la operaci√≥n, el paciente portador del coraz√≥n Carmat, un hombre de 75 a√Īos, “est√° muy bien”, indic√≥ el profesor Jean-No√ęl Fabiani, jefe del servicio de ciruj√≠a cardiovascular del hospital Georges-Pompidou, donde se efectu√≥ la operaci√≥n. Los m√©dicos esperan otorgarle al enfermo un m√≠nimo de cinco a√Īos de esperanza de vida.

Desde hace diez a√Īos, son implantados corazones artificiales en el mundo, pero se trataba de m√°quinas temporales, colocadas a la espera de un trasplante.

Con el coraz√≥n Carmat, “el objetivo es obtener una vida normal con un coraz√≥n artificial. No es una vida totalmente normal, ya que hay algunas obligaciones, como las generadas por la indispensable alimentaci√≥n el√©ctrica para hacer funcionar semejante m√°quina”, coment√≥ el Dr Fabiani.

Este corazón está destinado a los enfermos en situación cardíaca terminal, y demasiado mayores como para esperar un trasplante. Un colosal mercado se abre para Carmat: unos 100.000 enfermos en Europa y Estados Unidos no pueden recibir un trasplante, por falta de injertos.

Pero no todo el mundo podrá beneficiarse de este corazón artificial. El aparato, de 900 gramos, es más pesado que un corazón humano (300 g), y solamente puede ser implantado en personas corpulentas: es compatible con el 70% de los tórax de los hombres, y 25% de los de las mujeres.

Otro obstáculo es el precio. Este corazón high-tech cuesta unos 160.000 euros, (alrededor de 116 millones de pesos chilenos) tanto como un trasplante y sus consiguientes gastos de operación. Solamente los más ricos podrán permitírselo, salvo si la Seguridad Social lo asumiera.

La empresa, fundada por el cirujano Alain Carpentier, de 80 a√Īos, conocido mundialmente por haber inventado las v√°lvulas card√≠acas Carpentier-Edwards, quiere paliar la falta de injertos que sufren decenas de miles de personas con insuficiencia card√≠aca avanzada.

Su gran ambici√≥n fue siempre crear un coraz√≥n artificial similar al coraz√≥n humano. A fines de los a√Īos 80 conoci√≥ a Jean-Luc Lagard√®re, presidente de Matra, que ser√≠a el futuro grupo de aeron√°utica y defensa europeo EADS, quien decide ayudarlo con sus ingenieros a crear un coraz√≥n artificial.

As√≠ empezaron 20 a√Īos de investigaci√≥n. Tras la muerte de Jean-Luc Lagard√®re en 2003, EADS sigui√≥ apoyando a Carpentier y en 2008 cre√≥ Carmat -contracci√≥n de Carpentier y de Matra-, donde destin√≥ a los ingenieros que trabajaban el en coraz√≥n artificial.

Sostenida por nuevos inversores y 33 millones de euros de ayudas p√ļblicas, la sociedad -que luego cotizar√≠a en bolsa- empez√≥ a acercarse al deseado objetivo, tras haber gastado cerca de 100 millones de euros. Desde hace tres a√Īos se hab√≠an hecho m√ļltiples pruebas en animales, en particular en terneros. Finalmente, Alain Carpentier vio el mi√©rcoles -d√≠a de la operaci√≥n- coronados 25 a√Īos de esfuerzo.

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