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Científicos llaman a retirar la basura espacial cuanto antes
Publicado por: Agencia AFP
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Se debe actuar rápidamente para reducir la cantidad de basura espacial que orbita en torno a la Tierra y que podría contaminar ciertas órbitas dentro de unas décadas, abogaron expertos internacionales tras una reunión en Alemania este jueves.

Residuos de componentes de cohetes, viejos sat√©lites, herramientas dejadas atr√°s por astronautas… Es lo que queda tras casi cinco mil lanzamientos desde que comenz√≥ la era espacial y que bajo el efecto de dislocaciones e impactos en cadena (el S√≠ndrome de Kessler) no deja de multiplicarse.

Desde 1978, la cantidad de basura espacial se ha triplicado, lo que aumenta el riesgo de colisiones, advierte el Director del Departamento de Basura Espacial de la Agencia Espacial Europea (ESA), Heiner Klinkrad.

“En unas pocas d√©cadas este entorno podr√≠a volverse inestable”, subray√≥ Klinkrad durante la 6¬™ Conferencia europea sobre basura espacial, que se desarroll√≥ durante cuatro d√≠as en Darmstadt (Alemania).

Actualmente, hay m√°s de 23.000 fragmentos de basura de m√°s de 10 cent√≠metros -seg√ļn estimaciones de la NASA o de la ESA- la mayor√≠a en √≥rbitas bajas (bajo los 2.000 kil√≥metros) utilizadas por sat√©lites de observaci√≥n de la Tierra o por la Estaci√≥n Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en ingl√©s).

En cuanto a los objetos de entre uno y diez cent√≠metros, habr√≠a cientos de miles en el espacio. Aunque de apariencia inofensiva, estos fragmentos, lanzados a una velocidad promedio de 25.000 kil√≥metros por hora, pueden averiar un sat√©lite, se√Īalan los especialistas.

En promedio, cada a√Īo la Estaci√≥n Espacial Internacional debe realizar una maniobra para evitar una potencial coalici√≥n. Y de acuerdo a la ESA, cada semana una docena de objetos se acercan a menos de 2 kil√≥metros de un sat√©lite.

Las zonas más afectadas: las órbitas polares ubicadas entre 800 y 1.200 kilómetros de altura sobre la superficie terrestre, áreas donde se concentran varios satélites de observación.

Si los lanzamientos contin√ļan al ritmo actual y no se emprende ninguna acci√≥n para reducir la cantidad de residuos espaciales, el riesgo de coalici√≥n podr√≠a ser multiplicado por 25, de acuerdo a proyecciones de las agencias espaciales.

Peor a√ļn, si actualmente se detuvieran por completo los lanzamientos, el n√ļmero de objetos en el espacio seguir√≠a aumentando por el simple juego del “efecto Kessler”.

Para tratar este problema, es necesario colocar sistemáticamente los satélites desactivados en vías especiales, en donde terminarán desintegrándose en la alta atmósfera terrestre sin causar inconvenientes.

Asimismo, hay que retirar del espacio los fragmentos grandes, 5 a 10 por a√Īo, con el fin de estabilizar la situaci√≥n, recomiendan los expertos.

“Hay un fuerte consenso sobre la necesidad urgente de actuar r√°pidamente para retirar esos residuos”, asegur√≥ Klinkrad al cierre de la conferencia de Darmstadt, que reuni√≥ a unos 350 actores de la industria espacial.

Para lograr este objetivo, la ESA junto a otras agencias espaciales estudian varias soluciones para desviar la trayectoria de los residuos a la atmósfera: brazos robóticos, pinzas gigantes, motores instalados en los residuos, arpones, redes de remolque o un armas para bombardean el objeto y cambiar así su curso.

Todo esto implica un costo, pero inferior a lo que costaría la destrucción de los satélites a causa de un choque contra residuos (alrededor de 100 mil millones de dolares).

Pero en el mejor de los casos, estas “misiones de limpieza” no empezar√°n antes de unos diez a√Īos.

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