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Londres confía a Francia la construcción de dos reactores nucleares
Publicado por: Agencia AFP
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El grupo energético francés EDF confirmó este lunes un contrato para construir dos reactores nucleares en el suroeste de Inglaterra, valorado en 16.000 millones de libras (18.900 millones de euros).

Los dos reactores compensar√°n el cierre previsto de aqu√≠ a diez a√Īos de toda una serie de centrales el√©ctricas de carb√≥n, y de otros reactores viejos.

También ayudarán a Londres a cumplir con sus ambiciosos objetivos de reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Los dos reactores ser√°n de tipo EPR de tercera generaci√≥n, el modelo faro y de fuerte potencia (1.650 megawatios) suministrado por el grupo p√ļblico franc√©s Areva.

Ambos ser√°n construidos en Hinkley Point, en el suroeste de Inglaterra, precisaron EDF y el gobierno brit√°nico.

Ambas partes deben finalizar el contrato de aquí a julio de 2014, y se prevé que los reactores empiecen a funcionar en 2023, en la central nuclear de Hinkley Point C.

“El contrato implica una inversi√≥n de 16.000 millones de libras (25.840 millones de d√≥lares) en el pa√≠s, y la creaci√≥n de 25.000 puestos de trabajo”, dijo el primer ministro brit√°nico, David Cameron, en un comunicado de prensa conjunto de su gobierno y de la empresa francesa.

El ministro de Energ√≠a, Ed Davey, incidi√≥ en que “por primera vez, una central nuclear de este pa√≠s no habr√° sido construida con dinero del contribuyente brit√°nico”.

“Esto nos permitir√° reforzar y asegurar nuestro modelo energ√©tico, gracias a una fuente de electricidad segura, fiable y producida en nuestro territorio”, abund√≥ el ministro brit√°nico.

La electricidad producida por esos reactores tendr√° un precio de venta garantizado durante 35 a√Īos. Ambos cubrir√°n por s√≠ solos el 7% de la demanda de energ√≠a el√©ctrica en el Reino Unido.

EDF tendr√° en el proyecto una participaci√≥n de entre 45 y 50%, y Areva el 10%. Por invitaci√≥n del ministro brit√°nico de Finanzas George Osborne, tambi√©n habr√° participaci√≥n china, ya que los grupos nucleares CGN y CNNC tendr√≠an juntos entre 30 y 40%, seg√ļn confirmaron Londres y EDF este lunes.

El presidente-director general de EDF, Henri Proglio, salud√≥ el contrato como “un momento clave en la historia de EDF”, que se convirti√≥ en el primer productor de electricidad en el Reino Unido despu√©s de comprar la empresa operadora del parque nuclear brit√°nico British Energy.

La operación es igualmente un éxito para el gigante nuclear Areva, que espera sumar 10 pedidos de reactores EPR de aquí a 2016.

De momento, el grupo sólo ha recibido cuatro pedidos de su reactor estrella (dos en China, uno en Finlandia y otro en Francia), todos ellos en construcción.

Gran Breta√Īa, que fue en su momento uno de los pa√≠ses pioneros en el uso civil de la energ√≠a nuclear, depende de la inversi√≥n extranjera para renovar su envejecido parque.

El pa√≠s dispone de 16 reactores en actividad, pero el m√°s viejo quedar√° fuera de uso en un par de a√Īos como m√°ximo. EDF explota y es el propietario de todos ellos.

El gobierno laborista dio luz verde en 2008 a la renovación progresiva del parque nuclear, un objetivo asumido por el actual gobierno conservador-liberal de Cameron incluso después de la catástrofe en la central nuclear de Fukushima, en Japón, en marzo de 2011.

La energ√≠a nuclear produc√≠a el 25% de la electricidad del pa√≠s a finales de los a√Īos 90, una cifra que fue cayendo, seg√ļn datos de la Asociaci√≥n Nuclear Mundial(ANM). En 2012 el porcentaje era del 19%. El resto de la producci√≥n el√©ctrica ven√≠a del gas (27,5%) y del carb√≥n (40%), principalmente.

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