Notas
Represas del Bío Bío: Una década de incertidumbre y temor
Publicado por: Fundación Terram
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Es verdad que no se cayeron las represas Pangue y Ralco con el terremoto del 2010, que como todos sabemos fue uno de los sismos más fuertes de los que se tienen memoria, pero las evidentes y no claramente explicables filtraciones del muro de Ralco, demuestran el peligro que éstas constituyen para los pobladores.

Una reciente denuncia de los dirigentes Pehuenche, apoyados por imágenes de documentalistas publicadas en la prensa local, causa revuelo al mostrar el peligro que significan esas enormes represas, con sus respectivos embalses, para el más de un millón de habitantes que viven aguas abajo.

En el sector habitan pueblos cordilleranos como Ralco, localidades ribere√Īas como Laja, Nacimiento y Hualqui, llegando hasta la desembocadura de Concepci√≥n. Todos ellos durante a√Īos han sido v√≠ctimas de inundaciones amplificadas, bruscos golpes de agua y angustia permanente, cada vez que llueve en abundancia, que hay un fuerte sismo o que comienzan a humear los volcanes activos, ubicados en las inmediaciones de la represas.

Tras las recientes denuncias, surgieron las voces de las autoridades locales, quienes agregaron que hasta el día de hoy, a más de una década de la entrada en operaciones de la centrales hidroeléctricas (Pangue en 1996 y Ralco en 2003), no existe claridad de los impactos que podrían causar problemas mayores con las represas, ni tampoco existen planes de emergencia adecuados para la población.

Durante la reciente investigaci√≥n de Terram sobre los impactos ambientales del terremoto, que result√≥ de una serie de reportajes emitidos por Radio B√≠o B√≠o y del libro ‚ÄúImpactos Ambientales del terremoto y tsunami en Chile, las r√©plicas ocultas del 27F‚ÄĚ, el ministerio de Obras P√ļblicas se rehus√≥ a entregar el informe post terremoto en que se evaluaron los posibles da√Īos de las represas tras el mega sismo, por lo que las recientes denuncias no hacen sino aumentar el recelo.

Para aquellos, no pocos, que pudiesen pensar que éstas son exageraciones lindantes con la ignorancia, recordamos algunos hechos y/o circunstancias innegables:

1. En mayo del a√Īo 2001, en plena construcci√≥n de la represa Ralco, ejecutada supuestamente con los m√°s modernos sistemas de construcci√≥n por parte de empresas transnacionales de prestigio, se vino abajo el enorme muro temporal de la represa Ralco, luego de que los ingenieros calcularan mal los enormes caudales que ese a√Īo bajaron por el r√≠o y el t√ļnel de desv√≠o se les taponeara, rebals√°ndose el embalse provisorio y y√©ndose una enorme mole de agua, barro, troncos y maquinaria pesada aguas abajo. Gracias al embalse Pangue, ubicado pocos kil√≥metros aguas abajo, se evitaron problemas mayores, pero la poblaci√≥n a punto de vivir una tragedia.

2. En julio del 2006, luego de fuertes lluvias, se inundaron pueblos y localidades ribere√Īas, dejando ocho personas fallecidas, como resultado de las fuertes y s√ļbitas inundaciones (otro falleci√≥ al caer su veh√≠culo al cauce de un r√≠o luego de ceder un puente). Vecinos y parlamentarios de todas las tendencias pol√≠ticas expresaron p√ļblicamente la responsabilidad que le cab√≠a en la tragedia a la empresa el√©ctrica Endesa y la apertura de las compuertas de las represas Pangue/Ralco. Nunca antes los lugare√Īos hab√≠an visto esas inundaciones en √©pocas de fuertes temporales.

El esc√°ndalo lleg√≥ a tal nivel que se constituy√≥ una Comisi√≥n Investigadora en el Congreso, que entre otras recomendaciones, pidi√≥ estudios de fisuras en el muro de Pangue (hoy piden del muro de Ralco) y la elaboraci√≥n de planes de emergencia en todas las localidades ribere√Īas. Salvo algunas reformas legales que dan mayor flexibilidad a las empresas para manejar los caudales en tiempos de emergencia y un estudio de las fisuras de Pangue (que no dej√≥ conformes a los diputados), las recomendaciones quedaron para la historia. Las cortes, por otra parte, todav√≠a no resuelven definitivamente las querellas presentadas por los parientes de los fallecidos.

3. La falta de aviso de la brusca apertura de las compuertas no s√≥lo ha provocado estragos en √©poca de inundaciones, sino que tambi√©n en √©pocas de verano, provocando, seg√ļn c√°lculos de periodistas locales, cerca de una docena de personas fallecidas en la √ļltima d√©cada. Es que desde siempre la gente se ha ba√Īado en el r√≠o B√≠o B√≠o, pero s√≥lo desde que est√°n en operaciones Pangue y Ralco, aparecen de la nada fuertes oleadas que inundan islotes y cierran los pasos para salir a la orilla. A pesar de haber sido mencionado este problema a la Comisi√≥n Investigadora del 2006 por la madre y el acompa√Īante de una de las v√≠ctimas, las tragedias han seguido ocurriendo en los veranos posteriores.

Quizás poco tendríamos que preocuparnos si no hubiesen ocurrido los hechos anteriores. O si estuviesen esas represas (y la tercera en construcción) en una zona en que poco llueve y poco tiembla. O en que no hubiera actividad volcánica. Pues, sabrá usted, que ¡es todo lo contrario!

Seg√ļn el Doctor Maturana, a cargo de la Onemi durante 12 a√Īos, somos el pa√≠s m√°s s√≠smico de todo el mundo. En cuanto a las lluvias -y a pesar de recientes sequ√≠as- todos sabemos c√≥mo puede llover en el sur. ¬ŅY la actividad volc√°nica? Pues, las represas del B√≠o B√≠o est√°n rodeadas no de uno, sino de cuatro volcanes, tres de ellos activos (Callaqui, Antuco, Lonquimay y Tolhuaca).

A pocos d√≠as de haber sido Chile anfitri√≥n de la importante “Plataforma regional para la reducci√≥n del riesgo de desastres en las Am√©ricas”, bien estar√≠a que el gobierno aprendiera a comenzar por casa con planes de emergencia adecuados y transparentes para la poblaci√≥n, entre ellos los que viven en la cuenca del r√≠o B√≠o B√≠o.

Cristi√°n Opaso

Periodista colaborador de Terram

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