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Re√Īido escenario marca primeras elecciones en Paraguay tras ca√≠da de Fernando Lugo
Publicado por: Agencia AFP
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Paraguay vota este domingo en re√Īidas elecciones diez meses despu√©s de la crisis pol√≠tica por la destituci√≥n del izquierdista Fernando Lugo, y en las que puede ganar el partido Colorado, hegem√≥nico por 61 a√Īos hasta 2008 y sost√©n de la dictadura de Alfredo Stroessner (1954-89).

Las mesas de votaci√≥n abrieron a las 07:00 locales (08:00 en Chile), constataron periodistas de la AFP, en una jornada que se pronostica calurosa, con una m√°xima de 30¬įC y sin lluvias, un escenario propicio seg√ļn analistas para la participaci√≥n ciudadana (de 65% hace cinco a√Īos).

Seg√ļn los sondeos, la disputa, en una sola vuelta, se dirimir√° cabeza a cabeza entre dos candidatos de los partidos tradicionales: el multimillonario colorado Horacio Cartes y el senador oficialista Efra√≠n Alegre.

Cartes, de 56 a√Īos, un reci√©n llegado a la pol√≠tica que se presenta como la renovaci√≥n colorada, y Alegre, de 50, que busca consolidar a los liberales en el poder, lideran la contienda con entre 35 y 40% de la intenci√≥n de voto.

La izquierda, dividida en dos grandes grupos tras la caída de Lugo, lucha por convertirse en la tercera fuerza.

El expresidente, quien gan√≥ en 2008 por una alianza en la que los liberales aportaron el 70% de los votos, fue defenestrado por el Congreso el 22 de junio de 2012 por “mal desempe√Īo de sus funciones”, tras un conflicto de tierras que dej√≥ 17 muertos.

El exobispo cat√≥lico, de 62 a√Īos, que reconoci√≥ a dos hijos concebidos mientras era sacerdote y enfrenta reclamos por paternidad por otros dos ni√Īos, se postula al Senado.

Unos 3,5 millones de paraguayos están habilitados para votar en más de 17.000 circuitos en todo el país, que permanecerán abiertos hasta las 16H00 locales (20H00 GMT). La difusión de los resultados preliminares se prevé para las 20H00 (00H00 GMT).

“Voy a entregar el poder a cualquiera sea que gane estas elecciones para reinstitucionalizar la rep√ļblica de este pa√≠s”, dijo poco antes de la apertura de los centros de votaci√≥n el mandatario Federico Franco, el exvicepresidente liberal de Lugo que asumi√≥ interinamente el gobierno en junio.

El traspaso de mando est√° previsto para el 15 de agosto.

M√°s de 300 observadores extranjeros y unos 1.200 nacionales supervisar√°n los comicios, entre ellos representantes del Mercosur y la Unasur, foros regionales de los que Paraguay fue suspendido tras la salida de Lugo, tildada de “golpe parlamentario” por el expresidente y sus aliados pol√≠ticos de la regi√≥n.

Los comicios se realizan entre denuncias de fraude por compra de votos y otras maniobras electorales hist√≥ricamente extendidas, contra las que el Tribunal Superior de Justicia Electoral (TSJE) advirti√≥ a los votantes: “No vendas tu c√©dula, es un delito”.

Un video caus√≥ pol√©mica esta semana al mostrar al senador colorado Silvio Ovelar ofreciendo a dirigentes liberales 100.000 guaran√≠es (25 d√≥lares) por cada elector que no vote en una localidad en Caaguaz√ļ (centro). Ovelar fue finalmente suspendido el viernes por dos meses sin goce de sueldo.

La compra de c√©dulas es una pr√°ctica muy com√ļn en este pa√≠s agr√≠cola ganadero, cuarto exportador mundial de soja, donde un 40% de los siete millones de habitantes vive en la pobreza, seg√ļn cifras oficiales.

Ambos candidatos dijeron este domingo confiar plenamente en la tarea del TSJE.

La campa√Īa electoral estuvo signada por el cruce de agravios y alta agresividad, en un pa√≠s donde reinan la corrupci√≥n, el clientelismo y la impunidad.

Alegre, que afirma representar el “Paraguay decente contra el Paraguay de las mafias”, ha dicho que Cartes tiene v√≠nculos con el narcotr√°fico y se√Īala que estuvo preso por evasi√≥n de divisas, un caso del que finalmente sali√≥ indemne.

Cartes, en tanto, acusa a Alegre de apropiarse indebidamente de 25 millones de d√≥lares durante su gesti√≥n como ministro de Obras P√ļblicas de Lugo (2008-11).

Adem√°s de presidente, sin posibilidad de reelecci√≥n, este domingo se elegir√° un vicepresidente, as√≠ como 45 senadores y 80 diputados, representantes en el Parlamento del Mercosur, y autoridades departamentales, por un per√≠odo de cinco a√Īos.

Por primera vez podr√°n votar unos 22.000 empadronados en Argentina, Espa√Īa y Estados Unidos. Autoridades electorales dijeron el domingo que la jornada electoral ya se realizaba con normalidad en varias ciudades espa√Īolas.

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