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Tony Kanaan, el hombre de los amuletos y su primer triunfo en la Indy 500
Publicado por: Agencia AFP
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El brasile√Īo Tony Kanaan, que el domingo conquist√≥ su primer triunfo en las 500 millas de Indian√°polis, revel√≥ que un collar confeccionado por su madre, y frotarse por el cuerpo la medalla de oro ol√≠mpica de su amigo Alex Zanardi, fueron los amuletos que le ayudaron a conseguir el triunfo.

Kanaan, que tras 11 incursiones infructuosas en la pista oval de Indian√°polis consigui√≥ llevarse el santo grial de las carreras de monoplazas en Estados Unidos, confes√≥ ser “un hombre de amuletos” y tener un ritual de buena suerte antes y despu√©s de cada prueba.

“Puede parecer est√ļpido, pero todo el mundo en esta profesi√≥n tiene sus man√≠as”, asegur√≥ el piloto de 38 a√Īos, nacido en la ciudad de Salvador, del estado de Bah√≠a.

En una rueda de prensa poco después de su triunfo, Kanaan conmovió a los reporteros con pasajes poco conocidos de su carrera, dentro y fuera de las pistas.

“Hace nueve a√Īos, hice una visita a un hospital aqu√≠ en Indy (Indian√°polis). Cuando llegu√©, hab√≠a una chica. Ella ten√≠a 14 a√Īos. Acababa de tener un accidente cerebrovascular. Estaba en estado de coma y la iban a operar a la ma√Īana siguiente”, recuerda Kanaan.

“Yo ten√≠a algo que me hab√≠a dado mi madre. Un collar para protegerme, porque ustedes saben como son las madres. As√≠ que me saco el collar y se lo doy a la madre de la chica y le dije: “No s√© si usted cree en estas cosas, pero √©sto me lo dio mi madre para que me protegiera. Es un amuleto de vida”, a√Īadi√≥.

Kanaan cuenta que la chica sobrevivió a la operación, y desde entonces mantuvo contacto con ella por correspondencia.

“Hace cuatro d√≠as, ella apareci√≥, me dio una carta con un sobre. Abr√≠ la carta. Ah√≠ estaba el collar. Dijo que le hab√≠a dado suficiente suerte en su vida, se cas√≥, y quer√≠a d√°rmelo para que me diera suerte en la carrera”, apunt√≥ el volante brasile√Īo.

“Desde entonces no me separo de √©l, y creo que me voy a retirar con √©l colgado al cuello”, manifest√≥, mostrando a los periodistas un collar de cuentas blancas y amarillas.

La medalla de oro de Zanardi

Otro gesto, que seg√ļn √©l, le dio confianza antes de la carrera, fue frotarse la medalla de oro que gan√≥ su amigo Alex Zanardi en los Juegos Paral√≠mpicos de Londres-2012.

“Momentos antes de la carrera, Alex me dio su medalla de oro y la frot√© por mi pecho y cara. Eso me estimul√≥, porque s√© lo que representa esa medalla para √©l”, dijo Kanaan.

Zanardi, ex-piloto italiano de Fórmula Uno y dos veces campeón de la Serie CART en Estados Unidos, ganó el oro olímpico en la prueba contrarreloj individual en bicicletas de mano H4, para deportistas con amputaciones que no pueden utilizar las piernas para pedalear.

Once a√Īos antes, el 15 de septiembre de 2001, Zanardi sufri√≥ un terrible accidente en el circuito alem√°n EuroSpeedway en Lausitz, en el que casi muere y perdi√≥ las dos piernas por encima de la rodilla.

Como estratega del equio ‘KV Racing Technology’ de Kanaan, Zanardi estuvo guiando al brasile√Īo durante la carrera, a trav√©s del micr√≥fono interno, y fue el primero en felicitarlo tras cruzar la meta: “Lo hicimos Tony, lo hiciste. Indy es tuyo por fin”.

El beso al “Brickyard”

Cuando se construyó, en 1909 como circuito de pruebas de la naciente industria automovilística estadounidense, el famoso óvalo de 2.605 millas (4.192 km) de Indianápolis Motor Speedway se recubrió por completo con ladrillos especiales, de ahí derivó su nombre de Brickyard.

Aunque el material del trazado ahora es asfaltado, la √ļltima yarda, la que corresponde a la meta, a√ļn mantiene aquellos ladrillos originales, los mismos que bes√≥ Kanaan al terminar la carrera.

“Fue un gesto natural, de agradecimiento. Fueron 11 a√Īos intentando, dos veces estuve a punto… eso, y beberme la leche (es tradici√≥n que el ganador festeje con leche, ndlr), era lo que m√°s quer√≠a en la vida”, apunt√≥.

Kanaan, que arranc√≥ desde el duod√©cimo puesto de la grilla de partida, se convirti√≥ en el cuarto piloto brasile√Īo que gana esta prueba, despu√©s de Emerson Fittipaldi (1989 y 1993), Gil de Ferran (2003) y su amigo H√©lio Castroneves (2001, 2002 y 2009).

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