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Congreso de EEUU logra conjurar crisis al elevar límite de la deuda
Publicado por: Agencia AFP
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El Congreso de Estados Unidos elevó el miércoles el límite de la deuda del país hasta el 7 de febrero, luego que las dos cámaras adoptaron un texto que aleja momentáneamente el riesgo de un default y permite la reapertura del gobierno.

La propuesta, definida mediante un acuerdo bipartidario de √ļltimo minuto, ya fue enviada a la Casa Blanca para su promulgaci√≥n por el presidente Barak Obama.

La Cámara de Representantes aprobó por 285 votos a 144 el texto aprobado poco antes por el Senado (81 a 18), y de esa forma el Congreso alejó la economía estadounidense del borde del abismo en que se encontraba por la posibilidad de un default potencialmente catastrófico.

A pesar de un acuerdo negociado casi sin interrupciones durante más de una semana, casi dos tercios de los Representantes del Partido Republicano votaron en contra, dejando en evidencia la profunda división reinante en el principal partido opositor.

El voto favorable en las dos cámaras del Congreso se definió a pocas horas de la fecha fatídica fijada por el Departamento del Tesoro para elevar el límite del endeudamiento del país.

Así, el acuerdo pone punto final a un histórico forcejeo entre Demócratas y Republicanos, que dejó la economía estadounidense al borde del default y puso en vilo a los mercados financieros en todo el mundo.

Este acuerdo eleva el límite de la deuda estadounidense hasta el 7 de febrero y también permite la reapertura del Estado federal, parcialmente paralizado desde el 1 de octubre, hasta el 15 de enero.

Asimismo, prev√© la convocatoria de una comisi√≥n para negociar un presupuesto para el a√Īo fiscal 2014.

Poco después de la votación en la Cámara baja, la Casa Blanca ordenó a todos los empleados federales a que regresen el jueves a sus puestos de trabajo, luego de la votación en el Congreso.

“Ahora que la ley fue aprobada por el Senado y la C√°mara de Representantes, el presidente planea promulgarla esta noche y los empleados deber√≠an regresar al trabajo en la ma√Īana”, dijo la directora de planeamiento y presupuesto, Sylvia Mathews Burwell.

Desde el 1 de octubre, 900.000 funcionarios p√ļblicos est√°n de licencia sin goce de sueldo a causa del cierre del gobierno federal, debido a que el Congreso no hab√≠a logrado votar una ley de presupuesto 2014 antes del 1 de octubre, cuando comienza el nuevo a√Īo fiscal.

En algunos organismos, como la Agencia de Protección Ambiental (EPA), el 95% del personal estaba en desempleo técnico.

La directora del FMI, Christine Lagarde, salud√≥ el acuerdo, al que describi√≥ como “importante y necesario”.

“Mirando hacia adelante, ser√° esencial para reducir la incertidumbre en torno a la pol√≠tica fiscal aumentando el l√≠mite de endeudamiento de una forma m√°s duradera”, dijo.

“Tambi√©n alentamos a Estados Unidos a aprobar un presupuesto para 2014″ con la aplicaci√≥n de medidas “que no da√Īen la recuperaci√≥n” y “adoptar un plan fiscal equilibrado y exhaustivo a mediano plazo”, se√Īal√≥.

Recuperar la confianza

En una breve declaraci√≥n, Obama dijo que la clase pol√≠tica tiene por delante el desaf√≠o de “recuperar” la confianza de los estadounidenses, y afirm√≥ que es necesario cesar de gobernar “de crisis en crisis”.

Obama indic√≥ que estaba listo a continuar trabajando tanto con las bancadas del oficialista Partido Dem√≥crata como del opositor Partido Republicano, pero alert√≥ que “en necesario cesar de gobernar de crisis en crisis”.

“Bloquear el acuerdo bipartito obtenido hoy por los miembros del Senado no es nuestra estrategia”, hab√≠a dicho el presidente de la C√°mara de Representantes, John Boehner, modificando la estrategia exhibida hasta el momento.

No obstante, Boehner prometi√≥ seguir combatiendo “la cat√°strofe que representa la ley de reforma de la salud”, promulgada por Obama en 2010 y refrendada por la Suprema Corte.

Los fondos para financiar esa reforma están en el centro de un debate político que llevó a Estados Unidos al borde del default.

El Tea Party, sector ultraconservador de gran influencia en el Partido Republicano, ejerció la más férrea oposición a las iniciativas de presupuesto de la Casa Blanca.

El Tesoro se√Īal√≥ al 17 de octubre como fecha l√≠mite para la aplicaci√≥n de las “medidas extraordinarias” que permitieron al pa√≠s funcionar tras superar su techo de endeudamiento en mayo.

Hasta el momento, todos los medios de prensa establecían como fecha límite para aprobar el incremento del límite de endeudamiento la medianoche del miércoles, pero la Casa Blanca explicó que ese plazo es en realidad la noche del jueves.

Estados Unidos nunca entró en default en su historia. Una pérdida de confianza en la capacidad del país para honrar sus deudas podría poner en juego la suerte del dólar, moneda de reserva mundial, y la de los bonos del Tesoro, colocaciones consideradas como las más seguras del planeta.

Impacto en la economía

La Reserva Federal se√Īal√≥ este mi√©rcoles en su informe de coyuntura, conocido como Libro Beige, que existe una “creciente incertidumbre” en empresas y medios de negocios por la falta de acuerdo en el Congreso.

El cierre parcial del gobierno quit√≥ 24.000 millones de d√≥lares a la econom√≠a estadounidense y repercutir√° en el PIB en el cuarto trimestre, con un impacto de 0,6 punto porcentual, con un crecimiento de 2% para el per√≠odo octubre-diciembre, dijo la calificadora Standard & Poor’s.

S&P advirti√≥ de la posibilidad de m√°s da√Īos si la batalla pol√≠tica en torno al presupuesto y el techo de la deuda se reanuda en enero.

El martes la agencia Fitch anunció que consideraba bajar la nota de la deuda soberana de Estados Unidos, actualmente la mejor posible (AAA).

Fitch subray√≥ que “las autoridades estadounidenses no elevaron el techo de la deuda en tiempo debido”. Ya en 2011, un precedente enfrentamiento entre la Casa Blanca y Boehner hab√≠a provocado a Estados Unidos la p√©rdida de su nota “AAA” por parte de la agencia Standard and Poor’s.

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