Notas
Sonda de la NASA explorará cambio de atmósfera en Marte
Publicado por: Agencia AFP
¬ŅEncontraste alg√ļn error? Av√≠sanos visitas

¬ŅQu√© pas√≥ con el agua en Marte? ¬ŅC√≥mo se convirti√≥ la atm√≥sfera del Planeta Rojo en tan delgada a trav√©s del tiempo? La sonda NASA MAVEN ser√° lanzada el lunes en una misi√≥n especial destinada a averiguarlo.

La nave espacial no tripulada tiene como objetivo orbitar Marte a una gran altitud, estudiando su atm√≥sfera para obtener pistas de c√≥mo el sol podr√≠a haber influenciado para que se escapara gas de un planeta que puede haber albergado vida hace miles de millones de a√Īos.

La misión de la sonda difiere de las anteriores de la NASA porque en lugar de enfocarse en su seca superficie se centra en el misterio de su nunca estudiada atmósfera superior.

“Hay una pieza en el puzzle que dir√≠a ha estado perdida, lo que est√° ocurriendo en la atm√≥sfera superior”, afirma David Mitchell, jefe de proyecto de la misi√≥n Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN). “Esto es realmente lo que estamos buscando”, a√Īade.

El Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Maryland publicó en su página web una interpretación de un artista de lo que podría haber sido Marte en una era en que su atmósfera era lo suficientemente densa como para favorecer una superficie acuosa.

Los verdes lagos y blancas nubes que dibuja ofrecen un marcado contraste con el estéril planeta desierto que conocemos en la actualidad, cubierta de una arenilla rojizo-rosada y completamente seca, excepto por restos de corrientes subterráneas salobres.

Jim Green, director de la división de ciencia planetaria de la sede de la NASA afirma que MAVEN, que cuenta con un presupuesto de 671 millones de dólares, aportará pistas sobre qué pasó para que la atmósfera de Marte se volviera demasiado fría y delgada como para contener agua.

Gigantesco cambio clim√°tico

El planeta m√°s cercano a la Tierra “atraves√≥ un cambio clim√°tico gigantesco en su pasado”, afirma Green.

“MAVEN nos explicar√° lo que ocurri√≥ en Marte para que se produjeran cambios atmosf√©ricos tan dr√°sticos a lo largo de los a√Īos”, explic√≥.

Gran parte del tiempo de la misi√≥n de un a√Īo, se emplear√° en orbitar al planeta a una distancia de 6.000 kil√≥metros sobre su superficie, aunque se ejecutar√°n cinco profundos descensos hasta alcanzar unos 125 kil√≥metros.

La sonda cuadrada pesa 2.453 kilos y ser√° lanzada abordo del cohete Atlast V 401 desde la estaci√≥n de la Fuerza A√©rea de Cabo Ca√Īaveral en Florida.

El lanzamiento tendr√° lugar a las 1:28 pm (15:28 en Chile) del lunes, con una ventana espacial de unas dos horas.

La proyección de lluvia tiene un 40% de posibilidades de retrasar el lanzamiento y si las condiciones se deterioraran en los dos próximos días, aumentarían hasta un 60% las posibilidades de retraso para el martes y 70% el miércoles, anunciaron los agentes del tiempo de la NASA:

Si el lanzamiento se produce tal y como está planeado para el lunes, el cubo de 2,5 metros con paneles solares en forma de alas llegaría a la órbita marciana el 22 de septiembre de 2014, tras un vuelo de 10 meses de duración.

Eso sería justo dos días antes que la sonda espacial a Marte de India, que fue lanzada el 5 de noviembre. La misión científica de MAVEN comenzaría en noviembre de 2014.

Sin embargo los objetivos cient√≠ficos de las dos sondas no se superponen, afirm√≥ Mitchell. La sonda india ir√° a la b√ļsqueda de metano que podr√≠a probar la existencia de alg√ļn tipo de vida en el pasado, mientras que la misi√≥n estadounidense busca respuestas sobre el cambio clim√°tico que sufri√≥ el planeta.

“Es un tipo de carrera limpia y les deseamos lo mejor”, afirm√≥ Mitchell ante reporteros.

“A lo largo del camino, los cient√≠ficos colaborar√°n sobre lo que encuentren all√≠”, a√Īadi√≥.

MAVEN forma parte de una serie de veh√≠culos rob√≥ticos que tienen el fin de obtener datos sobre Marte antes que una misi√≥n tripulada env√≠e humanos, prevista para 2030, seg√ļn planes de la NASA.

Tendencias Ahora