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La historia de Emily Whitehead, la ni√Īa de 7 a√Īos que vence a la leucemia con innovador tratamiento
Publicado por: Agencia AFP
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A sus 7 a√Īos, Emily Whitehead es una pionera: es la primera ni√Īa que venci√≥ la leucemia a trav√©s de un innovador tratamiento en el que sus propias c√©lulas inmunitarias fueron reprogramadas para luchar contra el c√°ncer.

Luego de haber sido curada en Filadelfia (este de Estados Unidos) hace ahora 11 meses, el c√°ncer de Emily est√° en remisi√≥n. Su madre cuenta que la peque√Īa est√° feliz de poder jugar con su perro, de leer y escribir, un a√Īo despu√©s de su tratamiento, su √ļltima esperanza seg√ļn le dijeron los m√©dicos luego de reca√≠das precedentes en su enfermedad.

Emily sufre un tipo de c√°ncer conocido como leucemia linfoide aguda (LLA). La LLA es la forma m√°s com√ļn de leucemia en ni√Īos y, a menudo, tiene cura. Sin embargo, en su caso se trataba de un tipo de alto riesgo que es resistente a los tratamientos convencionales.

Investigadores estadounidenses anunciaron en los √ļltimos d√≠as los √©xitos prometedores de este nuevo tipo de terapia celular, que permiti√≥ a varios enfermos, entre ellos Emily, obtener la remisi√≥n al “reprogramar” los linfocitos de su cuerpo -los encargados de coordinar la respuesta inmune celular en el organismo- para que ataquen a las c√©lulas cancer√≠genas.

La técnica consiste en eliminar de la sangre de los enfermos los linfocitos T, las principales células del sistema inmunitario, para modificarlos genéticamente con la ayuda de un virus y dotarlos de un receptor molecular que les permite atacar a las células cancerígenas.

“Emily permanece sana y no tiene c√°ncer, 11 meses despu√©s de haber recibido linfocitos T gen√©ticamente modificados que permitieron concentrarse en un objetivo concreto presente en este tipo de leucemia”, afirm√≥ en un comunicado la Universidad de Pensilvania, que desarroll√≥ en primer lugar esta t√©cnica para curar a adultos que sufr√≠an otro tipo de leucemia.

La Universidad de Pensilvania, pionera en la materia, se beneficia del apoyo del gigante farmacéutico Novartis, que invirtió 20 millones de dólares para crear allí un centro de investigación.

El caso de Emily Whitehead muestra “c√≥mo estas c√©lulas tienen un potente efecto anticancer√≠geno en los ni√Īos”, afirm√≥ por su parte en la revista New England Journal of Medicine el coautor de la investigaci√≥n, Stephan Grupp, del Hospital para ni√Īos de Filadelfia, donde la peque√Īa fue tratada.

Tratamiento individualizado

Sin embargo, esta t√©cnica fracas√≥ en el caso de otra ni√Īa enferma, que no sobrevivi√≥, apuntando a la necesidad de m√°s estudios para mejorar la terapia que est√° siendo ensayada.

Un grupo de cinco adultos de edades de 23 a 66 a√Īos, que sufren tambi√©n de LLA, fueron sometidos a este tratamiento y en tres de ellos el c√°ncer est√° en remisi√≥n.

“Aunque el nuevo tratamiento sea prometedor contra el c√°ncer debe de ser ajustado todav√≠a para obtener una eficacia √≥ptima y durable y minimizar tambi√©n los efectos secundarios”, se√Īalan los autores de la investigaci√≥n, realizada en Nueva York.

El concepto de terapia celular existe en realidad hace largo tiempo y ha sido probado desde hace una veintena de a√Īos en humanos en diferentes ensayos cl√≠nicos, aunque sin mucho √©xito hasta ahora.

El camino terapéutico es hasta el momento balbuceante. Cada paciente tiene necesidad de un tratamiento individualizado y deberá enseguida tomar medicamentos para potenciar sus defensas inmunitarias, quizá durante el resto de sus vidas.

Pero si se confirma su eficacia, el tratamiento podr√≠a generalizarse de aqu√≠ a algunos a√Īos, espera Michael Kalos, de la Universidad de Pensilvania, que trabaja en el proyecto.

“En nuestro caso los datos que hemos recogido parecen tan prometedores que esperamos pasar a la segunda fase del estudio. Si √©ste va bien podremos ver a las autoridades regulatorias y decirles ‘aqu√≠ hay algo que nos gustar√≠a que fuera autorizado para el mercado”, concluye Kalos.

EmilyWhitehead.com

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http://youtu.be/K49Ab7CmoAk

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