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Australiana desiste de cruzar a nado desde Cuba a EEUU tras picadura de medusa
Publicado por: Agencia AFP
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La australiana Chloe McCardel abandonó su travesía de cruzar a nado los 170 km que separan a Cuba de Florida, sureste de Estados Unidos, tras una picadura de medusa que puso fin a su deseo de marcar un récord mundial y acercar a dos países distanciados por causas políticas.

“El intento de McCardel ser la primera persona en recorrer a nado sin escalas la distancia entre Cuba y Estados Unidos, sin una jaula de tiburones, ha terminado prematuramente despu√©s de 11 horas debido a una grave picadura de medusas que la debilit√≥”, dijo la noche del mi√©rcoles su portavoz Tim Stackpool a la AFP en un correo electr√≥nico.

“Chloe se encuentra ahora en una de las embarcaciones de apoyo se dirigen a Key West (Florida). Ella pasar√° las pr√≥ximas 24 horas recuper√°ndose antes de decidir sobre sus planes de cara al futuro”, agreg√≥.

McCardel emprendi√≥ su traves√≠a sin jaula protectora, en aguas plagadas de tiburones, y teniendo como √ļnicas indumentarias su ba√Īador, un gorro de goma y anteojos de ba√Īo, sin aletas. Antes de partir, su marido, Paul, le cubri√≥ el cuerpo con una crema protectora.

La nadadora de 29 a√Īos alcanz√≥ a recorrer unos 20 km, a una velocidad promedio de 3,7 km/h.

Su prop√≥sito era llegar a Cayo Hueso tras unas 60 horas y convertirse en la primera persona en cruzar nadando el estrecho de Florida, empe√Īo en el que han fracasado otros deportistas en los √ļltimos a√Īos.

McCardel parti√≥ en la ma√Īana del muelle del Club Hemingway, donde ondeaban una bandera cubana y otra australiana, en un autom√≥vil convertible Chevrolet de 1954 de color rosado.

Un catamar√°n y dos kayaks acompa√Īaron en su traves√≠a a la rubia deportista.

Tres razones para buscar un récord

McCardel, quien comenz√≥ a nadar a los 10 a√Īos y desde los 11 es vegetariana, conquist√≥ en dos ocasiones (2011 y 2012) la copa Sotiraki, de la Channel Swimming Association, otorgada a la mujer que cruz√≥ m√°s r√°pido el Canal de la Mancha, entre Gran Breta√Īa y Francia.

El martes, en una conferencia de prensa, explic√≥ que ten√≠a “tres razones” para llevar a cabo el “gran desaf√≠o” de cruzar el estrecho de Florida, entre ellas alentar la amistad entre Estados Unidos y Cuba, que carecen de relaciones diplom√°ticas desde 1961 y tienen frecuentes disputas pol√≠ticas.

“En primer lugar, porque (cruzar el estrecho de Florida) es un r√©cord mundial. Es un 50% m√°s que la distancia m√°s larga nadada hasta ahora por un nadador” y “la segunda es que quiero alentar una gran relaci√≥n de amistad entre Cuba y Estados Unidos, y mostrarle al mundo qu√© bonitos son el pa√≠s (la isla) y su gente”, dijo.

“La tercera raz√≥n es tambi√©n muy importante. Lo voy a hacer contra el c√°ncer”, apunt√≥ la nadadora, tras se√Īalar que su madre super√≥ un c√°ncer de mama cuando ella ten√≠a 14 a√Īos y que tiene la “aspiraci√≥n de ayudar a todos los que padecen esta enfermedad”.

Varias nadadoras han intentado completar infructuosamente este estrecho. La m√°s reciente fue la estadounidense Diana Nyad, de 63 a√Īos, quien abandon√≥ su cuarto intento de cruce el 21 de agosto de 2012, tras luchar m√°s de dos d√≠as en el mar contra las tormentas, la hipotermia y las medusas.

Siete semanas antes hab√≠a abandonado el mismo intento la brit√°nico-australiana Penny Palfrey, de 49 a√Īos, tras 40 horas en el mar.

La australiana Susan Maroney es la primera y √ļnica persona que ha logrado cruzar el estrecho de Florida, en 1997 cuando ten√≠a 22 a√Īos, pero lo hizo protegida por una jaula antitiburones.

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